Pisteet jäivät Grovelle ansaitusti

Arsenal – Stoke 2-0 (1-0)

Nihkeät kotipelit eivät saaneet jatkoa ja enää emme myöskään jääneet maaleitta kotiyleisön edessä. Sen sijaan hyvä putki Stokea vastaan kotiotteluissa sai jatkoa, kun eilinen oli neljästoista voitto putkeen. Voitto piti meidät viiden pisteen päässä Manchester Citystä, joka haki jälleen voiton vaikkakin vasta ihan loppuhetkien maalilla. Sen sijaan Chelsea on todellisessa kriisissä ja hävisi Evertonille, joten Mourinhon ryhmään ero kasvoi kolmella pisteellä samoin kuin Liverpooliin, joka hävisi Manulle Old Traffordilla.

Eilisen avauskokoonpanon poikkeavat valinnat olivat Walcott ja Gabriel. Loistavaa oli brassitopparin saama luotto, sillä mies oli ansainnut pelata edellisten otteluiden näytöillä. Vähän kyseenalaista oli vain, että Merte tippui penkille, kun Koscielnyn alkukausi ei todellakaan ole ollut vakuuttava. No eilen ranskalainen oli todella hyvä ja hoiti tonttinsa loistavasti.

On ristiriitaista kritisoida viimeistelyä ja hyökkääjätilannetta kahden maalin voiton jälkeen etenkin, kun molemmat hyökkääjät vielä osuivat. Maalista huolimatta Walcottilla etenkin oli paikat vähintään kolmeen ellei jopa viiteen osumaan. Huippupaikkoja oli se neljä tai jopa viisi, joten yksi maali ei vain ole riittävästi. Samoin Giroudilla lyhyestä peliajasta huolimatta oli paikkoja useampaankin, mutta tietysti maali erityisesti vaihtopelaajalle on kova saldo.

Silti eilisen ja koko alkukauden luoduilla paikoilla verkkojen pitäisi vain heilua nykyistä selkeästi enemmän. Walcott ja Giroud eivät vain ole tarpeeksi hyviä viimeistelijöitä jos halutaan voittaa kirkkaimpia pokaaleja. Se kävi taas eilen selväksi onnistumisista huolimatta. Stokea ja montaa muutakin eilisen kaltaista joukkuetta vastaan heikompikin osumatarkkuus riittää, mutta ei huippujoukkueita vastaan.

Hyvää maalien lisäksi eilisessä oli puolustuspeli. Stoke oli todella vähillä tilanteilla koko ottelun ja Cech ei joutunut toden teolla torjumaan oikeastaan kertaakaan. Kolme nollapeliä putkeen on loistava saldo ja sen varaan pitäisi olla hyvä rakentaa. Toki Liverpoolia vastaan nollan säilyminen oli myös onnekasta ja vastustajan pelaajien heikkoa viimeistelyä Cechin loistokkuuden lisäksi. Newcastlea vastaan taas miehen ylivoima oli isossa osassa. Sen sijaan eilen Stoken lähes täydellisesti pitäminen pois paikoilta tai ainakin hyviltä sellaisilta on kelpo suoritus, eikä siitä ole syytä ottaa mitään pois.

Iso testi on kuitenkin puolustuspelin ja kaiken muunkin suhteen edessä ensi viikolla ja nyt en puhu keskiviikon Mestareiden liigan ottelusta. Kriisissä oleva Chelsea päästään kohtaamaan ainakin hyvään aikaan, mutta onko tuokaan riittävä apu jää nähtäväksi.

Jos rehellisesti pitäisi veikata tällä hetkellä, niin luulen meidän poistuvan perinteiseen viime vuosien tapaan jälleen ilman pisteitä Stamford Bridgeltä oli Chelsea kuinka kriisissä tahansa. Toivottavasti olen väärässä ja lähtökohtien puolesta nyt pitäisi olla ainakin kaikki mahdollisuudet voittaa viimein Mourinhon Chelsea tosipelissä.