Olemme todellinen vitsi Wengerin komennossa

Arsenal – Olympiakos 2-3 (1-2)

Rehellisesti täytyy myöntää, että olin väärässä eilen. Olin vakuuttunut, että ottelu olisi yksi kauden selvimpiä ja otamme kolme pistettä ilman suurempia ongelmia. Enää ei ilmeisesti ole kuitenkaan olemassa yhtään ottelua Wengerin johdolla, jossa asia olisi todella näin. Ei ole väliä onko vastassa kroatialainen, kreikkalainen joukkue tai kuka muu tahansa.

Kuinka ylimielinen pitää olla, että peluuttaa kakkosmaalivahtia jo toista viikkoa peräkkäin Mestareiden liigassa, vaikka jatkopaikka on todellisessa vaarassa? Cechin lepuuttamiseen ei ollut mitään syytä ja mies ei varmasti ollut loukkaantunut, kun kuitenkin oli penkillä. Tai tokihan Wenger on ennenkin useasti pitänyt loukkaantuneita pelaajia penkillä.

Viimein 10 vuoden jälkeen managerimme sai hankittua selkeän ykkösmaalivahdin ja mitä sitten tapahtuu? No loogisesti Wenger sitten päättää alkaa peluuttaa Mestareiden liigassa kakkosmaalivahtia, koska se on ilmeisesti muotia B*rcan tapaan. Ian Wright oli BT Sportsin studiossa samoilla linjoilla, että homma on täyttä järjettömyyttä.

Onhan se aivan selvää, että pelaajat eivät pelaa enää managerilleen, sillä ei muuten jatkuvasti tulisi tällaisia ns. vahinkoja ja onnettomuuksia, kuten managerimme niitä aina nimittää, vaikka ne toistuvat parin viikon välein. Olemme moninkertaisesti parempi joukkue kuin Olympiakos kaikilla mittareilla, mutta se ei riitä jos pelaajia ei kiinnosta ja tämä johtuu ainoastaan managerista. Jos pelaajia ei kiinnosta, niin se on Wengerin vika. Hän on pelaajat hankkinut ja valmentanut.

Ainut positiivinen asia eilisessä oli Walcotin ja Sanchezin maalit ja sitä myötä maaliputken jatkuminen. Erityisesti Walcott on osunut lähes joka pelissä kerran, vaikka on toki tuhlannut paikkoja siinä sivussa järjettömästi.

Puolustuspelimme on aivan hirveää, kun heikotkin vastustajat osuvat useita kertoja pelissä. Erikoistilannepuolustaminen on ottelusta ja kaudesta toiseen aivan kauhean näköistä ja joka ikinen kulma, sivuvapari ja melkeinpä rajaheittokin on vastustajalle loistava tilaisuus tehdä maali. Eipä näihin kuitenkaan kannata puuttua millään tapaa, vaan jatkaa täysin samalla tavalla eteenpäin.

Eilinen oli todella säälittävää katsottavaa ja muutamia pilkahduksia lukuun ottamatta esityksemme oli sitä perinteistä sivuttaissiirtelyä puolessa kentässä ja hyökkäyspäässä vailla todellisista halua luoda tilanteita tai edes mennä eteenpäin. Mukavaahan se on neppailla kavereiden kanssa puolitoistatuntia, kun liksakin on kohdallaan, mutta ei tuolla pelitavalla voi odottaa voittoa yhdessäkään ottelussa Mestareiden liigassa. Wengeri ainoa panos penkillä myös näyttää olevan neljännen erotuomarille itkeminen joka asiasta. Ei tosin jostain syystä silloin, kun Gabrielin olisi kuulunut saada punainen tappotaklauksestaan. Niin ja saattaahan managerimme tehdä vaihdon joskus, mutta se on yleensä vasta, kun joku loukkaantuu, kuten Koscielny eilen.

Lohkovaihe on todennäköisesti taputeltu ensi kierroksen jälkeen, kun olemme hävinneet Bayernille Saksassa. Olin siis väärässä tämän kauden suhteen, kun veikkaisin meidän taas pääsevän perinteisesti lohkokakkosena jatkoon ja tippuvan heti ensimmäisellä pudotuspelikierroksella. Tällä kertaa Dinamo Zagreb ja Olympiakos vain osoittautuivat eurojättiläisinä liian koviksi vastustajiksi. Ainoastaan kyseisten joukkueiden keskinäiset pelit voivat pelastaa meidät jos molemmat sattuisivat päättymään tasan.

En voi ymmärtää niitä, jotka pitävät Mestareiden liigaan pääsyä jonain ehdottomana avainasiana. Wengerin johdolla tämä ei ole mitään muuta kuin eilisen kaltaisia pettymyksiä nykyään tihenevässä tahdissa. Ainut hyötyjä on managerimme saadessaan pitää suojatyöpaikkansa ja tietenkin Kroenke omistajana, kun seuran pankkitilin saldo seuraavaksi lähtee kipuamaan kohti 300 miljoonaa.

