Jälleen surkeaa

Norwich – Arsenal 1-1 (1-1)

Tiedättekö mikä tässä on kaikkein koomisinta tai pitäisikö sanoa tragikoomisinta. Päivityksen otsikko ja tulosrivi olivat kirjoitettu jo ennen ottelun alkua. Ei tarvinnut tehdä muutoksia, vaan molemmat osuivat nappiin täydellisesti.

Eilen Wenger käytti rotaatiota ainoalla osaamallaan tavalla eli vaihtamalla loukkaantuneen pelaajan tai tässä tapauksessa pelaajat pois ja toki Cazorla kentällä pidettiin jopa loukkaantuneena.

Koscielnyllä on ollut ongelmia selän ja lonkan kanssa jo pidemmän aikaa, mutta ei puhettakaan, että Gabrielille voisi antaa minuutteja. Tiedän maalin olleen suuri virhe mieheltä, mutta ehkä olisi brassillakin helpompaa pelata jos saisi enemmän peliaikaa, eikä tarvitsisi hypätä kehiin ilman lämmittelyä kesken ottelun. Vaikea sitä on hyvin pelata, kun vastuuta tulee kerran viidessä ottelussa ja ainoastaan silloin kun Koscielny tai Merte ovat sivussa.

Lisäksi alkukaudella Gabriel oli pääsääntöisesti erittäin hyvä, mutta eipä tuolla ollut mitään vaikutusta peliaikaan, vaikka avauksen toppariparimme esitykset olivat muuta kuin hyviä. Tämä on sama asia kuin esim. Campbellin kohdalla tällä viikolla. Mies pelasi parhaan ottelunsa meidän paidassa tiistaina, mutta ei muuta kuin suoraan takaisin penkille, jotta puolikuntoinen Ramsey voi pelata avaukseen ja vieläpä väärälle paikalle, sillä edelleenkään walesilainen ei ole laituri.

Tämä on juuri sitä, että managerimme ei välitä peliesityksistä mitään, vaan valitsee aina samat pelaajat avaukseen pelasivat he miten tahansa ja ainoat muutokset tulevat sitten loukkaantumisten takia. Mahtaa olla motivoivaa penkillä istuville kavereille, kun tiedät että pelaat miten tahansa niin et kuitenkaan saa jatkaa avauksessa.

Cazorlan kohdalla Wenger teki perinteiset. Managerimme myönsi espanjalaisen olleen selvästi loukkaantunut toisella jaksolla, mutta siitä huolimatta piti miehen kentällä koko ottelun. Pahemmaksi asian tekee, että jo ennen iskua polveen Cazorla oli heikko ensimmäisellä jaksolla ja kaukana parhaasta tasostaan.

Kaiken huippu oli kuitenkin Sanchezin kohtalo ja viimein Wenger onnistui peluuttamaan parhaan pelaajamme loukkaantuneeksi. Kauan sitä piti yrittää, mutta viimein se onnistui ja nyt vain odotetaan onko kyse viikoista vai kuukausista. Viikolla managerimme sanoi idioottimaisesti peluutetun Dinamo Zagreb ottelun jälkeen Sanchezilla olevan ongelmia takareidessä, mutta siitä huolimatta oli pakko ottaa riski eilen. Kyllä kannatti taas kerran, kun tulos oli tämän johdosta niin timanttinen.

Peliesityksestä sen verran, että mitään ei oltu tietenkään taas opittu viikon takaisesta. Johtomaali halvalla, jonka jälkeen olimme koko loppuottelun ajan täysin vastaanottavana osapuolena. Jollain tapaa tämän voisi ymmärtää jos vastassa olisi ollut joku huippujoukkue, mutta sarjanousija Norwich, joka oli edellisestä kuudesta ottelustaan hävinnyt viisi, ei kuulu ihan tähän kategoriaan.

Ottelun loppu kruunasi koko homman. Meidän olisi pitänyt kaikilla mahdollisilla konsteilla hakea voittomaalia, mutta sen sijaan kotijoukkue myllytti ja oli lähellä saada sen voittomaalin. Ainoastaan koko ottelun huomioon ottaen Cechin yksi maaginen torjunta sekä Norwichin heikko viimeistely pitivät meidät kiinni edes tasapepisteessä.

Tämä oli nyt toinen ottelu kauden helpointa otteluohjelmaa ja tuloksena oli onnekas tasapeli sekä parhaan pelaajan loukkaantuminen täysin älyttömän peluutuksen seurauksena sekä tietysti myös loukkaantumiset Koscielnylle ja Cazorlalle, jotka nekin ovat hyvin pitkälle ylipeluutuksesta ainakin ranskalaisen kohdalla ja tuskin silloin tällöin lepo Cazorlallekaan pahaa tekisi, kun katsoo viime aikojen esityksiä. Koko marraskuuta katsottaessa liigassa kaksi pistettä yhdeksästä vieläpä otteluohjelma huomioiden on täysin katastrofaalinen saldo.

