Paperilla helpohko otteluohjelma tulevina viikkoina

Maaottelutauon päätettyä ensi viikon lauantaina palataan tositoimiin West Bromwichin vieraana The Hawthornsilla. Samalla tämä ottelu aloittaa kuuden matsin putken, jossa vastustajat ovat lähtökohtaisesti sieltä heikommasta päästä, eikä edes liigan keskikastista.

Neljä seuraavaa vastustajaamme liigassa ovat West Bromwich ja Norwich vieraissa, Sunderland kotona ja Aston Villa vieraskentällä. Tämän lisäksi Mestareiden liigassa kohdataan Dinamo Zagreb Grovella ja lohkon ratkaisu todennäköisesti nähdään päätöskierroksella Kreikassa Olympiakosin vieraana.

Kaikki kuusi ottelua ovat täysin voitettavissa, vaikka neljä otteluista pelataankin muualla kuin Grovella. Itse asiassa tämä ei välttämättä ole mikään ongelma, sillä erityisesti liigassa vieraspelit ovat menneet tuloksellisesti jopa viime aikoina paremmin kuin kotiottelut.

Sanoisin seuraavan neljän liigapelin myös olevan todella tärkeitä siinä mielessä, että mikäli emme johda liigaa 21.12, jolloin kohtaamme Manchester Cityn, niin turha edes mainita sivulauseessa mitään mestaruustaistelua.

Otteluohjelma on kuitenkin tällä kaudella sellainen, että syyskierroksella olemme kohdanneet tai kohtaamme suurimman osan kärkijoukkueista kotikentällä ja keväällä vieraissa. Tämä tarkoittaa, että suurella todennäköisyydellä vuodenvaihteessa meidän pitäisi olla sarjan kärjessä ja mielellään useammalla pisteellä, jotta mahdollisuuksia olisi myös pysyä siellä ja tämä ihan puhtaasti otteluohjelman pohjalta unohtaen loukkaantumiset ja äärimmäisen kapean ringin useiden pelipaikkojen osalta.

Olemme kohdanneet ainoastaan Chelsean vieraskentällä ja sieltä tuli se odotettu nolla pistettä, vaikka hallitseva mestari muuten on koko kauden ollut äärimmäisessä kriisitilassa. Tämä tarkoittaa, että talven ja kevään aikana tulemme kohtaamaan vieraskentällä muun muassa Manun, Manchester Cityn, Liverpoolin, Tottenhamin ja Evertonin. Ja kun näistä otteluista ei tullut edes kotiotteluissa hyvää pistesaalista, niin melko epätodennäköistä on tilanteen parantuvan kauden toisissa kohtaamisissa.

Tammikuun siirtoikkuna olisi tietysti loistava mahdollisuus hakea apuja ja korjata selviä ongelmia pelaajistossa 200 miljoonan kassan päällä istuvalle managerille, mutta me kaikki tai ainakin suurin piirtein kaikki tiedämme kuinka tammikuu tulee etenemään. Olemme tukevasti neljän joukossa helpohkon seuraavien viikkojen otteluohjelman avulla ja tämä tarkoittaa lähes 100 % varmuudella Wengerin toimivan, kuten aina ennenkin eli jättävän taas hankinnat tekemättä ja sen seurauksena myös puheet mestaruustaistelusta voi unohtaa saman tien.