Voitte olla myös varmoja, että Sanchez ei enää ensi kaudella pelaa meillä tätä menoa. Chileläinen on aivan liian hyvä tuhlaamaan uransa parhaat vuodet Wengerin kaltaisen häviäjän alaisuudessa. Ja tuskin on edes ainut, vaikka kovin moni nykyjoukkueestamme ei edes kelpaa huippuseuroille muuta kuin korkeintaan rotaatioon.

Piers Morganista voi olla montaa mieltä, mutta mies summasi eilen twiiteillään loistavasti seuramme nykytilanteen ja suurimman ongelman. Loppuun se kaikista olennaisin sanoma miehen viesteistä:

Sack Wenger.
Hire Klopp.
Do it now.

Olympiakos Grovelle

Viime aikoina on pelejä ollut melko tiheään tahtiin ja sama jatkuu sunnuntaihin asti. ManU ottelun jälkeen kuitenkin kuvaan astuu taas kahden viikon maaottelutauko, joten nautitaan oikeasta jalkapallosta vielä tämä viikko. Vaikeaa se tietysti on Manun ollessa vastustaja ja tuloksen ollessa todennäköisesti jotain ihan muuta kuin meidän voitto.

Vielä ei ole kuitenkaan aika mennä viikon ykkösotteluun sen kummemmin, sillä tänään vuorossa on jälleen Mestareiden liigaa Kreikan mestarin saapuessa Pohjois-Lontooseen. Olemme olleet Olympiakoksen kanssa neljä kertaa samassa alkulohkossa viimeisen seitsemän vuoden ajan. Jokainen Grovella tuona aikana pelattu ottelu on päättynyt kotivoittoon ja näin tapahtuu myös lähes varmasti tänään.

Tämä on juuri sellainen ottelu, jonka voitamme lähes varmasti. Vastustajan taso ei päätä huimaa ja panokset eivät ole mitään huikeita, vaikkakin vähän normaalia korkeampia johtuen tappiosta avauskierroksella Kroatiassa.

On todellinen häpeä, että jo tässä vaiheessa kautta meillä ei välttämättä ole yhtään kunnossa olevaa pelaajaa keskikentän pohjalle. Coquelin saattaa olla pelikuntoinen, mutta mitään riskiä ei pitäisi ottaa tällaisessa ottelussa. No tämän sitä saa, kun managerimme pitää Artetan ja Flaminin joukkueessa ja kaiken lisäksi ei suostu ostamaan uutta pelaajaa, vaikka sellainen olisi pitänyt kohta vuosikymmenen ajan hankkia.

Tämän päivän osalta ongelma ei ole suuri, sillä Ramsey riittää Cazorlan rinnalla mainiosti kreikkalaisia vastaan, mutta jatkossa kovempia vastustajia vastaan Wengerin järjetön päätös olla hankkimatta toista mitat täyttävää kaveria keskikentän puolustavaan rooliin tulee vielä maksamaan kalliisti. Siitä voimme olla aivan varmoja, kun jo tässä vaiheessa kautta tilanne on tämä.

Kierrätystä tuskin on luvassa ollenkaan eli riippuen Coquelinin pelaamisesta avauksemme on paras mahdollinen. Jos Coquelin pelaa, niin Ramsey on laidalla ja Ox vaihdossa. Jos taas walesilainen on keskellä saa Ox paikan avauksessa. Walcott jatkaa joka tapauksessa kärjessä, sillä Giroud kärsii Dinamo Zagrebia vastaan ottamaansa pelikieltoa.

Mikään ottelu ei tietysti ole varma voitto ennen kuin peli on pelattu. Silti sanoisin tämän illan kamppailun olevan varmat kolme pistettä meille vähintään kahden maalin erolla.

COME ON YOU GUNNERS!!!

Wengerin ja Mourinhon mediapeli jatkuu

Mourinho ja Wenger ovat jatkaneet sanasotaansa viikonlopun aikana. Paljon on uutisoitu ja varmasti ihan aiheestakin kuinka Mourinho piikittelee Wengeriä milloin mistäkin, vaikka aiheesta ei olisi edes sen kummemmin kysytty toimittajien puolesta.

Ymmärtääkseni kuitenkin tämän viikonlopun tapahtumat saivat alkunsa Wengerin toiminnasta, kun managerimme ennen Leicester ottelua tarpeettomasti kommentoi kuinka Mourinhon ensimmäisen Chelsea visiitin menestys oli paljolti Ranierin luoman pohjatyön ansiota. Siihen sitten Chelsea manageri vastasi kuinka liigassa on vain yksi manageri, jonka paikka on turvattu oli tulokset mitä tahansa kaudesta toiseen.

Chelsean konttaaminen on nautinnollista katsottavaa ja Mourinho on todellisessa puntarissa tällä hetkellä, mutta siitä huolimatta kommentit Wengeristä osuivat aivan naulan kantaan. Tottahan se on, että Wengerillä ei ole ehkä nelospaikkaa lukuun ottamatta mitään tulospaineita ja oikeiden pokaalien voittaminen ei ole tärkeää, eikä myöskään niiden voittamattomuus maksa managerillemme työpaikkaa, kuten kaikissa muissa huippuseuroissa olisi jo kauan sitten tapahtunut.

