Lohkovaihe käyntiin – Kroatiassa vastassa Dinamo Zagreb

Loukkaantumisten suhteen kuultiin vähemmän yllättäen huonoja uutisia. Wilshere joutuu leikkaukseen ja on sivussa arviolta vähintään kolme kuukautta. Toisin sanoen tämä kausi on enemmän tai vähemmän taputeltu englantilaisen kohdalta ennen kuin se ehti edes alkaa.

Tarina on äärimmäisen tuttu ja eiköhän tilanne mene, että joskus vuoden vaihteen jälkeen tulee vielä pieni takapakki ja siihen päälle pelituntuman hakeminen, niin Jack saattaa olla kunnossa kauden parissa viimeisessä ottelussa. Saa nähdä ehtiikö vielä loukkaantumaan uudestaankin tämän kauden aikana.

Massiivinen virhe oli olla myymättä Wilsherea ja ostamatta tilalle samalla rahalla tai todennäköisesti halvemmalla esim. Schneiderlinia. Lahjakkuudesta ei ole mitään hyötyä jos olet 90 % ajasta vesijuoksussa ja loput menee pelituntuman hakemiseen ennen seuraavaa loukkaantumista. Schneiderlin olisi lisäksi ollut HG-pelaaja, joten emme olisi menettäneet senkään suhteen mitään.

Toinen keskikenttäpelaaja ja krooninen loukkaantuja Rosicky on myös viimeisten huhujen mukaan pitkään sivussa ja mahdollisesti jopa koko kauden. Tuskin tämäkään yllättää ketään muuta kuin Wengeriä, jonka kuningasidea oli antaa tsekille jatkosopimus viime keväänä, vaikka peliaikaa ei edes tullut tuolloin siitä huolimatta, että kerrankin Rosicky sattui olemaan pelikuntoinen.

Tänään pelataan Mestareiden liigan lohkovaiheen käynnistyessä meidän osalta vierasottelulla Kroatiassa. Lähtökohtaisesti vastustaja ei ole mitään huippuluokkaa, vaikka sen kotisaldo on vakuuttava. S ei ole hävinnyt kymmeniin otteluihin, oliko jopa yli 50 peliin kotikentällään. Ehkä tämä kertoo kuitenkin enemmän Kroatian liigan tasosta kuin vastustajamme timanttisesta osaamisesta tai ainakin näin luulisin.

Yllättävä uutinen tämän päivän peliä ajatellen oli Ramseyn ja Bellerinin jääminen kokonaan otteluun matkaavan kokoonpanon ulkopuolelle. Kyseessä ei kai pitäisi olla loukkaantumiset, vaan puhdas lepovuoro. Tämä on kuitenkin Wengerille äärimmäisen epätyypillistä toimintaa, joten asiaan on syytä suhtautua pienellä tai jopa hieman isommalla varauksella.

Debuchy ottaa varmuudella Bellerinin paikan, mutta saa nähdä kuka pelaa ranskallaisen yläpuolella. Kaiken järjen mukaan se olisi Ox tai Walcott, mutta Wengerin tietäen koskaan ei voi olla varma. Saattaahan Arteta olla myös avauksessa ja Özil siirtyy tässä tapauksessa laituriksi tai voihan siellä Cazorlakin pelata, jotta se minimi neljä keskikentän keskustan pelaajaa saadaan kentälle myös Ramseyn poissa ollessa.

Toivottavasti ottelusta tulee ns. helppo sillä se olisi avuksi lauantain Chelsea kohtaamista silmällä pitäen. Mitä helpommalla pääsemme tänään, niin sitä enemmän energiaa säästyisi lauantain otteluun, jossa mikään muu kuin todella hyvä esitys ei tule riittämään edes pisteeseen.

COME ON YOU GUNNERS!