Sarjakärkeen

Aston Villa – Arsenal 0-2 (0-2)

Tyylikkäästi hoidetut kolme pistettä sarjajumbon vieraana. Tasoero oli selvä, vaikka meidän esitys ei ollut mikään paras mahdollinen. Silti se oli niin hyvä, että ottelun voittajasta ei missään vaiheessa ottelua ollut mitään epäselvyyttä.

Walcott, Özil, Giroud ja Ramsey olivat liikaa kotijoukkueen puolustukselle. Ramsey on nopeasti löytänyt maalijyvän päästyään takaisin suosikkipaikalleen keskikentän keskustaan. Todella hyvä näin, sillä mitä walesilaisen pelaaminen keskustassa on poissa pelinrakentelusta, niin se enemmän kuin korvaa sen maalien määrässä.

Wenger ei tehnyt ainuttakaan vaihtoa avaukseen keskiviikon Olympiakos ottelusta. Itse olisin pari muutosta tehnyt, mutta paha valittaa kun homma toimi riittävän hyvin. Lisäksi tällä kertaa kaksi vaihtoa jo reilun tunnin kohdalla toi mukavasti tuoreita jalkoja laidoille eli kerrankin hyvin tehdyt vaihdot. Özilin olisi ehkä voinut vaihtaa jonkin verran aikaisemmin pois, mutta tuo nyt on lähinnä kosmetiikkaa.

Olemme sarjan kärjessä ainakin iltaan asti, jolloin Leicester kohtaa tämän kierroksen viimeisessä ottelussa Chelsean. Ranierin ryhmä tarvitsee voiton ohittaakseen meidät, joten on hyvä mahdollisuus, että olemme vielä seuraavallekin kierrokselle lähdettäessä sarjan piikkipaikalla.

Uskomatonta kuinka voimme johtaa liigaa, kun ottaa huomioon kuinka epätasaisesti olemme esiintyneet suuren osan kautta tähän mennessä. Onneksemme kaikki kilpailijat ovat myös menettäneet helppoja pisteitä vielä enemmän. Voi kunpa Wenger olisi kesällä hankkinut sen kärjen ja puolustavan keskikentän, jonka lähes kaikki näkivät aivan pakollisiksi. Emme ainoastaan johtaisi liigaa, vaan johtaisimme sitä useammalla pisteellä ja myös luottoa saattaisi olla, että voimme pysyä kärjessä loppuun saakka. Nyt tuohon ei vain jaksa uskoa, vaikka kuinka haluaisi. Tämä sama on nähty niin useasti ennenkin.

Silti paras tapa on varmasti nauttia tilanteesta niin kauan kuin se kestää. Ensi viikon maanantaina on luvassa todellinen kärkipeli, kun Manchester City saapuu Grovelle vieraaksi ja ottelun voittaja todennäköisesti menee sarjan kärkeen tai meidän kohdalla parhaassa tapauksessa pysyy siellä.

Uusia loukkaantumisia ei voinut ainakaan pelitapahtumien perusteella havaita eiliseltä, joten senkin suhteen homma meni täysin käsikirjoituksen mukaan. Tietysti on aina mahdollista jonkun Walcottin tai Gibbsin kohdalla, että loukkaantuminen joka tapauksessa tuli, mutta varmuus asiaan saadaan todennäköisesti melko pian, ehkä jo tämän päivän aikana.