West Bromwich vastassa lauantain perinteisessä klo 17 ottelussa

Tänään mennään vihdoin kahden viikon tauon jälkeen. Vastassa on WBA vieraskentällä eli ei mikään läpihuutojuttu jos sellaisia nyt ylipäätään on enää Valioliigassa olemassa. No ehkä jotkin kotiottelut, mutta vierasotteluiden osalta ei oikeastaan ns. varmaa voittoa ole olemassakaan.

Vastustajamme ei viime aikoina ole ollut missään huikeassa vireessä, sillä kaksi viimeisintä ottelua ovat päättynyt tappioon ja kuuteen viimeiseen pisteettömiä pelejä on kertynyt neljä. Siitä huolimatta suoranaista putoamisvaaraa joukkueella ei ole, vaan se on melko turvallisesti sarjataulukon alemmassa keskikastissa 14 pisteellä.

Gnabry on lainalla päivän vastustajamme riveissä, mutta peliaikaa ei ole tullut käytännössä ollenkaan ja tänään pelaaminen on joka tapauksessa kielletty jo lainasääntöjenkin mukaan.

Pulisin joukkueiden pelitapa ja vahvuudet tuskin tulevat kenellekään yllätyksenä, joten voi vain toivoa Wengerin myös ottavan nämä seikat huomioon. Tiivis koko joukkueen puolustaminen, vastaiskut ja ennen kaikkea erikoistilanteet ovat kotijoukkueen tapa pelata ja samalla vahvuudet.

Todennäköisesti vastustajamme pelaa yhdellä kärjellä ja se on joko Rondon tai Berahino. Sitten viiden keskikenttä ja puolustuslinja, niin että vähintään toisena laitapakkina vielä usein pelaa topparina suurimman osan uraa viihtynyt pelaaja. On siis täysin selvää, että kotijoukkue ei yritä hallita palloa, vaan antaa meidän pitää pelivälinettä suurimman osan ottelusta. Avainasia onkin kuinka saamme murrettua yhdeksän kenttäpelaajan sumpun, joka on lähes koko ajan pallon alla.

Näkisin laitojen kautta hyökkäämisen olevan todella tärkeää, sillä keskustan kotijoukkue tulee tukkimaan todella tehokkaasti ja siitä on vaikea pelata läpi. Laitapakkina tai jopa pakkeina saattaa pelata toppareita, joten laidoilta pitää haastaa. Tässä Monrealin ja Bellerinin nousut sekä tuki laitureille ovat avainasemassa. Tietysti samalla kontrolli pitää pysyä, jotta topparipari ei jää liian yksin ja kotijoukkue pääse vaarallisiin vastaiskuihin, joita se tulee kyttäämään koko ottelun ajan.

Yleisesti olen ollut tällä kaudella sitä mieltä, että Walcottin pelaaminen on ollut koko joukkueen hyökkäämisen kannalta parempi vaihtoehto kuin Giroud, koska se avaa Cazorlalle ja ennen kaikkea Özilille enemmän syöttövaihtoehtoja. Tänään kuitenkin vastustajan pelityylin tietäen tilaa ei ole linjan takana, joten sanoisin Giroudin olevan parempi valinta, vaikka Walcott olisikin ollut kunnossa. Silti se, että Giroud on ainoa hyökkääjä kokoonpanossa on täysin anteeksiantamatonta toimintaa manageriltamme.

Tänään olisi taas ehkä mahdollisuus nousta sarjan kärkeen, sillä Manchester City kohtaa Liverpoolin, joten sinisten kolme pistettä tuosta ei ole mikään varma juttu, vaikka kotona pelaavatkin. Hyvää on myös, että tällä kertaa me pelaamme ensin, joten Cityn tulos ei ole vielä tiedossa. Tämä sen takia, että yleensä esityksemme on surkea saman tien, kun paineet kasvavat ja olisi mahdollisuus nousta sarjan kärkeen. Esimerkkiä ei tarvitse hakea sen kauempaa kuin viime ottelusta Tottenhamia vastaan.

Se on pelipäivä parin viikon tauon jälkeen, joten toivotaan parasta ja pelätään pahinta.

COME ON YOU GUNNERS!!!