Harakat vastassa koillisessa

Pelipäivästä huolimatta täytyy aloittaa Mestareiden liigan arvonnalla. Vaihteeksi Bayern Munchen vastaan, toki tällä kertaa jo lohkovaiheessa, joten ensimmäisellä pudotuspelikierroksella saksalaiset eivät saa olla tällä kertaa joukkue, joka tulee tiputtamaan meidät kisasta. B*rcan kertoimet ovat tämän seurauksena ilmeisen alhaalla.

Bayern Munchen ei kuitenkaan ollut se suurin vitsi lohkossa, vaikka takasikin meille lähes varman kakkossijan, ellemme nyt täysin pelaa muita otteluita alakanttiin. Olympiakos taas kerran samaan lohkoon ja pelipäivien arvonta meni taas tietysti niin, että viimeinen kuudennen kierroksen ottelu pelataan Kreikassa joulukuun alkupuolella. Ihan niin kuin tämä olisi nähty muutaman kerran aikaisemminkin. Mahtavaa läppää aiheesta Onlinegoonerin forumilla.

Voi sanoa, että meille Mestareiden liiga on tylsääkin tylsempi nykyään Wengerin johdolla. Tässä vaiheessa jo tietää kuinka homma tulee menemään. Lohkokakkosena jatkoon ja heti ulos jatkopelien ensimmäisellä kierroksella ja vieläpä todennäköisesti B*rcaa vastaan, mutta toki mikä tahansa lohkovoittaja riittää, kuten Monaco ottelut viime vuonna todistivat.

Se Mestareiden liigasta, sillä tänään on pelipäivä. Valioliigan neljäs kierros ja me kohtaamme Newcastlen sen kotistadionilla kierroksen avaavassa klo 14.45 alkavassa ottelussa. Perinteisesti Newcastle on ollut suosiollinen vastustaja meille viimeiset vuodet, sillä olemme voittaneet melkein kaikki ottelut niin kotona kuin vieraissa. Muutenkin vieraspelit ovat kulkeneet kotiotteluita paremmin, sillä viimeisestä yhdeksästä kaikissa kilpialuissa olemme voittaneet kahdeksan.

Edellisen pohjalta olemme varmasti ennakkosuosikki, sillä kotijoukkue on ilman voittoa vielä tämän kauden liigapeleistä. Silti vieraskenttä ja se, että pelimme on ollut suurimmaksi osaksi kaikkea muuta kuin vakuuttavaa ei lupaa kuitenkaan mitään varmoja pisteitä jos sellaisia nyt ylipäätään on olemassa.

Loukkaantumistilanne on se, että Mertesacker ei kai ole toipunut sairastelustaan ja näin ollen ainakin Gabriel pitää paikkansa avauksessa viime ottelun toppariparista. Koscielnyn suhteen Wenger oli vähän toiveikkaampi, mutta silti myös Chambers saattaa olla edelleen avauksessa, ellei sitten Liverpool pelin perusteella joko Debuchy tai Monreal ota miehen paikkaa.

Newcastle on tehnyt muiden joukkueiden tapaan muutamia hankintoja kesällä ja erityisesti PSV:stä siirtynyttä hyökkäävää keskikenttäpelaajaa Georginio Wijnaldumia kannattaa seurata kotijoukkueen ryhmästä. Mies on avannut jo maalitilinsä liigassa ja on ehkä Newcastlen hyökkäyksen tärkein yksittäinen pelaaja.

En ole kuitenkaan nähnyt yhtään kokonaista Newcastlen ottelua tällä kaudella, joten en tiedä kuinka McCLaren on muuttanut viime kaudesta vastustajamme pelitapaa tai ylipäätään millä ryhmityksellä kotijoukkueen voisi olettaa ottelun aloittavan.

Meidän leiristä peruskysymys taitaa olla hyökkääjävalinta sekä mahdollisesti laitapakit riippuen osittain topparitilanteestakin. Cazorla ja Ramsey löytyvät varmaan tänäänkin kentältä, joten se tarkoittaa Oxille penkkikomennusta jälleen kerran. Giroudin tilastot Newcastlea vastaan ovat hyvät, joten ehkä mies avaa myös tänään, mutta saa nähdä, sillä on Walcottkin tämän päivän vastustajaamme vastaan maaleja onnistunut tekemään. Joku manageri voisikin ajatella, että laitetaanpa siis molemmat avaukseen, mutta valitettavasti se ei ole Wenger.

Tilanne on hyvin tuttu viime ajoilta ja oikeastaan pitäisi sanoa vuosilta. Mikään muu kuin voitto ei kelpaa ja pistemenetyskin tarkoittaa mestaruuden karkaavan jo elokuussa sekä päällä olisi taas vähintäänkin pienimuotoinen kriisi. Tulosveikkaukseni on meille 2-1 voitto nihkeän esityksen jälkeen.

COME ON YOU GUNNERS!!!