Mourinho on m*lkku ja kaikkea muutakin siihen suuntaan, mutta tässä kommentissaan mies osui täysin oikeaan ja olen tyytyväinen, että joku vaikutusvaltainen henkilö sanoi suoraan, kuten asiat ovat. Toimittajat ja useat muutkin, kuten kommentaattorit, ovat liian peloissaan sanoakseen totuutta, koska menettäisivät silloin paikkansa Wengerin lehdistötilaisuuksissa ja eivätkä pääsisi todennäköisesti edes Grovelle kotiotteluihimme.

Sama koskee ainakin suurimmaksi osaksi entisiä pelaajia, jotka eivät uskalla kritisoida manageriamme koskaan suoraan ja aina löytävät jonkun muun syyn, vaikka ilmiselvää on missä suurin ongelma menestymättömyytemme suhteen piilee.

Huomenna on jälleen pelipäivä Mestareiden liigan palatessa vuoroon lohkovaiheen toisella ottelukierroksella. Avauskierroksen yllätystappio tarkoittaa sitä, että enää ei ole varaa todennäköisesti yhteenkään pistemenetykseen Olympiakosia tai Dinamo Zagrebia vastaan, koska oletusarvo on kuitenkin, että häviämme kahdesti Bayern Munchenille.

Huominen on kuitenkin lähes pomminvarma kotivoitto, mutta valitettavasti pelaajien kierrätyksestä on turha edes uneksia. Paras avaus pelaa ja samalla se ei lupaa hyvää sunnuntaita ajatellen, kun silloin on vastassa ManU, jonka kaataminen ilman viikkopeliäkin on lähes aina ylitsepääsemätön tehtävä. Onneksi kuitenkin pelaamme jo huomenna Mestareiden liigan ottelun ja liigapeli on vasta sunnuntaina, joten palautumisaikaa pitäisi olla riittävästi, vaikka molemmissa otteluissa tulee olemaan hyvin pitkälle sama avauskokoonpano.

Sanchez on takaisin tasollaan – hieno vierasvoitto Leicesteristä

Leicester City – Arsenal 2-5 (1-2)

Ennakkoon ottelusta pystyi odottamaan vaikeaa ja kaikki näytti siltä alun perusteella. Kotijoukkue oli parempi alussa ja menikin johtoon nopealla vastahyökkäyksellä, mutta onneksi saimme tämän jälkeen suhteellisen nopeasti juonesta kiinni ja Walcott tasoitti hyvällä viimeistelyllä karattuaan puolittaiseen läpiajoon Cazorlan läpisyötöstä.

Tämän jälkeen Sanchez otti ohjat käsiin iskemällä kolme seuraavaa maalia. Chileläisen alkukausi ei todellakaan ole tehojen valossa ollut mikään menestys tähän mennessä, mutta eilen siihen tuli muutos ja pelaaminen näytti enemmän viime kauden esitysten kaltaisilta tehojen kera.

Hieno nousu tappioasemasta kaiken kaikkiaan pahassa paikassa, sillä Leicester on viime kauden loppupuolelta asti ollut yksi liigan kovimmassa vireessä olleita joukkueita.

Onnistujia oli useampiakin Sanchezin lisäksi. Cazorla oli hyvällä pelipäällä keskikentällä ja rakensi lukuisia tilanteita. Cech maalissa hoiti tonttinsa hyvin ja ei ollut syyllinen missään nimessä kumpaankaan Vardyn osumaan, jotka olivat tekotavaltaan lähes identtiset.

Päästettyjä maaleja lukuun ottamatta, joista toinen oli pelkkää kosmetiikkaa ottelun voiton suhteen, puolustuksemme toimi melko hyvin. Tietysti kokonaiskuvassa kaksi päästettyä maalia on liikaa, mutta ei kuitenkaan mikään katastrofi huippuvireisen Leicesterin vieraana.

Mahrez pysyi hyvin kurissa lähes koko ottelun ja tämä on temppu, johon moni joukkue ei viime aikoina ole pystynyt. Varmasti tämä oli myös yksi avainasioita, minkä takia voitimme.

Ylipäätään Leicesterin tapainen varsinkin kotonaan rohkeasti hyökkäävää joukkue sopii meidän pelitavalle huomattavasti paremmin kuin puolustavampaa taktiikkaa käyttävät vastustajat. Harvoin pääsemme yhtä hyvin kääntämään peliä vastaiskuilla kuin eilen ja tässä pelitavassa Walcottin pelaaminen kärjessä on avainsana. Ei Walcott mikään huippuhyökkääjä ole, mutta silti nopeutensa ansiosta avaa aivan eri ulottuvuuksia kuin Giroud. Erityisesti Özil, Cazorla ja jopa Sanchez hyötyvät tästä valtavasti.

Positiivista oli silti myös Giroudin onnistuminen lopussa, vaikka voiton kannalta maali oli merkityksetön. Ehkä onnistuminen edes hiukan parantaa entisen ykköshyökkääjämme itseluottamusta ja sitä kautta esitykset ehkä jatkossa ovat taas vähän parempia. Toivottavasti näin, sillä osassa otteluita Giroud on edelleen parempi valinta kärkeen ja aivan selvää on, että pelkällä Walcottilla piikkinä emme tule pärjäämään missään tapauksessa.