Näennäisesti pelkkää sarjataulukkoa katsomolla voi todeta asioiden olevan vielä kohtalaisesti, mutta se on itsensä pettämistä. Kun katsoo meidän otteita, loukkaantumistilannetta ja sitä kuinka väsynyttä ja halutonta pelimme on, niin on aivan turha väittää meidän olevan mukana mestaruustaistossa, vaikka mestaruus tulee menemäänkin todella alhaisella pistemäärällä.

Wenger on tehnyt jälleen sen mitä suuri osa kannattajista pelkäsi. Joukkue on ihan lopussa, vaikka kaudesta ei ole pelattu kuin reilu kolmasosa ja seuraavana on vuorossa vuodenvaihteen peliruuhka. Sama virsi joka ikinen kausi ja samat virheet toistuvat, mutta managerimme ei edes yritä ottaa opiksi saatikka muuttaa mitään.

On tämä todella raskasta ja pakko ottaa pieni mustansävyinen kevennys loppuun Onlinegoonerin forumilta. Sen verran alustusta, että lainaus on tulevan Sunderland ottelun viestiketjusta:

The most desperately boring, negative team in the division, will be playing Sunderland next.

Carrow Road: Norwich – Arsenal

Tänään taidetaan sentään vaihteeksi olla MTV Totalin ohjelmistossa, kun alkamisaika ei ole lauantai klo 17, jolloin näytetään käsittämättömästi vain yksi ottelu, vaikka oikeudet olisi näyttää vaikka kaikki. Täytyy sanoa, että ei tule ensi kaudella Maikkaria ikävä Viasatin alkaessa näyttää Valioliigaa. Ei sillä, että olisin enää pitkään aikaan tilannut Totalia tai edes Sport kanavia.

Norwich on sarjanousija ja tämä jo lyhykäisyydessään kertoo kaiken oleellisen. Edes tasapeli ei ole millään muotoa hyväksyttävä suoritus tänään, vaan tällaiset ottelut on vain pystyttävä voittamaan niin kotona kuin vieraissa oli tilanne mikä tahansa.

Norwich on viimeisten vuosien ajan välillä seilannut Championshipin ja Valioliigan välillä ja tästä johtuen pelit kanarialintuja vastaan eivät ole olleet joka kausi pelattavaa rutiinia. Viimeisimmän vierailun voitimme toissakauden lopulla muistaakseni Jenkinsonin osumalla Carrow Roadilla, mutta kautta aiemmin tuloksena oli maalin tappio.

Loukkaantumistilanteesta johtuen avauskokoonpanon suhteemme ei voi olla ihan varma, mutta ainakin yhden vaihdoksen tekisin jos saisin päättää. Gabriel ehdottomasti kentälle joko Mertesackerin tai Koscielnyn tilalle. Ehkä Merten, mutta brassitopparin pitäisi saada ehdottomasti peliaikaa, kun ykköstoppariparimme otteet ovat olleet taas kaikkea muuta kuin vakuuttavia.

Bellerinin oli myös kaukana omasta tasostaan viime viikonloppuna, joten Debuchyn pelaaminen ei välttämättä tässä suhteessa olisi mikään vääryys. Lisäksi myös Bellerinin kohdalla on pientä epätietoisuutta siitä, että onko nivunen edelleenkään täydessä kunnossa.

Toki molempia vaihtoja ei ehkä kannata tehdä samaan otteluun, joten mieluummin Gabriel avaukseen ja Bellerin saisi näin jatkaa. Liika vaihtuvuus ei koskaan ole hyväksi, eikä etenkään puolustuslinjassa. Lisäksi muutosta puolustamisessa aiheuttaa Flaminin todennäköinen pelaaminen Coquelinin paikalla.

Toivotaan esityksemme olevan parempi kuin viikko sitten, sillä eihän se nyt paljoa huonompi voi ollakaan. Toivottavasti Özilin seitsemän ottelun pituinen syöttöputki saa jatkoa ja myös Giroud saattaisi osua, kun vastustaja ei ole mitään huippuluokkaa. Ainakin näin joutuu toivoa, sillä muita hyökkääjävaihtoehtoja ei perinteisesti sitten olekaan.

Vastustajan riveistä kiinnittäisin katseeni kolmeen pelaajaan. Hyökkäävät keskikenttäpelaajat ja/tai laiturit Hoolahan ja Redmond ovat olleet tehokkaita ja kotijoukkueen avainpelaajia hyökkäyssuuntaan. Näiden lisäksi joukkueen kapteeni Martin on ollut paha pideltävä erikoistilanteissa ja mies on osunut jo kolmesti topparin paikalta.

Kolme pistettä ilman uusia loukkaantumisia olisi toiveissa tälle päivälle. Voi olla liikaa toivottu, mutta katsotaan kuinka käy.

COME ON YOU GUNNERS!!!

Kopioiko Norwich WBA:n taktiikan?

Tänään mennään viikonlopulle ja lauantaille jo jonkin aikaa vakiintuneella käytännöllä tai sanotaanko ainakin tutuksi tulleella tyylillä. Tämä tarkoittaa, että tämän päivän päivitys on kirjoitettu jo hyvissä ajoin eilisen aikana eli uusimmat uutiset loistavat poissaolollaan jos jotain merkittävää on tapahtunut.

