Saako Ox tilaisuutensa ja jos saa niin käyttääkö sen hyödykseen?

Everton on seuraavana haasteena edessä lauantai-iltana. Onneksi Bayern peli oli jo tiistaina, jotta palautumisaikaa on vähän enemmän kuin jos olisi pelattu vasta eilen. Pelitahti on viime aikoina ollut kova useille pelaajillemme ja etenkin niille, jotka ovat pelanneet myös maajoukkueiden kanssa täydet ottelut.

Ramsey maksoi kovan hinnan pelaamisesta lähes joka ottelussa ja on nyt sivussa arvioiden mukaan vähintään kuukauden eli totuus lienee jotain kahden kuukauden luokkaa jos vanhat merkit pitävät paikkansa. Tämä loukkaantuminen avaa tilaisuuden Oxille tai näin voisi ainakin kuvitella.

Toinen vaihtoehto on sitten Walcottin paluu oikealle ja Giroudin peluuttaminen kärjessä. Tässä on vain se ongelma, että penkille ei jää yhtään hyökkääjää, sillä Campbelliä ei voi sellaiseksi laskea, kun mies ei pelaa ollenkaan ja tuskin on koskaan meillä pelannut muualla kuin laiturina pelistä sen viimeiset viisi minuuttia.

Oxille tämä Ramseyn loukkaantuminen on suuri juttu, sillä nyt pitäisi tarttua tilaisuuteen toden teolla. Ox on kuitenkin jo 22-vuotias eli ei todellakaan mikään junnu. Kokemusta on yli sata ottelua meidän paidassa ja maajoukkueessakin yli 20 esiintymistä.

Potentiaalia on edelleen, mutta se ei enää riitä. On tullut aika lunastaa lupaukset esityksillä kentällä. Tehoja pitää alkaa löytyä enemmän ja myös typerät pallonmenetykset omassa päässä ja puolessa kentässä on loputtava. Lisäksi asenteen puolustamiseen ylipäätään on parannuttava.

Yksi avainasia on myös kunnossa pysyminen, sillä oikeastaan aina ennen tilaisuuden saatuaan Ox on loukkaantunut melkein välittömästi. Nyt siihen ei ole varaa. Toivon todella Oxin nostavan tasoaan ja pysyvän kunnossa, mutta olen todella epäileväinen asian suhteen. Periaatteessa kaikki ominaisuudet ovat kunnossa, mutta jokin vain miehen pelissä mättää. No kohta nähdään kuinka käy edellyttäen, että Wenger todella antaa tilaisuuden, eikä siirrä Walcottia laitaan tai sitten laita Öziliä laituriksi, jotta kentällä on taas vähintään neljä keskimmäistä keskikenttää. Özilin siirtäminen laitaan nykyvireessä olisi muutenkin äärimmäisen typerä ratkaisu.

Tällä hetkellä muutama viime ottelu on mennyt mukavasti niin tulosten kuin esitysten puolesta. Suurin haaste on kuitenkin pitää tämä sama taso tai sanotaanko pikemminkin tulostaso. Aina ei voi pelata ManU ja Bayern otteluiden tasolla, mutta siitä huolimatta suurin osa vastustajista on pystyttävä voittamaan vaikka kohdalle sattuisi niin sanottu huonompikin päivä. Tässä suhteessa Everton on mitä parhain testi viikonloppuna.