Tottenham voiton ja eilisen jälkeen kaikki saumat pitäisi olla hyvään tulosputkeen, mutta valitettavasti täytyy olla realisti. Olympiakoksen pitäisi kaatua ja se todennäköisesti kaatuukin ensi viikolla Mestareiden liigassa Grovella, mutta sen jälkeen vastaan asettuu Chelsean jälkeen suurin peikkomme viimeisiltä vuosilta tai pitäisikö sanoa vuosikymmeneltä. Kyseessä on tietysti ManU ottelu ensi sunnuntaina.

Tietysti voitto on tuosta täysin mahdollinen, mutta ei missään nimessä todennäköinen jos ja kun katsotaan viime vuosien historiaa. Milloin viimeksi olemme voittaneet Manun liigaottelussa?

Pelin ainoa miinus oli Flaminin loukkaantuminen ja nyt olemme siinä tilanteessa, että Arteta ainoa pelaaja keskikentän pohjalle. Jos vanhat merkit pitävät paikkansa, niin espanjalainen ei kauaa pysy kunnossa joutuessaan pelata useamman ottelun viikon sisään. No Ramseyn voi tietysti laittaa Cazorlan rinnalle ja se ei välttämättä ole yhtään huonompi ratkaisu, jos sillä varsinkin saadaan viimein myös toiselle laidalle oikea laituri Oxin tai Walcottin muodossa.

Cityn toinen tappio putkeen oli positiivista ja vähintään yhtä hienoa oli Chelsean kriisin syventyminen sen saatua vaivoin piste sarjajumbo Newcastlea vastaan. Valitettavasti tämä kaikki samalla vain todistaa, että tällä kaudella olisi ollut loistava mahdollisuus todella taistella mestaruudesta jos olisi hankittu ne kauan kaivatut hyökkääjä ja puolustava keskikenttämies minimissään Cechin lisäksi.

Todennäköisesti olemme taas neljän joukossa, mutta valitettavasti vain nykyjoukkue ei tule riittämään mestaruuteen asti, vaikka kukaan kilpailijoistakaan ei näytä mitenkään äärettömän vahvalta ja Chelsea jopa konttaa ennen näkemättömällä tavalla Mourinhon alaisuudessa.

Leicester vastassa vieraskentällä

Puhtaasti joukkueiden nimiä ja statuksia katsottaessa tämän päivän ottelun ei pitäisi olla mikään suuri ongelma. Leicester nousi viime kaudeksi pääsarjaan ja säilytti vaivoin paikkansa hyvän tai suorastaan loistavan kevätvireen ansiosta. Tästä päästäänkin aiheeseen, että päivän vastustajamme on viime kevään ja tämän alkukauden huomioiden kuntopuntarin ykkönen tai ainakin hyvin lähellä sitä. Ja nyt en tarkoita perinteistä kuutta viimeistä ottelua, kuten useissa tilastoissa asiaa tarkastellaan.

Manageri on myös Leicesterissä kesän aikana vaihtunut, mutta se ei ole menoa haitannut, joten ehkä sekin kertoo jotain ja on yksi esimerkki taas lisää, että vaihtamalla voi myös saada muutoksen parempaan aikaiseksi.

Aiemmin mainitun lisäksi vastustajamme on edelleen tappiotta tämän kauden liigaotteluissa ja otteluissa ylipäätään, kun pääsi jatkoon myös Liigacupissa tiistaina, vaikka peluutti meidän tapaan täysin kakkosmiehistöä. Tappiottomuuden lisäksi mentäessä yksilöihin on alkukauden koko liigan paras pelaaja juuri Leicesterin riveissä. Algerialaislaituri Mahrez on pelannut uskomattoman hyvin ja tehokkaasti osuen jo viisi kertaa.

Mahrez ei kuitenkaan ole ainut vaarallinen pelaaja, vaan kärjessä Vardy aiheuttaa paljon ongelmia huikealla nopeudella, röyhkeydellä ja työmoraalilla. Myös Albrighton aloitti kauden toisena laiturina hyvin, mutta viime pelit eivät ole sujuneet samaan malliin ja voi olla, että mies ei ole edes avauksessa tänään kotijoukkueella, kun pelasi tiistaina.

Meidän erikoistilannepuolustamisen tietäen Huth ja etenkin kotijoukkueen kapteeni Morgan varmasti pitävät mahdollisuuksiaan maalintekoon varsin hyvinä Mahrezin tarjoiluista. Tähän on oikeasti syytä kiinnittää huomiota tai tulos on sama kuin Chelseata vastaan.

Meidän avaus tulee muuttumaan todennäköisesti lähes kokonaan keskiviikosta. Veikkaisin ainoastaan Mertesackerin ja Ramseyn avaavan myös tänään. Ramseyn pelipaikka myös määrittää pääseekö Ox kehiin vai nähdäänkö Cazorlan rinnalla Arteta tai Flamini. Walcottin uskoisin palaavan avaukseen Giroudin tilalle ja ihan hyvä näin, kun katsoo mitä luokkaa ranskalaishyökkääjämme esitykset ovat viime aikoina olleet.

