Vuorossa kauden toiseksi suurin kotiottelu liigassa

Henkilökohtaisesti pidän Tottenhamin kohtaamista vielä suurempana otteluna, mutta nämä ovat makuasioita ja niistä on sen suuremmin turha kiistellä. Paikallispeli on tunnelmansa puolesta erityinen, mutta toisaalta taas Tottenhamia vastaan panos ei ole kunnian lisäksi sarjataulukossa ajateltuna muuta kuin korkeintaan nelossija. Tietysti se ei ole ainoastaan Tottenhamista johtuvaa, vaan eihän meidänkään tavoite ole ollut mikään muu enää vuosiin.

Tänään periaatteessa panoksena on ainakin nelossijaa enemmän, sillä voitolla nousisimme jaetulle kakkossijalle juuri päivän vastustajan rinnalle ja eroa sarjaa johtavaan Manchester Cityyn olisi ainoastaan kaksi pistettä. Käsittämätöntä kuinka tällainen on ylipäätään mahdollista, vaikka esityksemme ja tuloksemme ovat olleet kaukana loistavista. Onneksemme muutkin ovat kontanneet oikein urakalla ja erityismaininta täytyy antaa Chelsean ja Mourinhon suuntaan asiassa.

Tarkemmin mentäessä päivän otteluun eivät tilastot lupaa kovin paljoa tai ainakaan suurin osa niistä. Positiivisin lienee sellainen, että ManU ei ole koskaan onnistunut valioliigahistoriassa välttämään tappiota viidessä peräkkäisessä vierasottelussa meitä vastaan. Nyt sillä on kasassa neljä tappiotonta ottelua saldolla kaksi voitto ja kaksi tasapeliä.

Äskeinen oli oikeastaan ainut positiivinen tilasto meidän kannalta, sillä emme ole voittaneet kuin yhden viimeisestä 12 ottelusta Manua vastaan ja sekään ei ollut liigaottelussa, vaan FA Cupin puolella viime keväänä. Positiivisesti ajatellen voitto on kuitenkin suhteellisen tuore, joten ehkä pahin peikko olisi sen myötä selätetty. Jotenkin vaikea uskoa, mutta onhan se silti mahdollista.

Monia tuskin yllättää sekään fakta, että Manua vastaan voittoprosenttimme liigassa on vain 24 %, joka on huonompi kuin mitään muuta joukkuetta vastaan. Muutenkin kotipelit ovat olleet melkoista myrkkyä viime aikoina, sillä emme ole voittaneet kuin yhden tämän kauden neljästä kotiottelusta ja ylipäätään seitsemästä viimeisestä Grovella pelatusta liigapelistä ainoastaan kaksi on päättynyt meidän voittoon. Nämä tilastot ovat sellaisia, että mistään mestaruustaistelusta tai edes nelospaikasta on turha puhua jos otteisiin ei tule parannusta.

Manun suurin uhka hyökkäyspäässä lienee jälleen kerran Wayne Rooney, joka osuu lähes aina meitä vastaan, vaikka muuten pelaisi kuinka heikosti. Martial ja Mata ovat viime aikoina olleet tärkeimmät pelaajat hyökkäyspäässä, joten heihin on syytä kiinnittää huomiota Rooneyn lisäksi.

Puolustus ei Manulla vakuuta itseäni, vaikka se onkin pitänyt ihan hyvin. Shawn järkyttävän loukkaantumisen jälkeen kaiken lisäksi vasemmalla laidalla saattaa pelata Darmian, joka on kuitenkin oikea pakki pelipaikaltaan.

Manun vahvuus on kuitenkin sen koko joukkueen puolustaminen ja erityisesti sen puolustavat keskikentät ovat sarjan eliittiä. Sillä on heittää kentällä Schneiderlin, Schweinsteiger ja Carrick. Yleensä kaksi näistä avaa ja tunnin kohdalla kolmas tulee sitten toisen tilalle tuomaan tuoreita jalkoja. Rehellisesti täytyy sanoa, että tämä osasto menee ainakin vierasjoukkueelle varsin selkeästi jos pelaajistoja vertaillaan.

Meidän kokoonpanossa ei pitäisi olla mitään suuria yllätyksiä. Pitkäaikaispotilaat Rosicky, Wilshere ja Welbeck ovat sivussa ja samoin tiistaina loukkaantunut Koscielny, joten Gabriel tulee pelaamaan Merten vierellä puolustuksen keskustassa. Arteta ja Flamini ovat myös edelleen sivussa, mutta tämä ei ole ongelma jos Coquelin pystyy pelaamaan, kuten pitäisi olla.

Näkisin laitojen käytän olevan avainasia hyökkäyspelissä ainakin jos puhutaan hitaammista hyökkäyksistä. ManU saa aiemmin mainittujen puolustavien keskikenttäpelaajien johdolla keskustan todennäköisesti niin tukkoon, että siitä maalintekopaikoille pääseminen on todella vaikeaa. Valitettavasti vain Ramseyn pelaaminen oikealla laidalla ei auta asiaa, vaan päinvastoin vie leveyden pelistämme ja Manun on entistä helpompi tukkia keskusta ja ottaa Sanchez kiinni, kun oikean laidan ainut hyökkäysuhka on nousuja tekevä Bellerin.

Ymmärtääkseni ManU ei Van Gaalin johdolla ole pelannut mitään äärimmäisen puolustusvoittoista peliä, mutta se tietysti voi olla, että taktiikka muuttuu vastustajan mukaan. Toivottavasti kuitenkin vastustajamme puolustuslinja pelaisi vähän korkeammalla kuin omalla kuudellatoista, sillä Walcott kärjessä hyötyisi siitä selkeästi.

Oletan siis Walcottin ehdottomasti pelaavan piikissä viime aikojen perusteella. Yllätysvaihtoehto voisi olla Walcott laidalla ja Giroud piikissä, mutta enpä jaksa uskoa Wengerin pelikirjasta löytyvän mitään tällaista vaihtoehtoa.

Tänään mikään muu kuin voitto ei kelpaa ainakaan itselleni. Jos mestaruudesta haluaa pelata täytyy kilpailijat tai ainakin suurin osa niistä voittaa kotikentällä ja vieraista hakea se tasuri minimissään. Viime kaudella emme voittaneet kuin yhden kuudesta kohtaamisesta muita neljän joukkoon sijoittuneita vastaan ja se on surkea saldo. Tällä kaudella homma ei ole alkanut paljon paremmin, kun takana on kotitasapeli Liverpoolia vastaan ja tappio Chelsealle Stamford Bridgellä.

Rehellisesti sanoen odotukset eivät ole korkealla, mutta ainahan sitä yllätyksiä voi tapahtua ja sellainen meidän voitto tänään olisi.

COME ON YOU GUNNERS!!!