Huomenna vastassa on Norwich vierasottelussa. Tämä menee hyvin pitkälle samaan kategoriaan kuin viime viikonlopun West Bromwich ottelu. Toivottavasti tulos on kuitenkin jotain aivan muuta. Lähtökohtaisesti Norwich ja WBA ovat tasoltaan samankaltaisia joukkueita, mutta tietysti erojakin löytyy.

Pulis managerina on ollut Wengerille vieraskentällä melkoinen peikko ja tätä onneksi ei tarvitse kokea enää tällä kaudella ellei sitten FA Cupissa satu heikko arpa. En ole paljoa Norwichin otteluita nähnyt tällä kaudella, mutta joukkueen pelityyli on varmasti pelaavampi kuin WBA:lla ja tämän luulisi sopivan meille huomattavasti paremmin.

Tosin Norwichin manageri Alex Neil vähän jopa ihmetteli kuinka huippujoukkueetkin ovat antaneet hänen joukkueelleen suosiolla pallonhallinnan Carrow Roadilla ja keskittyneet vastaiskuihin. Haastattelusta voisi päätellä, että sunnuntaina kotijoukkue ei välttämättä edes lähde hallitsemaan palloa, vaan ehkä enemmän yrittää kopioida Pulisin pelikirjaa ja sitä kautta yrittää toistaa viime viikonlopun tulosta.

Nähtäväksi jää olenko yhtään oikeassa ja kuinka hyvin Norwich osaa parkkeerata sen kuuluisan bussin oman boksinsa tuntumaan. Lähtökohtaisesti kuitenkin pidän Norwichia paremmin pelaavana joukkueena kuin West Bromwichia, mutta sen puolustaminen koko joukkueena ei välttämättä ole yhtä kurinalaista. Toisaalta taas sen hyökkäyspeli on varmasti parempaa ja ennen kaikkea monipuolisempaa.

Tälläkin kierroksella kolmatta viikkoa putkeen ei olisi mikään mahdottomuus, että voittamalla oman ottelumme olisimme sarjakärjessä. Kahtena edellisien viikonloppuna voitto olisi riittänyt piikkipaikkaan ja nytkään se ei välttämättä ole kaukana. Leicester ja ManU pelaavat vastakkain ja tuosta ottelusta tasapeli ei olisi mikään suuri yllätys. Manchester City kohtaa Southamptonin kotikentällään, mutta ei Koemanin ryhmän venyminen tasapeliin tai jopa voittoon olisi mikään järisyttävä uutinen.

Samalla huomisen ottelu on viimeinen marraskuussa ja tämä on loistava uutinen. Onhan se typerää ajatella, että kuukaudella olisi jotain merkitystä, mutta niin usein vain marraskuu on ollut heikoin tai yksi heikoimpia kuukausia koko kaudella ja tämäkään vuosi ei näytä tekevän poikkeusta.

Sanchezilla takareisivamma

Täytyy sanoa, että viimeisin loukkaantumisuutinen ei tule yllätyksenä kenellekään muulle kuin Wengerille. Sanchezilla on tiistain ottelun jäljiltä ongelmia takareiden kanssa, mutta vamma vakavuus ei ole vielä täysin tiedossa. Alustavien kommenttien mukaan tilanne ei välttämättä ole paha ja pelaaminen Norwichia vastaan sunnuntaina on jopa mahdollista. Olisi kuitenkin todella suuri virhe peluuttaa parasta pelaajaamme jos on mitään riskiä pahentaa loukkaantumista, jolloin puhutaan sitten viikoista tai kuukausista poissaolon pituuden suhteen.

Valitettavasti vain tilanne on tällä hetkellä se, että jos otat Özilin tai Sanchezin pois meidän hyökkäyspelistä, niin se vaikuttaa aivan liian paljon, koska vaihtoehtoja ei vain ole. Özil ja Sanchez ovat hyvin pitkälle vastanneet tehoistamme ja vaikea uskoa, että toisen poissa ollessa kentällä olevan yksin kannattelevan joukkueen hyökkäyspeliä.

Ei auta kuin toivoa, että Sanchezin vamma ei ole paha ja mitään riskejä ei oteta. Yhdestä tai kahdesta ottelusta voimme selvitä ilman chileläistä, mutta pidemmässä juoksussa miehen puuttuminen tulee varmasti tarkoittamaan pistemenetyksiä.

Wenger vähän lupailee joukkueen vahvistamisen olevan aikomuksena tammikuussa, mutta ei kai kukaan enää usko miehen puheisiin. Joka ainut talvi saamme kuulla nämä samat puheet ennen tammikuun siirtoikkunaa.

Ainut tapa ja tilanne, jossa managerimme todella saattaa toimia tammikuussa on nelospaikan ollessa vaarassa. Jos olemme varmasti neljän joukossa, niin hankintoja ei tule. Mitä sitä panostamaan, että olisi mahdollisuus taistella mestaruudesta. Ainut tavoittelemisen arvoinen asia managerillemme on ollut jo vuosikausia neljän joukkoon sijoittuminen.