Viime kaudella olimme todellisissa vaikeuksissa tässä samassa ottelussa ja ottelutapahtumien mukaan 2-2 tasapeli oli jopa meille suotuisa tulos. Toivottavasti tämä on managerimme ja tietysti myös pelaajien muistissa, jotta kukaan ei kuvittele ottelun olevan mikään läpihuutojuttu ja pelkän kentälle ilmestymisen riittävän, kuten niin usein joukkueellamme on tapana.

Kolme pistettä on otettavissa ja sen ehdottomasti pitääkin olla ainoa tavoite, mutta pisteet eivät tule helpolla ja niiden saamiseen vaaditaan hyvä esitys. Toivottavasti tähän pystytään.

COME ON YOU GUNNERS!!!

Pari uutista perjantaille

Hienostihan se on taas mennyt Wengerin lupausten osalta. Ensinnäkin managerimme puhui vahvasta kauden aloituksesta ja siitä kuinka mitään selityksiä huonolle startille ei tänä vuonna ole. Kuinka onkaan tapahtunut ja selityksien lista on taas kerran pitkä kuin nälkävuosi.

Viimeisempi lupaus oli ennen Chelsea ottelua, että selityksiä huonolle tulokselle ei ole. Kuinka kävikään? Totta kai Chelsea pelin tuomaritoiminta vaikeutti meidän urakkaa huomattavasti, mutta siitä huolimatta oma esityksemme ei edes ennen ulosajoa ollut tarpeeksi hyvä, että olisimme pystyneet voittamaan ottelun.

Lyhyesti sanottuna managerimme lupailee milloin mitäkin, mutta harvoin pitää mistään lupauksistaan kiinni. Lupasihan Wenger lopettaa jo yli viisi vuotta sitten jos ei voita mestaruutta parin vuoden sisään. Eipä tullut mestaruutta, mutta niin mies on edelleen managerin paikalla. Tämä lienee se kaikkein radikaalein esimerkki, vaikka muitakin tapauksia on lukuisia. Vermaelen korvataan varmasti uudella topparilla, Fabregasia ja Nasria ei myydä missään nimessä saman kesänä ja lukuisia muita.

Managerimme on ilmeisesti eroamassa vaimostaan. Tämä on yksityisasia, mutta annanpa silti neuvon. Lopeta managerihommat tähän paikkaan ja pelasta avioliittosi hyvä mies, kun olet näin jo vuosia sitten luvannut vaimollesi.

Eroamisaiheeseen liittyen vapailla markkinoilla olisi kaksi huippuvaihtoehtoa uudeksi manageriksemme. Ancelotti ja Klopp, joista viimeisin on jo ilmeisen kyllästynyt lomailemaan ja haluaisi päästä valmentamaan Valioliigaan. Aina valitetaan, että vaihtoehtoja ei ole, mutta nyt saatavilla olisi kaksi aivan maailman parhaista valmentajista, mutta ei varmasti kovin kauaa, kun muut seurat laittavat uusiksi valmennustiimejään.

Talouslukuja seuramme julkaisi jo tässä muutamia päiviä sitten ja kassavarat olivat nousseet entisestään. The Swiss Ramble on jo useiden vuosien ajan julkaissut kattavan raportin seuramme taloudellisesta tilasta ja ei pettänyt tänäkään vuonna. Jos haluatte kattavan kuvan, niin kannattaa lukea raportti, vaikka se aikaa viekin enemmän kuin pari minuuttia.

Huomenna on vuorossa pelipäivä ja vastassa on kovassa vireessä oleva Leicester. On helppo väittää, että huominen on vaikeampi ottelu kuin keskiviikon kamppailu lähes kakkosmiehistöllä pelannutta Tottenhamia vastaan. Silti mikään muu kuin kolme pistettä on massiivinen pettymys ja lopettaa jo teoreettisetkin puheet mestaruudesta, vaikka ollaan vasta syyskuussa. Manchester City nimittäin ottaa varmat pisteet kohdatessaan Tottenhamin omassa ottelussaan.

Derbyvoitto

Tottenham – Arsenal 1-2 (0-1)

On tämä hieno tunne joka ikinen kerta, kun Tottenham kaatuu. Lisäksi mahdollisuus voittaa Liigacup on edelleen olemassa, vaikka historian valossa se ei olekaan todennäköistä. Seuraavalla kierroksella arpa toi vieraspelin Sheffield Wednesdayta vastaan, joten mahdollisuudet kahdeksan joukkoon pitäisivät olla hyvät.

10 pelaajaa vaihtui Chelsea ottelun avauksesta, ainoastaan Ramsey piti paikkansa, joten ei voi sanoa managerimme ottaneen tälläkään kertaa tosissaan Liigacupia paikallispelistä huolimatta. Meidän pelastus oli se, että myös Pochettino peluutti melkeinpä samalla tavalla kakkosmiehistöä, vaikka Kane, Dier, Chadli ja Eriksen löytyivät avauksesta.

