Manchester City Grovelle illan huippuotteluun

Neljän helpon ottelun putki on toden totta ohi Pellegrinin ryhmän saapuessa Grovelle illalla. Emme todellakaan saaneet neljästä viime ottelusta pistemäärää, joka olisi pitänyt saada, joten jo senkin puolesta tänään olisi lähes pakko voittaa.

Toisekseen entinen pelaajamme Charlie Nicholas summaa asian hyvin Skysportsin artikkelissa:

It’s a more important game for Arsenal because they don’t win enough big games at home.

Tähän on helppo yhtyä jos katsoo viime kausia tai ylipäätään tätä kautta. Voitimme Manun erittäin harvinaisesti, mutta toisaalta olimme Liverpoolia vastaan jopa onnekkaita saadessamme pisteen ja samaa voi sanoa Tottenham kamppailusta.

Kolme pistettä on tänään se minkä tarvitsemme ehdottomasti, jotta kannattaa edes ajatella millään muotoa mestaruustaistelua. Suuri ottelu kyseessä ja näissä paikoissa pitää joukkueen ja managerin pystyä parhaimpaansa, jotta menestys on mahdollista. Yleensä aina viimeisen reilun 10 vuoden aikana paineiden alla olemme sortuneet ja tulos on ollut tappio tai korkeintaan tasapeli, joka ei vain riitä.

Tilastojen pohjalta Manchester City ei ole ollut pahimpia vastustajia meille huippujoukkueista, mutta silti vaikeuksia on ollut riittämiin. Voitimme viime kaudella vieraissa, mutta vastaavasti kolmeen viimeiseen kotiotteluun emme ole pystyneet kaatamaan Manchesterin sinisiä.

Sanchezin pelaamisesta ei edelleenkään ole mitään varmaa tietoa. Toisten huhujen mukaan mies on ulkona ja toiset pitävät vähintään kokoonpanossa mukana olemista varmana. Ainakin eilisen harjoituksissa mies näyttäisi olleen mukana, joten ehkä näemme chileläisen tänään kentällä.

Vastustajallamme on myös loukkaantumishuolia, vaikka Aguero ilmeisesti palaakin tähän otteluun kokoonpanoon ja todennäköisesti suoraan avaukseen. Vierailijoiden kapteeni Kompany on kuitenkin sivussa samoin kuin Fernando, Nasri ja Zabaleta, joten tärkeitä pelaajia puuttuu myös Pellegriniltä.

Cityn pelaajista on turha lähteä nostamaan esille yhtä tiettyä, sillä ratkaisuvoimaa hyökkäyssuuntaan riittää Agueron, Silvan, Touren, De Bruynen ja Sterlingin myötä. Sen sijaan joukkueen puolustus ilman Kompanya on se paikka, johon pitää pystyä iskemään. Kummankaan laidan puolustuspeli ei ole mitään huippuluokkaa ja lisäksi Mangala tai Demichelis Otamendin vierellä ei ole vakuuttanut millään tapaa.

Meidän pitää pystyä koko joukkueena puolustamaan äärimmäisen kurinalaisesti, sillä City tekee paikoista maalit jos teemme virheitä tai edes annamme yhtään ylimääräistä tilaa. Tässä suhteessa tilanne on aivan eri kuin Aston Villaa tai Sunderlandia vastaan pelatessa, jolloin virheitä voi vielä saada anteeksi.

Näkisin Ramseyn roolin olevan yksi avainasioista. Walesilaisen paras ase ovat nousut boksiin, mutta hyökkäämistä on pakko rajoittaa tänään tai muuten vierasjoukkue pääsee liian helposti vastaiskuihin ja ylipäätään hyökkäämään suoraan keskustasta. Tämä ei tarkoita, että Ramsey ei voi ollenkaan hyökätä, mutta tilaisuudet on vain valittava huomattavasti paremmin kuin aiemmissa peleissä.

Toivottavasti Özil jatkaa loistavia otteitaan, sillä se on ehdottomasti asia joka voi kääntää pelin meille. Lisäksi Giroud saisi näyttää olevansa ykköshyökkääjän paikan veroinen myös huippujoukkueita vastaan. Valitettavasti tähän en oikein jaksa uskoa, mutta toivottavasti ranskalainen yllättää positiivisesti.

Erittäin mielenkiintoinen peli edessä illalla, sillä vaikka mestaruutta ei voi tässä vaiheessa kautta voittaa, niin sen voi periaatteessa hävitä tai sanotaanko vähintäänkin tämän iltaisen ottelun olevan merkitykseltään suurempi kuin tavallinen liigaottelu useammassakin suhteessa.

COME ON YOU GUNNERS!!!