Ei olisi muuten kannattanut mainita eilisessä päivityksessä Campbellin pysyvän kunnossa, kun vastuuta tulee. Ilmeisesti Sanchezin tapaan costaricalaisella on ongelmia takareiden kanssa tiistain jäljiltä. Todennäköisesti siis Ramsey nähdään ainakin oikealla ja jopa Ox saattaa löytää itsensä suoraan avauksesta jos Sanchez ei ole pelikunnossa.

Walcottista puolestaan kuultiin uutisia, että olisi palannut harjoituksiin tai ainakin ensimmäiset juoksuaskeleet on otettu viimeisimmän loukkaantumisen jälkeen. Paluu ei kuitenkaan ole vielä ajankohtainen sunnuntaille ja jos vanhat merkit pitävät paikkansa, niin myös ensi viikko tulee liian aikaisin.

Onhan tämä tilanne taas todella surullinen loukkaantumisten suhteen ja lähentelee katastrofia. Silti se ei ole millään tapaa uusi tai yllättävä asia, vaan samaa on nähty joka kausi enemmän tai vähemmän. Eikä muutosta tule niin kauan kuin managerimme pitää joukkueessa puolentusinaa todella loukkaantumisherkkää pelaajaa kaudesta toiseen.

Norwich seuraava vastustaja Campbellin, Ramseyn ja Oxin ollessa laiturivaihtoehdot oikealle

Seuraavaa peliä saadaan odottaa vielä muutama päivä, mutta ei kuitenkaan kovin kauaa, sillä sunnuntaina on vastassa Carrow Roadilla sarjanousija Norwich. Pelasimme jo tiistaina Mestareiden liigan ottelumme, joten palautumisaika on kohtuullisen hyvä ja sitä varmasti useat pelaajamme tarvitsevatkin. Etenkin Sanchez, Özil, Cazorla ja Giroud ovat pelanneet paljon, mutta myös puolustuksessa esimerkiksi Monreal on pelannut lähes jokaisen ottelun tällä kaudella.

Sunnuntain jälkeen lepoa tulee hyvin, sillä viime viikoista poiketen keskellä viikkoa ei ole ottelua, kun tipuimme häpeällisesti sarjatasoa alempana pelaavalle Sheffield Wednesdaylle Liigacupissa. Jotain hyötyä siitäkin siis oli, mutta paljon mieluummin olisin silti mukana kauden toisessa kisassa, jonka voittaminen olisi ollut mahdollista. No tämä on väärin sanottu, sillä jos emme pärjää alempisarjalaisia vastaan, niin tuskin pystyisimme voittamaan koko kisaa.

Oxin paluuta on lupailtu viikonlopulle, mutta saa nähdä pitääkö lupaus tälläkään kertaa paikkaansa. Toinen asia on sitten kuinka paljon tuosta paluusta on hyötyä. Ox on ollut tällä kaudella pääasiassa huono ja tuskin loukkaantuneena oleminen on hirvittävästi tasoa nostanut. Lisäksi aina kun mies pääsee pelaamaan vähän kauemmin ja otteet viimein alkavat näyttää paremmilta, niin joka ikinen kerta loukkaantuminen myös iskee saman tien.

Tietysti nykyisissä laiturivaihtoehdoissa Ox on hyvä lisä, mutta todellisuudessa englantilainen on kaukana sellaisesta pelaajasta, joka todella auttaa joukkuetta voittamaan jotain suurempaa. Tuskin ainakaan Ox vielä on avauksen kunnossa ja hyvän ottelun tiistaina pelanneen Campbellin kuuluisi saada jatkaa joka tapauksessa oikealla laidalla.

Campbell ei todellakaan tehojen puolesta ole vakuuttanut, mutta ei ole sitä tehnyt Oxkaan missään vaiheessa uraansa. Lisäksi Campbell puolustaa huomattavasti paremmin, tukee laitapakkia ja ennen kaikkea järjettömiä menetyksiä ei ole tullut omalla alueella, jotka maksavat maaleja. Ja kaikkein olennaisinta on, että Campbell näyttää pysyvän kunnossa saadessaan peliaikaa toisin kuin Ox. Edelleen yksikään pelaaja ei auta joukkuetta katsomossa loukkaantuneena, vaikka olisi kuinka hyvä. Tämä on kuitenkin Wengerille aivan mahdoton ajatus ymmärtää.

Ramsey toki saattaa olla oikealla laidalla jo avauksessa ensi pelissä, mutta toivottavasti ei. Mieluummin kerrankin näkisi järkevän peluutuksen loukkaantumisen jälkeen, jotta sama vamma ei heti uusiutuisi. Sunnuntaina Ramseylle jotain puoli tuntia tai vastaavaa vaihdosta peliaikaa olisi sopiva määrä, jolloin puolentoista viikon kuluttua walesilainen saattaisi olla jo avauksen kunnossa.

Rutiinivoitolla jatkopaikka edelleen mahdollinen

Arsenal – Dinamo Zagreb 3-0 (2-0)

Mahdollisuus edetä jatkoon Mestareiden liigasta on edelleen olemassa, sillä voitimme eilen selkeästi ja samaan aikaan Bayern kaatoi Olympiakosin vielä suuremmilla lukemilla. Samalla varmistui, että emme voi jäädä enää lohkon viimeiseksi missään tapauksessa, joten tiedossa on joko Mestareiden liigan tai Eurooppa-liigan jatkopelejä ensi vuoden puolella.

