Pitkästä aikaa Sheffield Wednesday vastassa

Pitää mennä todennäköisesti 90-luvun puolelle, että illan vastustajamme pelasi viimeksi samassa sarjassa. Tämä ei toki ole tarkistettu fakta, joten ehkä sinivalkoiset olivat vielä 2000-luvun alkupuolella pääsarjassa. Joka tapauksessa kauan on kulunut, kun viimeksi olemme pelanneet teräskaupungin sinistä seuraa vastaan.

Tämän päivän tulos ei jää ainakaan vieraskannattajien määrästä kiinni, kun viikkopelistä ja Liigacupista huolimatta noin 5 000 kannattajaamme matkaa Sheffieldiin. Huikea määrä ottaen huomioon olosuhteet ja tähän ei monen seuran kannattajat pysty.

Täytyy korjata eilisen väittämääni, jonka mukaan Liverpool ja Manu pelaavat tällä kierroksella vastakkain. Näin ei todellakaan ole, vaan satuin lukemaan huonosti ottelupareja. Kaikki kisan voittajasuosikit saivat kohtuullisen hyvän arvan, eivätkä pelaa toisiaan vastaan ja näin ollen ovat ennakkosuosikkeja jatkamaan kahdeksan parhaan joukkoon.

Eilen listasin, että tänään pakostakin lepovuoron saavia ovat Özil, Sanchez ja Cazorla. Tähän listaan täytyy kuitenkin lisätä myös Coquelin, sillä vaikka ranskalainen ei vielä maajoukkueessa pelaakaan on kuormitus meidän riveissä erittäin kovaa, kun mitat täyttävää tuuraajaa ei yksinkertaisesti ole.

Seuraavassa kokoonpano, jolla uskon Wengerin illalla lähtevän otteluun. Suluissa sitten omat valintani jos ne poikkeavat managerin valinnoista.

Cech

Debuchy-Chambers (Gabriel)-Mertesacker-Gibbs

Bielik- (Chambers)-Flamini-Bennacer (Ox)

Ox (Iwobi)-Giroud-Campbell

Cech pelaa maalissa, tämän Wenger vahvisti, ja se on erinomainen uutinen. Macey maalissa olisi ollut aivan tarpeeton riski ja mahdollisesti maksanut jatkopaikan.

Keskikentän keskusta on ylivoimaisesti suurin ongelma, kun nimellisesti joukkueessa on vaikka kuinka paljon pelaajia kyseiselle paikalle, mutta Wilshere, Rosicky ja nykyään myös Arteta ovat käytännössä koko ajan loukkaantuneina. Tähän kun vielä lisätään Ramseyn poissaolo, niin ollaan tilanteessa, että todennäköisesti junnut pelaavat Flaminin kanssa keskikentän keskustassa tai sitten oman valintani mukaisesti Ox ja Chambers.

Reine-Adelaide olisi ollut ehdottomasti pelaaja, jonka olisin halunnut nähdä tänään kokoonpanossa ja jopa avauksessa, sillä niin loistavan näytön ranskalaisjunnu antoi Emirates cupissa. Valitettavasti toive ei toteudu, sillä Reine-Adelaide on pelaamassa jotain 17-vuotiaiden kisoja maajoukkueen mukana.

Liika junnujen peluuttaminen voi hyvinkin maksaa jatkopaikan ja toivottavasti Wenger ei siihen lähde, sillä Mestaruussarjan joukkueen kohtaaminen vieraskentällä on kuitenkin täysin eri asia mihin Bielik, Bennacer, Iwobi ja kumppanit ovat tottuneet. Tänään vastassa ei ole samanikäisiä junnuja, vaan vuosikausia miesten otteluita pelanneita kavereita ja jopa Valioliigakokemusta omaavia pelaajia.

Toivottavasti Cech maalissa ja oletetun vahva puolustuslinja antaa hyvän pohjan jatkopaikan hakemiseen. Vaihdosta sitten mahdollisesti Walcottia sisään jos tarvetta tulee ja eihän Theon avauspaikkakaan olisi aivan mahdottoman suuri yllätys lauantain lepovuoron jälkeen.

Toivottavasti tämänkin illan jälkeen olemme edelleen mukana kahdessa kilpailussa, joiden voittoon meillä on mahdollisuudet kaiken osuessa nappiin.

COME ON YOU GUNNERS!!!