Birmingham, Villa Park ja Aston Villa päivän teemat

Päivän tavoitteiden suhteen ei pitäisi olla mitään epäselvää. Keskiviikkona tarvitsimme parin maalin voiton tai vähintään kolme maalia, mutta tänään riittää ihan mikä tahansa voitto. Tulee se sitten 1-0 tai 5-4 tuloksella. Varmaa on kuitenkin, että mikään muu kuin voitto ei ole hyväksyttävä tulos. Kolmen pisteen on lähdettävä tavalla tai toisella mukaan Pohjois-Lontooseen.

Tämän päivän peli on neljäs tästä helpompien otteluiden putkesta liigassa. Saldo kolmesta edellisestä on kaikkea muuta kuin vakuuttava tai riittävä, kun tuloksena on neljä pistettä yhdeksästä tarjolla olleesta. Kolmas pistemenetys tappiosta puhumattakaan tänään nollaisi täydellisesti keskiviikon tuloksesta ja jatkopaikasta saadun lisäpotkun.

Eilisen päivityksessä tuli jo käytyä läpi hieman mahdollista avausta, joka tulee varmistui hyvin pitkälle olemaan sama kuin keskiviikkona. Ehkä jopa tismalleen sama, sillä tietäen Wengerin haluttomuuden minkään asteiseen kierrätykseen ja nykyisen loukkaantumistilanteen ei rotaation suhteen kannata liikaa toivoa tänäänkään.

Tähän aiheeseen liittyen ei voi kuin toivoa, että Özil pysyy kasassa, sillä saksalaisen menettäminen tällä hetkellä olisi erittäin tuhoisaa ja pisteitä tippuisi vuodenvaihteen otteluruuhkassa entistä enemmän. Sama pätee osittain Ramseyn kunnossa pysymiseen, mutta tämä johtuu enemmän loukkaantumistilanteesta kuin walesilaisen tasosta, joka sekin on tosin koko ajan nousussa, kun pelipaikka pitkästä aikaa on oikea.

Kotijoukkueen pelaajistosta ei hirveästi kannata alkaa nostamaan nimiä esille ainakaan tämän kauden perusteella. Puolustus on ehdottomasti alue, johon meidän pitää pystyä kotijoukkueessa iskemään. Sen enempää topparit kuin laitapakitkaan eivät ole mitään huippuluokkaa.

Keskikentältä löytyy duunariosastoa useampikin, joten Flaminin ja Ramseyn on syytä olla valmiita ottamaan miehestä mittaa ihan tosissaan. Kotijoukkueen ehkä vaarallisimmat ja parhaat pelaajat löytyvät laitureista ja hyökkääjistä.

Gestede on yksi sarjan parhaita ja vahvimpia pääpelaajia. Ayew on toisen tyylinen vaihtoehto kärkeen ja myös laidalle. Samaa voi sanoa Agbonlahorista, jolla usein on ollut paha taipumus pelata hyvin meitä vastaan ja onnistua jopa maalinteossa. Kotijoukkueen paras maalintekijä tällä kaudella on kuitenkin ollut Sinclair, joka on aika puhtaasti laituri, vaikka kai periaatteessa voi kahden hyökkääjän taktiikassa pelata toisena hyökkääjänä tai tarvittaessa ehkä kymppipaikalla.

Tasoero joukkueiden välillä on täysin selvä, joten kyse ei ole mistään muusta kuin kuinka hyvin otteluun on valmistauduttu keskiviikon jälkeen. Jos asenne on Olympiakos ottelussa nähty, niin pisteet lähtevät mukaan lähes varmasti ellei sitten tuomaritoiminta ole aivan ala-arvoista ja räikeästi kotijoukkuetta suosivaa.

Sen sijaan jos asenne ja esityksemme on samaa luokkaa kuin West Bromwichin tai Norwichin vieraana, niin silloin tarvitaan onnea ja jopa tuomariapua, että saadaan edes piste voitosta puhumattakaan. Saa nähdä mikä Arsenal tänään kentälle ilmestyy, mutta aiempien kokemusten perusteella pelkään pahoin, että se viime liigaotteluissa nähty. Toivottavasti ei.

COME ON YOU GUNNERS!!!