Viikonlopun ottelut lämmittelyä maanantaille

Viime kuun paikallispelistä lähtien meillä on ollut useita mahdollisuuksia nousta sarjan kärkeen, mutta yleensä olemme aina jättäneet ne käyttämättä. Näin kävi Tottenhamia, West Bromwichia ja Norwichia vastaan.

Voitto Aston Villasta nosti meidät hetkellisesti sarjakärkeen, mutta se ei kestänyt kauaa Leicesterin voittaessa Chelsean omassa ottelussaan maanantaina. Yleensä olemme sulaneet tilaisuuden tullen ja saa nähdä mitä tapahtuu tänä viikonloppuna ja ennen kaikkea maanantai-iltana.

Ensinnäkin mahdollisuus sarjan piikkipaikkaan riippuu Everton-Leicester ottelun lopputuloksesta. Jos Ranierin huimassa iskussa oleva ryhmä ei voita, niin kaatamalla Manchester Cityn olisimme takaisin sarjakärjessä ja tällä kertaa otteluitakin olisi kaikilla joukkueilla sama määrä takana.

Pidän hyvinkin mahdollisena Leicesterin pistemenetystä tai jopa tappiota Goodison Parkilla Evertonin vieraana tänään klo 17 alkavassa ottelussa, sillä Liverpoolin siniseltä puolelta ei mikään joukkue hae helpolla pisteitä.

Sen sijaan meidän voitto Manchester Citystä kierroksen päättävässä maanantai-illan ottelussa on selkeästi epävarmempaa. Erityisesti jos Leicester ei voita omaa otteluaan, niin suurella todennäköisyydellä meille tilaisuuden käyttäminen ja mahdollisuus nousta sarjan kärkeen ovat taas liian vaikeita asioita toteutettavaksi.

Kierros näyttää muuten ennakkoon melko selkeältä eli ManU todennäköisesti voittaa Norwichin kotonaan ja Liverpool on myös lähellä vierasvoittoa sarjanousija Watfordista. Toki tietäen tämän kauden aiemmat tulokset ei olisi mikään suuri yllätys jos vähintään toinen edellä mainituista otteluista päättyisi johonkin muuhun kuin ennakkosuosikin kolmeen pisteeseen.

Mitään mullistavia uutisia ei ole kuulunut City ottelua silmällä pitäen. Molemmilla joukkueilla on epävarmaa parhaiden pelaajien pelaaminen, kun meillä Sanchesin tilanteesta ei ole uutta kerrottavaa ja Cityllä Aguero on aikalailla samassa tilanteessa. Veikkaan molempien olevan vähintään kokoonpanossa ja ainakin Sanchezin myös aloittavan, mutta tämä selviää ehkä vasta maanantai-iltana.

Sanchezin mahdollinen paluu lienee ainoa mahdollinen apu sairastuvalta, sillä Coquelinin, Cazorla, Wilshere, Welbeck ja Rosicky ovat edelleen pitkään sivussa. Artetasta oli jotain mainintaa, että paluu voisi olla lähellä, mutta paristakaan syystä tuosta ei jaksa innostua. Taso ei vain riitä ja uusi loukkaantuminen on todennäköisesti vain pelien ellei minuuttien kysymys.