Peli oli todella yksipuolinen näytös, vaikka muutaman minuutin alusta vierasjoukkue pelasikin hyvin. Voittajasta ei ollut epäselvyyttä missään vaiheessa ja tasoero oli selkeä. Özil ja Sanchez etunenässä olivat vain liian hyviä, eikä vierasjoukkue saanut kaksikko kuriin oikein millään.

Yleisömäärä oli eilen todella alhainen, tuhansia ellei jopa reilusti yli 10 000 paikkaa oli tyhjillään. Aika kuvaavaa kuinka paljon kannattajia kiinnostaa nämä lohkovaiheen ottelut. Samalla eilinen oli vain esimakua siitä mitä tulee tapahtumaan vielä huomattavasti suuremmassa mittakaavassa jos ottelut jatkuvat Eurooppa-liigan puolella.

Tilanne on hyvin selkeä viimeisen lohkovaiheen ottelun osalta. Tarvitsemme kahden maalin voiton Olympiakosin vieraana tai vähintäänkin kolme tehtyä maalia, jolloin myös yhden maalin voitto riittää. Ei todellakaan mikään helppo tehtävä, mutta ei kreikkalaiset nyt niin timanttinen ryhmä ole, että tuo millään muotoa mahdotonta olisi.

Eilisen pohjalta turha tehdä suuria johtopäätöksiä pelaajien esityksistä, koska vastustaja oli todella heikko. Silti Campbell pelasi hyvän ottelun ja ansaitsi paikkansa toisin kuin suurimmassa osassa pelaamiaan otteluita. Positiivista oli myös Ramseyn paluu ja mies sai noin 25 minuuttia peliaikaa, joka oli järkevä ratkaisu. Giroud sai myös saman minuuttimäärän lepoa, joka oli järkevää toimintaa manageriltamme.

Sen sijaan kaksi muuta vaihtoa olivat taas täyttä idiotismia. Miksi vaihtaa vasta 82 minuutin kohdalla, kun ottelu on ratkennut jo aikoja sitten. Ja vielä pahempaa, että vaihtoon otettiin Cazorla ja Bellerin, eikä Sanchezia tai Öziliä. No Özil sai huilata maaottelut, joten tämän vielä ymmärrän jotenkin, mutta Wengerin selkeä tavoite on peluuttaa Sanchez loppuun ja todennäköisesti loukkaantuneeksi mahdollisimman pian. Mitään järkevää selitystä olla vaihtamatta Sanchezia pois jo tauolla tai viimeistään toisen jakson alkupuolella ei yksinkertaisesti ollut.

Illalla luvassa huikea trilleri eurojätti Dinamo Zagrebia vastaan – varmistuuko paikka Eurooppa-liigaan?

Pelipäivä kyseessä, mutta voisiko sanoa tilanteen olevan se, että mitään voitettavaa tai ainakaan paljoa ei ole. Ainut mikä tulee todennäköisesti tapahtumaan se, että Wenger pääsee jeesustelemaan kuinka hyvin nousimme vaikeasta tilanteesta Tottenham ja WBA otteluiden jälkeen.

Valitettavasti vain tämä ei vastaa todellisuutta millään muotoa. Kroatialainen vastustajamme on niin heikko, että sen pitää kaatua kotikentällä oli meillä avauksessa ketkä tahansa rotaatiopelaajista ja jopa siinä seassa pari junnua.

Toisekseen eikö nyt olla siinä tilanteessa, että Wenger saa näyttää olevansa oikeassa joukkueen laadun ja ennen kaikkea laajuuden suhteen. Kesällä ei tarvittu yhtään vahvistusta kenttäpelaajien osalta, joten silloin loukkaantumiset eivät myöskään käy selitykseksi.

Nyt ollaan tilanteessa, että sitä leveää ja laadukasta rinkiä todella tarvitaan, mutta onneksi meillä on sellainen managerimme mukaan. Erityisesti, kun korvaamattomat pelaajat Sanchez ja Özil ovat pelikuntoisia sekä Cech lisäksi, niin loukkaantumisten taakse on aivan turha managerimme piiloutua. Ei muuta kuin tuloksia pöytään ja voittoputkea kehiin, sillä eihän tässä ole mitään ongelmaa managerimme puheiden ja ennen kaikkea tekojen mukaan.

Me voitamme tänään lähes varmasti, mutta se ei ole erityisen merkittävää, vaan kaikki riippuu sitten tuloksesta toisessa ottelussa. Bayern on toki suuri ennakkosuosikki kotonaan, mutta jos Olympiakos venyisi tasapeliin, niin se tarkoittaisi suurella todennäköisyydellä Eurooppa-liigaa. Varmaa asia olisi jos voitamme vähintään kahdella maalilla oman ottelumme.