Ottelutapahtumien puolesta eilinen ei jää historian minään suurena otteluna, mutta sillä ei ole mitään merkitystä. Me jatkamme cupissa ja Tottenham on ulkona, vaikka sai pelata kotikentällään. Tämä on loppujen lopuksi se ainut merkittävä asia. Positiivista oli myös viikonloppua ajatellen, että jatkoaikaa ei tarvittu, sillä Leicesterillä on muutenkin päivä enemmän palautumisaikaa. Toki avaus tulee olemaan lähes kokonaan eri, joten ei tämän suhteen pitäisi olla mitään ongelmaa. Ja myös Leicester peluutti aivan samalla tavalla tiistaina kakkosmiehistöään, joten sen suhteen puntit ovat lauantaita ajatellen tasan.

Eilisen ehdoton ykkönen pelaajistostamme oli kahden maalin Flamini. Kerran elämässä peli maalien suhteen sattui mukavaan paikkaan. Voittomaali oli lisäksi erittäin hieno laukaus. Maalien lisäksi Flamini oli muutenkin parempi kuin Arteta, joten saa nähdä mikä on jatkossa marssijärjestys Coquelinin takana ja nyt erityisesti, kun ranskalainen on loukkaantuneiden kirjoissa.

Flaminin lisäksi Merte teki väkevän paluun ja pelasi hienon ottelun, vaikka joutui pelaamaan vasempana topparina ja vierellä oli Chambers, jonka alkukausi on ollut vaikea. Ospina maalissa pelasi erittäin varmasti ja hoiti hyvällä sijoittumisellaan tilanteet ilman ongelmia. Itse olisin peluuttanut Cechiä, mutta Ospinaan ei homma missään nimessä kaatunut, vaan päinvastoin.

Hyökkäyspelissämme ja maalinteossa on edelleen suuria ongelmia olemassa. Kertoohan se kaiken, että jos Flamini tekee molemmat maalit ei hyökkäyspään pelaajien panos ole kovin ihmeellinen. Onneksi eilen vastustaja oli vielä heikompi viimeistelyssä ja tarvitsi oman maalin apua saadakseen edes kuparisen rikki.

Täytyy sanoa, että olen pettynyt viime otteluissa oman maalin esityksiin, sillä se on vaihtanut vastustajiemme puolelle. Oma maali on edelleen jaetulla kärkisijalla Flaminin, Walcottin ja Giroudin kanssa tämän kauden sisäisessä maalipörssissämme, mutta otteet ovat muiden maalintekijöidemme tavoin pahasti ruosteessa.

Vakavasti ottaen erityisesti Giroudin otteet ovat tällä hetkellä sitä luokkaa, että meillä on todella suuri ongelma edessä jos ja kun Walcott loukkaantuu kohta perinteiseen tapaan. Ja ilman tätäkin Walcott ei riitä yksin alkuunkaan, vaikka jollain ihmeellä pysyisi pelikunnossa.

Nautitaan voitosta tänään ainakin siihen asti, kunnes FA antaa päätöksensä Gabrielin pelikiellon suhteen. Vähintään peli sieltä tulee lähes varmasti, mutta mahdollisesti jopa enemmän.

Kauden ensimmäinen Pohjois-Lontoon derby

Pelipäivän myötä ei ole epäilystäkään mikä on päivän ja illan suurin puheenaihe, mutta siitä huolimatta aloitan toisella ajankohtaisella ja jopa kuumalla uutisella. Gabrielin ulosajo on kumottu, joten brassitopparimme on käytettävissä tänään. Tarina ei kuitenkaan pääty tähän, vaan FA tutkii edelleen Gabrielin reaktiota punaiseen ja luultavasti pelikieltoa tulee tästä aiheesta, kun päätös saadaan huomenna. Luulisi, että kuitenkin vähemmän kuin kolme ottelua, mutta saa nähdä ja FA:n tietäen pelikiellon pituus voi olla mitä vain.

Costa sai kolmen ottelun pelikiellon, joka oli oikeus tai sanotaanko ehdoton minimi miehen lukuisista sikailuista. Pidempikään pelikielto ottaen huomioon miehen aiemmat toilailut ei olisi ollut mikään vääryys. Toki meidän kannalta asialla ei ole juurikaan väliä, joten jätetään asia suosiolla tähän. Mike Dean toki selvisi taas kuin koira veräjästä ilman mitään sanktioita, vaikka oli se suurin syyllinen täysin puolueellisella toiminnallaan.

Sitten illan otteluun. Vastustajamme riveistä puuttuvat ennakkotietojen mukaan ainakin keskikentän kolmikko Mason, Bentaleb ja Dembele. Ehkä joku noista voisi olla avauksessa, mutta tuskin Tottenhamin peli näihin poissaoloihin kaatuu. Joissain uutisissa Pochettinon kaavaillaan juoksuttavan kentällä jonkin asteisen kakkosmiehistön, mutta en usko tätä ennen kuin näen.

