Todella haastava viikko edessä

Tämän viikon ohjelmassa on kaksi todellista huippuottelua, mutta tärkeysjärjestyksessä ei silti ole ainakaan omissa papereissani mitään epäselvyyttä. Keskiviikon visiitti Saksaan Bayern Munchenia vastaan on hieno ottelu, mutta jää kauaksi taakse verrattuna sunnuntaiseen Pohjois-Lontoon derbyyn.

Mestareiden liigassa tilanne on edelleen äärimmäisen tukala yllättävästä viime kierroksen voitosta huolimatta. Paljon tietysti riippuu myös Olympiakos – Dinamo Zagreb pelin lopputuloksesta. Jos kreikkalaiset voittavat, kuten olettaa saattaa, on tilanteemme erittäin hankala, koska ylivoimaisesti todennäköisin tulos keskiviikkona on kuitenkin tappio, sillä tällä kertaa Bayern on ärsytetty ja lisäksi sillä on myös enemmän panosta tässä ottelussa kuin edellisessä.

Tiedän Wengerin peluuttavan parasta mahdollista kokoonpanoa keskiviikkona ja ymmärrän sen ihan hyvin, sillä pisteenkin saaminen muuttaisi asetelmia huomattavasti paremmaksi meidän kannalta. Silloin riittäisi todennäköisesti voitto päätöskierroksella Kreikasta sen sijaan, että tappio keskiviikkona ja voiton pitää todennäköisesti olla vähintään kahden maalin suuruinen tai tehtyjä vierasmaaleja vähintään kolme.

Ykkösavauksen peluuttamisessa keskiviikkona lähinnä hirvittää loukkaantumiset, sillä yhteenkään ei olisi enää varaa, kun puhutaan erityisesti hyökkäyksestä ja keskikentästä sekä tietysti sama koskee Cechiä maalissa. Puolustuslinja on osa-alue, joka kestää parhaiten loukkaantumisen ja tilalle on heittää ainakin paperilla kunnollinen varamies, vaikka viime aikojen peliesitykset eivät sitä välttämättä ole osoittaneetkaan erityisesti Debuchyn ja ehkä Gibbsin kohdalla.

Hyvä asia otteluohjelmaa katsoessa on, että vaikka pelaamme vasta keskiviikkona Mestareiden liigaa, niin palautumisaikaa jää silti sunnuntaihin ihan kohtalaisesti. Tottenham pelaa vasta tänään oman liigapelinsä ja sen lisäksi se kohtaa Eurooppa-liigassa torstaina jonkin ”eurojättiläisen”, mutta valitettavasti kotona, joten todennäköisesti Pochettino säästelee suurinta osaa avauksen pelaajistaan sunnuntaita varten.

Ei voi kuin toivoa, että tämä viikko selvittäisiin kunnialla läpi, sillä seuraavat kaksi viikkoa menevät taas maaotteluiden parissa ja ainakin osa, tosin pieni sellainen pelaajistamme pääsee hiukan vetämään henkeä, sillä pelitahti on viime viikkoina ollut todella kova. Tietysti avainpelaajallamme ovat perinteiseen tapaan maajoukkueiden mukana, mutta ei voi kuin toivoa, että maajoukkueluotseilta löytyisi kerrankin edes vähän pelisilmää erityisesti jos kyseessä on täysin typerät harjoitusottelut.

Useina vuosina marraskuu on ollut erityisen synkkä kuukausi meille tulosten valossa ja otteluohjelman puolesta se on nytkin enemmän kuin mahdollista. Pelkoa lisää vielä ringin kapeus, kun sama avaus joutuu tällä hetkellä pelaamaan kaikki ottelut. Samoin lokakuussa tulokset liigassa olivat loistavia pelkkien voittojen muodossa, joten putki tulee väkisinkin katkeamaan lähiaikoina.