Ramsey on ilmeisesti sittenkin pelikuntoinen tänään ja saa nähdä kuinka managerimme toimii asian suhteen. Reilu kuukausi sivussa ja nyt alla on yksi joukkueharjoitus, joten eiköhän walesilainen löydy suoraan avauksesta oikean laiturin paikalta. Sulaa hulluutta, mutta tämähän on Wengerin tavaramerkki useimmissa asioissa.

Coquelinin vamma vakavuus on varmistunut ja mies on sivussa kuukausia. Lähteestä riippuen arviot vaihtelevat parista kuukaudesta neljään, mutta käytännössä meidän kuntouttamiset tietäen ei Coquelinin pelaamisen varaan kannata tällä kaudella enää laskea mitään.

Ei kuitenkaan hätää, sillä tämä tilanne on ollut tiedossa managerillamme kesästä asti ja tarkemmin sanoen jo vuosikausia. Ei ollut tarvetta hankkia toista puolustavaa keskikenttää jakamaan vastuuta, joten varmasti nykyiset vaihtoehdot tuuraamaan ovat riittäviä. Kenties Arteta, ai niin.. Entäs Ramsey? Tarvitaan laiturina ja ei muutenkaan ole keskikentän pohjalle paljoa pelannut. Kenties Flamini ja Chambers? Flaminin taso ei riitä ja myös kunnossa pysyminen on jonkin asteinen kysymysmerkki. Chambersista ei nyt varmaan tarvitse edes aloittaa.

Managerimme totesi seuraavaa Coquelinin loukkaantumiseen ja mahdollisen korvaajan hankintaan liittyen:

I will do what is needed in January knowing that it is not an ideal market.

Jos tammikuu ei ole hyvä aika ostaa pelaajia, niin miksi managerimme ei toiminut kesällä? Ylipäätään näiden selitysten jälkeen on pakko tulla siihen tulokseen, että koskaan ei ole hyvä aika hankkia pelaajia Wengerin mielestä.

Odotellaan tietoa Coquelinin loukkaantumisen pituudesta ja huomenna Eurooppa-liigaan?

Alun perin Wenger lupaili Coquelinin vamman laadun selviävän jo eilisen aikana, mutta sitten se muuttui tähän päivään, joten ehkä jotain tietoa tulee vielä tämän päivän aikana. Yleensä vain tämä tarkoittaa, että kyseessä on vakavampi vamma, mutta toivottavasti olen väärässä.

Huhut vellovat vamman vakavuudesta ja yleisin veikkaus lienee, että polven sivusidevammasta olisi kysymys, jolloin puhuttaisiin kuukausista, ehkä kolmesta tai neljästä eli käytännössä pelituntuman hakuineen lähes loppukaudesta.

Viikonloppu oli äärimmäisen synkkä oikeastaan kaikin mahdollisin tavoin. Cityn tappio oli ainoa valopilkku, mutta kun pisteet matkasivat Liverpoolin punaisille, niin se himmensi tuonkin lohdutuspalkinnon arvoa.

Meillä tehdään jotain asioita perustavanlaatuisesti väärin harjoittelussa tai sitten Wenger on hankkinut vain vääränlaisia pelaajia tai ei saa pelaajista läheskään kaikkea irti. Ehkä jotain näistä kaikista, mutta olihan taas järkyttävä ero seurata millä energialla, liikkeellä ja sen seurauksena prässillä muun muassa Liverpool ja Tottenham pelasivat omissa otteluissaan.

Meidän pelaamien on lähinnä sivuttaissiirtelyä ja seisoskelua noihin verrattuna. Manua vastaan kotiottelussa pelasimme yhden kerran kunnon tempolla ja prässillä, mutta sen kaltaisiin suorituksiin ei pystytä kuin kerran tai kaksi kaudessa, joten jokin mättää todella pahasti.

Wengerin lupausten vastaisesti taaskaan Ramsey, eikä sen enempää Ox ole kunnossa edes vielä huomiseen Mestareiden liigan otteluun Dinamo Zagrebia vastaan, joten samoilla miehillä mennään miinus Coquelin ja Arteta edellisestä pelistä. Ei sillä, että huominen olisi millään mittarilla merkittävä ottelu.

Huomenna jos Bayern ja Olympiakos sattuisivat pelaamaan sopuisan tasurin Saksassa ja me voittaisimme vähintään kahdella maalilla kroatialaisen vastustajamme olisi paikka Eurooppa-liigassa varma. Tämä olisi aivan oikean ja juuri se mitä ansaitsemme tai tarkemmin sanottuna Wenger ansaitsee.

Ei ole mitään väliä missä vaiheessa tipumme Mestareiden liigasta, koska sellaista ihmettä ei ole olemassa, että kyseista kilpailua voittaisimme Wengerin johdolla. Emme tule voittamaan Eurooppa-liigaakaan, mutta se maksimoisi nöyryytyksen ja se on managerillemme täysin oikein.

Siinä on selittämistä, kun tipumme kaksiosaisessa ottelussa jollekin Sveitsin tai Itä-Euroopan ”suurseuralle”. No vahinkohan se on varmasti managerimme mukaan, mutta joka tapauksessa ehkä se tosiaan avaisi hiukan silmiä osan kannattajiemme osalta missä todella mennään.

