Mestareiden liigan vai Eurooppa-liigan jatkopeleihin?

Tämä sama ottelu on nähty viimeisten vuosien aikana muistaakseni kaksi vai jopa kolme kertaa aikaisemmin. Lohkovaiheen viimeinen ottelu vieraissa Olympiakosia vastaan. Aikaisemmilla kerroilla panosta ei ole ollut yhtä paljon, vaikka kerran muistaakseni tappion takia menetimme lohkovoiton. Samoin käsittämättömästi Wenger kertaalleen peluutti ainutta kunnossa ollutta vasenta pakkia, joka sitten tietenkin loukkaantui.

Tänään tilanne on selkeä eli kahden maalin voitto tai vähintään kolme tehtyä vierasmaalia, jolloin myös maalin voitto riittää. Siinä riittää haastetta, sillä olemme kaikki kolme edellistä ottelua hävinneet Olympiakosia vastaan Kreikassa ja myös Grovella tuli tappio muutama viikko takaperin.

Vastustajamme on pelannut kotikentällä hyvin ja yleensäkin erityisesti europelissä se elää kotipisteillä. Tämä ei lupaa hyvää, sillä meidän vierassaldo Mestareiden liigassa ei ole mitenkään erityinen ainakaan tältä kaudelta ja ylipäätään emme ole pitäneet omaa maalia puhtaana lohkovaiheen vierasotteluissa kuin todella harvoin. Nollan pitäminen olisi todella tärkeää, sillä vaikea nähdä meidän tekevän kolmea maalia tai vielä enempää. Kaksi voisi olla mahdollisuuksien rajoissa.

Avauksessa ei liene kuin yksi kysymysmerkki. Tuleeko Walcott laituriksi, vaikka ei olekaan 90 minuutin kunnossa? Joku toinen manageri saattaisi pelata kahdella hyökkääjällä tilanteesta johtuen, mutta Wenger ei kuulu näihin, vaan ryhmitys on aina sama oli vastassa kuka tahansa ja oli tilanne mikä tahansa.

Itse näkisin parhaan ratkaisun olevan jättää Walcott penkille ja ottaa mies toiselle jaksolle kehiin jos tarvetta ilmenee. Jos taas Walcott laitetaan avaukseen, niin viime aikojen esitysten perusteella Campbellin pitää saada jatkaa ja Oxin tippua penkille. Wenger tosin lähes varmasti valitsee toisin.

Olympiakosin taktiikka tulee olemaan todennäköisesti melkoinen bussi oman boksin tuntumaan. Tietysti se voisi yllättää ja lähteä alussa hakemaan maalia, joka todennäköisesti ratkaisisi sen jatkoon pääsyn, mutta vaikea kuitenkaan uskoa tähän vaihtoehtoon.

Rehellisesti sanottuna jatkoonpääsy ei toisi muuta kuin rahaa kassaan, sillä noutaja tulee kuitenkin lähes varmasti seuraavalla kierroksella, kuten on tullut jo viisi kautta putkeen. Eurooppa-liiga taas on kilpailu, jossa voisimme päästä pidemmälle, mutta tuskin kuitenkaan voittaa sitä ja samalla se todennäköisesti vaikuttaisi negatiivisesti keväällä liigaotteluihin.

Ei oikein hyvät vaihtoehdot, mutta katsotaan kuinka käy ja mietitään sen jälkeen lisää. Ja tietysti jos ainoastaan peliä ajattelee välittämättä muusta, niin voitto on tietysti aina sen mitä me kaikki haluamme nähdä.

COME ON YOU GUNNERS!!!