Allardycen Sunderland vieraaksi Grovelle

Vielä muutama ottelu sitten Sundeland oli todella tukalassa asemassa ja se hävisi muun muassa 6-2 Evertonille. Allardycen kädenjälki on kuitenkin alkanut näkyä joukkueessa ja kaksi viimeisintä ottelua ovat voittoja vastustajallamme nollan pysyessä omassa päässä.

Meillä sen sijaan helposta otteluohjelmasta huolimatta on kasassa yksi vaivainen piste kahdesta edellisestä pelistä ja sekin oli jopa liikaa pelitapahtumiin nähden viime sunnuntailta. Sunderland kotiottelussa ei pitäisi olla mikään ongelma, mutta tänään silti kolme pistettä on kaikkea muuta kuin selviö.

Meidän loukkaantuneiden pelaajien lista on aivan karmea. Sivussa on vähintään seitsemän pelaajaa. Varmuudella poissa ovat Arteta, Coquelin, Cazorla, Wilshere, Rosicky, Sanchez ja Welbeck. Lisäksi Koscielnyn pelaaminen on epävarmaa ja Walcott saattaa olla penkillä, mutta on silti kaukana parhaasta pelikunnosta jos nyt ylipäätään on kuntoutunut.

Omat valintani avaukseen tänään olisivat Debuchy Bellerinin paikalle, sillä espanjalaisen taso on viime otteluissa ollut huolestuttavasti laskussa. Sinänsä ihan ymmärrettävää, että 20-vuotias kaveri, joka pelaa ensimmäistä kokonaista kautta seurassa ei koko ajan pysty pitämään tasoaan. Lisäksi viime aikoina nivusvamma on saattanut myös vaikuttaa otteisiin. Joka tapauksessa Debuchyn pitäisi olla pelaaja, jonka uskaltaa heittää huoletta Sunderlandia vastaan kentälle.

Toinen kierrätyksen paikka olisi Koscielnyn vaihto Gabrieliin. Turha riskeerata jälleen kerran ranskalaistoppariamme, kun selkeästi ongelmia on selän ja/tai lonkan kanssa. Gabriel toki pelasi huonosti Norwichin tasoitukseen johtaneen tilanteen, mutta silti luottaisin brassin pystyvän hyvin pitämään Sunderlandin hyökkääjät kurissa.

Jos kuitenkin vanhat merkit pitävät paikkansa niin sekä Koscielny että Bellerin löytyvät avauksesta ja ei olisi suuri yllätys jos Koscielny jouduttaisiin taas ottamaan vaihtoon kesken ottelun.

Vastustajamme riveissä on myös joitain loukkaantumisongelmia, kun viime otteluissa osunut Defoe saattaa olla sivussa samoin kuin meilläkin kymmenisen vuotta sitten pelannut Sebastian Larsson. Molemmat ovat avauksen pelaajia vastustajamme riveissä ja erityisesti Defoen puuttuminen varmasti vaikeuttaa vierailijoiden vastaiskupelaamista, sillä Fletcher ei ole yhtä hyvä vastaiskuihin perustuvassa pelityylissä. Larssonin puuttuminen taas näkyy ainakin erikoistilanteiden tasossa.

Tänään on helppo veikata ottelun olevan vähämaalinen. Allardycen taktiikka vieraskentällä saattaa hyvinkin olla 5-3-2 tai jopa 5-4-1 eli samaa 0-0 tulosta vierailijat hakevat kuin keväällä, jolloin se riitti joukkueelle varmistamaan sarjapaikan.

Suurin ongelma meillä on, että kuka tekee maalit. Giroud vai Özil? Kenties Ramsey, kun todennäköisesti pääsee keskelle omalle suosikkipaikalleen. Veikkaukseni on, että emme tule tekemään yhtä maalia enempää, joten avainasia on pystymmekö pitämään nollan omissa toisin kuin useassa viime liigaottelussa.

COME ON YOU GUNNERS!!!