Emiratesin rakentamisen ja muuton Highburyltä piti tuoda meidät maailman kärkeen taistelemaan Espanjan kaksikon ja Bayern Munchenin kanssa kirkkaimmista pokaaleista ja pelaajista, mutta päinvastoin nykyään olemme kauempana voittaa Mestareiden liiga kuin Highburyn aikoina. Juuri kärsitty 5-1 tappio on pahin tappio Mestareiden liigassa vai eurokentillä koko seuran historian aikana.

Ei muuta kuin Eurooppa-liiga kehiin ja katsotaan kuinka tyytyväisinä kausikortinhaltijat maksavat maailman kalleimpia lippuja, kun kausikorttiin kuuluu seitsemän cup-ottelua mukana ja muutama niistä tai vähintään yksi olisi vähintäänkin Eurooppa-liigaa. Samoin tuskin lienee kaukaa haettua väittää, että Eurooppa-liigan ottelut tuskin tulevat muutenkaan myymään stadionia täyteen.

Surkea esitys, mutta ei nämä yllätä enää mitenkään

West Bromwich – Arsenal 2-1 (2-1)

Perinteinen marraskuu on taas käsillä. Pisteitä tippuu samaa tahtia kuin uusia loukkaantumisia ilmestyy. Ketään muuta asia tuskin yllättää kuin Wengeriä ja suurimpia miehen kannattajia. Tarina on aina sama. Samat äijät pelaavat kauden alusta asti ja yllätys yllätys paikat hajoavat tässä vaiheessa kausi ja vuosi toisensa jälkeen. Mahdotontahan tällaista on tajuta tai saatikka sitten asiaan reagoida, kun manageriuraa on takana vasta reilu 30 vuotta. Ehkä sitten kun vuosia on 50 mittarissa..

Todella surullinen esitys eilen kaikin puolin. Johtomaali ei auttanut pätkääkään, vaan heikko vastustaja päästettiin siitä huolimatta rinnalle ja ohi. Coquelinin loukkaantuminen kruunasi kaiken ja näytti toteen juuri sen mitä kaikki pelkäsivät kesällä ja ennen kauden alkua. Pelimme on aivan surkeaa kun Coquelinin tilalle pelaa Arteta tai Flamini.

Lisäksi Artetan nykykunto on se, että mies kestää hädin tuskin puoli peliä ennen kuin loukkaantuu ja kaksi ottelua putkeen on aivan sula mahdottomuus. Oli siinä neronleimaus kesällä jatkaa tämän miehen sopimusta ja kaiken lisäksi kyseessä on joukkueen kapteeni. Ei herran jestas mitä touhua, mutta kiitos tästäkin kuuluu ainoastaan managerillemme.

Tällä kaudella on tullut selväksi, että mestaruus tulee menemään ennätyshalvalla ja alhaisella pistemäärällä, kun verrataan ties moneenko edelliseen kauteen. Se ei kuitenkaan millään tapaa auta meitä, sillä meillä ei ole silti mitään jakoa mestaruustaistelussa. Loukkaantumiset sekä ainainen sulaminen joka ikinen kerta tilaisuuden tullessa ovat tänäkin vuonna olennainen osa tekemistämme.

Vuosi kalenterissa vaihtuu, pelaajat vaihtuvat, mutta tekeminen pysyy samana ja ainut yhteinen nimittäjä on manageri penkin päässä. Jos joku haluaa uskotella ongelman olevan jossain huonossa onnessa tai vastaavassa vuosien tai vuosikymmenen jälkeen niin pettää ainoastaan itseään. Olisi aika herätä todellisuuteen ja tunnustaa tosiasiat.

Meidän palkkabudjetti on selvästi suurempi kuin esim. Bayern Munchenin. Tämä on aivan käsittämätöntä, kun katsoo joukkuettamme ja kuinka eilenkään penkillä ei ollut ainuttakaan käyttökelpoista hyökkääjää tai hyökkäyspään pelaajaa. Samoin Artetan pelaaminen ja se, että miehen peluuttaminen lisäksi maksoi toisen vaihdon on täysin käsittämätöntä.

Nelossija on täysin oikea sijoitus meille ja olisi aivan oikein jos ensi kaudeksi sillä ei pääsisi mukaan Mestareiden liigaan. Emme ansaitse olla siellä, sillä meillä ei ole mitään yritystäkään menestyä kyseisessä kilpailussa, vaan kuitata palkintorahat kassaan edellisien yli 200 miljoonan jatkoksi.

Eilinen aloitti helpompien pelien sarjan ja otteluohjelman puolesta meidän piti olla vahvoilla. Valitettavasti edes heikommat vastustajat eivät enää kaadu, kun avainpelaajat ovat joko väsyneitä tai loukkaantuneita ja vaihtoehdot niin kärkeen kuin keskikentän pohjalle sekä laituriksi ovat suurelta osalta luokkaa vitsi puhuttaessa meidän kokoluokan ja statuksen seurasta.