Wengerin puheita voisi taas tulkita, että pelaamme vahvalla kokoonpanolla, mutta se jättää vielä paljon tulkinnan varaa. Ylipäätään parin viime ottelun perusteella mikä on meiltä vahva avauskokoonpano?

Itse tulkitsen Wengerin puheista seuraavaa. Junnuja tuskin tullaan näkemään juurikaan kentällä ja ilmeisesti Iwobi saattaa olla ainoita kokoonpanossa ylipäätään. Sen sijaan maalivahti ja laitapakit todennäköisesti vaihtuvat, Merte palaa avaukseen, Arteta ja Flamini ovat ehkä keskikentällä sekä todennäköisesti myös Ox löytyy laiturin paikalta ja Giroud palaa myös varmuudella kärkeen. Omaan makuuni tässä on liikaa muutoksia erityisesti jos Tottenham pelaa suurin piirtein parhaalla mahdollisella kokoonpanolla.

Gabrielin pitäisi antaa ehdottomasti jatkaa nyt avauksessa, sillä tiputtaminen penkille ei tekisi hyvää itseluottamukselle ja ylipäätään miehen otteet ulosajoa lukuun ottamatta ovat olleet erittäin positiivisia. Mieluummin Koscielny penkille, kun ranskalaisella on ollut jo pariin otteeseen ongelmia selän kanssa tämän kauden aikana.

Unohtakaa puheet vain Liigacupista. Tämä on toinen kilpailu, jonka voimme periaatteessa pystyä voittamaan, vaikka Wenger ei siihen ole kyennytkään koko manageriuransa aikana. Ennen kaikkea tänään on kyseessä paikallispeli, jota ei koskaan vain saa hävitä ja lisäksi homma on kerrasta poikki, joka tuo aina oman mausteensa, sillä viimeistään jatkaja selviää 120 minuutin jälkeen rankkareilla.

Kaksi tappiota alla kahdessa eri kilpailussa ja kolmannen ei pitäisi olla vaihtoehto missään tapauksessa. Jos tänään sitä voitontahtoa, asennetta ja ylpeyttä kantaa tykkimiespaitaa ei löydy, niin se on sama sitten heittää pyyhe kehään saman tien.

COME ON YOU GUNNERS!!!

FA tekee taas itsestään pellen

Vaikka kuinka yrittäisi ymmärtää, niin ei FA:n ja tuomarien pomon Mike Rileyn tekemisessä ole mitään järkeä. Dean oli surkea ja osaltaan auttoi Chelseaa ottamaan pisteet, mutta tästä huolimatta mies saa tuomita tulevanakin viikonloppuna Valioliigassa. Useasti tuomarit ovat joutuneet paljon pienemmistäkin virheistä viikoksi tai pariksi hyllylle tai hakemaan jopa vauhtia sarjatasoa tai paria alempaa, mutta ilmeisesti ei silloin, kun vääryyttä kärsinyt seura olemme me.

Costa tulee saamaan aivan oikein rangaistuksen jälkikäteen, mutta Gabrielin ja Cazorlan syytteet ovat naurettavia. Eikö jo riittänyt, että Gabriel sai todella kyseenalaisesti punaisen ja sitä myötä kolme ottelua pelikieltoa, josta toki olemme valittaneet, mutta perinteisesti se on aivan yhtä tyhjän kanssa ja pelikielto lähes varmasti pysyy alkuperäisessä laajuudessaan. Lisäksi vielä syytteen FA:lta saivat molemmat seurat, koska pelaajat käyttäytyivät huonosti. Mistähän johtui ja eikö Deanilla tosiaan ollut mitään osuutta asiaan? Ei ilmeisesti, koska miestä ei ollut syytä rangaista mitenkään. FA on täysi vitsi, mutta tässähän nyt ei ole mitään uutta enää kenellekään.

Rakas omistajamme Kroenke jatkaa viime vuoden linjalla ja ottaa taas kolme miljoonaa konsultointipalkkiota omistamansa yhtiön kautta. Hienoa ja eihän tuotakaan rahaa olisi voinut käyttää vaikka lippujen hinnan alentamiseen tai johonkin muuhun kannattajia hyödyttävään, kun nykyään joukkuetta ei edes yritetä vahvistaa. Täytyy sanoa, että seuramme touhu on monelta osin nykyään äärimmäisen kuvottavaa ja kannattajien kohtelu suorastaan ala-arvoista.

Huomenna on suuri peli kyseessä ja samalla kauden ensimmäinen Pohjois-Lontoon paikalliskamppailu. Kyseessä on myös cup eli kerrasta poikki tilanne, kun kilpailu on Liigacupia, jossa ei ole FA Cupin tapaan tasapelillä tiedossa uusintaottelua.

Sanoisin ratkaisevan tai ainakin todella merkittävän asian olevan Tottenhamin suhtautuminen otteluun. Jos se lähtee otteluun parhaalla mahdollisella kokoonpanolla olemme suurissa ongelmissa, koska Wenger varmasti tulee taas kierrättämään ja tätä hommaahan managerimme ei osaa alkuunkaan. Se on kerralla vähintään puoli joukkuetta sen sijaan, että vaihtaisi useammin vaikka kaksi pelaajaa, jolloin se ei näkyisi negatiivisesti joukkueen esityksissä.