Kaiken kruunaa manageri, jonka ainut toiminta vaihtopenkillä on tottelusta ja vuodesta toiseen valittaa neljännelle erotuomarille, vaikka ottelun tuomitsi liigan paras erotuomari, joka kaiken lisäksi antoi meille melko kyseenalaisen rankkarin.

Harvoin on ainakaan viime vuosina käynyt Liverpoolia kateeksi, mutta tällä hetkellä käy pahasti. Joukkueella on huikea manageri, joka olisi ollut saatavilla ja ennen kaikkea sen myötä jotain toivoa, kun taas meidän ”elämä” on sitä kuuluisaa Grounhog Day:ta päivästä ja ennen kaikkea kaudesta toiseen.

Milloinkahan tästä painajaisesta heräisi eli toisin sanoen saisimme muutoksia aikaan seurassa ennen kaikkea managerin osalta. Tuskin ihan lähiaikoina tai vuosina, joten eilisen kaltaista herkkua on tarjolla vielä lukuisia kertoja tälläkin kaudella.

West Bromwich vastassa lauantain perinteisessä klo 17 ottelussa

Tänään mennään vihdoin kahden viikon tauon jälkeen. Vastassa on WBA vieraskentällä eli ei mikään läpihuutojuttu jos sellaisia nyt ylipäätään on enää Valioliigassa olemassa. No ehkä jotkin kotiottelut, mutta vierasotteluiden osalta ei oikeastaan ns. varmaa voittoa ole olemassakaan.

Vastustajamme ei viime aikoina ole ollut missään huikeassa vireessä, sillä kaksi viimeisintä ottelua ovat päättynyt tappioon ja kuuteen viimeiseen pisteettömiä pelejä on kertynyt neljä. Siitä huolimatta suoranaista putoamisvaaraa joukkueella ei ole, vaan se on melko turvallisesti sarjataulukon alemmassa keskikastissa 14 pisteellä.

Gnabry on lainalla päivän vastustajamme riveissä, mutta peliaikaa ei ole tullut käytännössä ollenkaan ja tänään pelaaminen on joka tapauksessa kielletty jo lainasääntöjenkin mukaan.

Pulisin joukkueiden pelitapa ja vahvuudet tuskin tulevat kenellekään yllätyksenä, joten voi vain toivoa Wengerin myös ottavan nämä seikat huomioon. Tiivis koko joukkueen puolustaminen, vastaiskut ja ennen kaikkea erikoistilanteet ovat kotijoukkueen tapa pelata ja samalla vahvuudet.

Todennäköisesti vastustajamme pelaa yhdellä kärjellä ja se on joko Rondon tai Berahino. Sitten viiden keskikenttä ja puolustuslinja, niin että vähintään toisena laitapakkina vielä usein pelaa topparina suurimman osan uraa viihtynyt pelaaja. On siis täysin selvää, että kotijoukkue ei yritä hallita palloa, vaan antaa meidän pitää pelivälinettä suurimman osan ottelusta. Avainasia onkin kuinka saamme murrettua yhdeksän kenttäpelaajan sumpun, joka on lähes koko ajan pallon alla.

Näkisin laitojen kautta hyökkäämisen olevan todella tärkeää, sillä keskustan kotijoukkue tulee tukkimaan todella tehokkaasti ja siitä on vaikea pelata läpi. Laitapakkina tai jopa pakkeina saattaa pelata toppareita, joten laidoilta pitää haastaa. Tässä Monrealin ja Bellerinin nousut sekä tuki laitureille ovat avainasemassa. Tietysti samalla kontrolli pitää pysyä, jotta topparipari ei jää liian yksin ja kotijoukkue pääse vaarallisiin vastaiskuihin, joita se tulee kyttäämään koko ottelun ajan.

Yleisesti olen ollut tällä kaudella sitä mieltä, että Walcottin pelaaminen on ollut koko joukkueen hyökkäämisen kannalta parempi vaihtoehto kuin Giroud, koska se avaa Cazorlalle ja ennen kaikkea Özilille enemmän syöttövaihtoehtoja. Tänään kuitenkin vastustajan pelityylin tietäen tilaa ei ole linjan takana, joten sanoisin Giroudin olevan parempi valinta, vaikka Walcott olisikin ollut kunnossa. Silti se, että Giroud on ainoa hyökkääjä kokoonpanossa on täysin anteeksiantamatonta toimintaa manageriltamme.

Tänään olisi taas ehkä mahdollisuus nousta sarjan kärkeen, sillä Manchester City kohtaa Liverpoolin, joten sinisten kolme pistettä tuosta ei ole mikään varma juttu, vaikka kotona pelaavatkin. Hyvää on myös, että tällä kertaa me pelaamme ensin, joten Cityn tulos ei ole vielä tiedossa. Tämä sen takia, että yleensä esityksemme on surkea saman tien, kun paineet kasvavat ja olisi mahdollisuus nousta sarjan kärkeen. Esimerkkiä ei tarvitse hakea sen kauempaa kuin viime ottelusta Tottenhamia vastaan.

Se on pelipäivä parin viikon tauon jälkeen, joten toivotaan parasta ja pelätään pahinta.

COME ON YOU GUNNERS!!!