Toki kaiken mennessä nappiin voimme jopa voittaa kakkosmiehistöllä Tottenhamin parhaan avauksen, mutta kovin todennäköistä se ei ole. Sen sijaan jos molemmat pelaisivat jonkin asteisella kakkosmiehistöllä täytyy meidän ehdottomasti hakea jatkopaikka. Valitettavasti vain en usko Tottenhamin valitseva kakkosmiehistöä, vaan parhaat kunnossa olevat pelaajat löytyvät suurella todennäköisyydellä avauksesta huomenna.

Johtajuus ja voitontahto puuttuvat joukkueelta managerin esimerkin mukaisesti

Kaksi ottelua neljästä vieraskentällä pelattavasta on nyt takana ja pistettäkään ei ole saatu mukaan. Seuraavaa ottelua ei kuitenkaan tarvitse odottaa kauaa, sillä Liigacupin paikallispeli Tottenhamia vastaan on vuorossa keskiviikkona. Kuten jo aiemmin epäilin luvassa lienee kierrätystä Zagreb ottelun tavoin tai ainakin Wengerin kommentit Chelsea tappion jälkeen viittasivat tähän.

Henkilökohtaisesti haluaisin nähdä parhaan mahdollisen kokoonpanon ensinnäkin siitä syystä, että Liigacup on toinen kisoista, jonka pystymme voittamaan jos kaikki menee hyvin. Toisekseen paikallispeli Tottenhamia vastaan on aina kilpailusta riippumatta suuri ottelu ja siihen pitää suhtautua sen mukaisesti. Häviäminen ei koskaan tule kysymykseen ja ei todellakaan sen takia, että parhaita pelaajia säästellään jotain Leicester ottelua tai Olympiakosia varten.

Mieluummin sitten vaikka noissa kahdeksi viimeksi mainitussa heikompi tulos jos pelaajamme eivät edes tässä vaiheessa kautta pysty pelaaman useampaa peliä viikossa tarvittavalla tasolla. Liigassa emme kuitenkaan pelaa mestaruudesta ja Mestareiden liigaan pääseminen on aivan yhtä tyhjän kanssa näin kannattajan näkökulmasta. Se ei tuo mitään uutta. Sillä ei saada pelaajia hankittua tai pidetä nykyisiä joukkueessa, kuten aiemmat vuodet ovat näyttäneet.

Lauantain Chelsea otteluun pitää palata myös sen verran, että oli anteeksiantamatonta kuinka helpolla Costa pääsi tempuistaan ja tällä tarkoitan nimenomaan meidän pelaajien reaktiota Gabrielin ulosajoon. Miksei pelaajamme ja erityisesti ne, joilla ei ollut korttia alla provosoineet koko toista jaksoa Costaa, jolloin mies olisi todennäköisesti myös lentänyt ulos ellei sitten Mourinho olisi ehtinyt vaihtaa miestä pois.

Verratkaapa tilannetta ikimuistoisen kauden 2003-2004 ManU vierasotteluun, jossa Vieira sai heppoisen punaisen ja ManU lahjarankkarin. Tuolloin ei paljoa katseltu vain sivusta Costan tapaisten vastustajien käytöstä puhumattakaan siitä, että joku pelaajistamme olisi kätellyt ja jäänyt vaihtamaan kuulumisia Nistelrooyn kanssa loppuvihellyksen jälkeen. No mutta tätähän Wenger on tietoisesti halunnut vuosikaudet eli nykyinen joukkue on tasapaksu vailla johtajia ja persoonia, jotka ovat valmiita tekemään lähes mitä tahansa voiton eteen.

Coquelinin loukkaantumisen vakavuudesta ei ole tullut vielä mitään varmaa, mutta jo tässä vaiheessa Wengerin täysin tarpeeton uhkapeli olla hankkimatta toista mitat täyttävää puolustavaa keskikenttäpelaajaa näyttää entistä typerämmältä. Joidenkin arvioiden mukaan Coquelin olisi sivussa kuukauden verran, joka käytännössä voi olla meidän historian tietäen mitä vain kuukauden ja vuoden väliltä. Positiivisemmat huhut pitävät ranskalaisen pelaamista jopa keskiviikkona mahdollisena, joka olisi erittäin toivottavaa, mutta saa nähdä mikä on totuus.

No mutta eihän Coquelinin loukkaantumisen pitäisi olla mikään ongelma, koska meidän rinki on laaja ja ennen kaikkea laadukas managerimme mukaan. Jopa niin laadukas, että 200 miljoonalla ei vain saanut parempia pelaajia kesän kolmen kuukauden aikana hankittua. Mitään selitystä ei siis pitäisi olla jäljellä miksi emme pärjää ilman Coquelinkin panosta. Toki emme juuri ole viime aikoina pärjänneet Coquelinin kanssakaan, joten voiko tuo nyt paljon heikompaan suuntaan tästä enää mennä.