Ansaittu voitto huippuottelusta

Arsenal – Manchester City 2-1 (2-0)

Huikea ottelu ja mikä tärkeintä saimme erittäin tärkeät kolme pistettä loppujen lopuksi, vaikka homma meni turhan tiukoille lopussa. Voi sanoa, että hallitsimme ottelua 60 minuuttia tai olimme ainakin parempi joukkue. Sen sijaan noin vartti alustaja lopusta oli vierasjoukkueen parhaat hetket ottelussa.

Alku oli vaikea jostain syystä ja City sai pidettyä palloa turhan vapaasti ja pääsi jopa muutamaan puolittaiseen tilanteeseen sekä lisäksi De Bruynella oli hyvä paikka tehdä ottelun avausmaali. Onneksi näistä selvittiin ja Walcott teki toisessa päässä upean maalin jäätävällä laukauksella kuudentoistarajalta. Vähintään yhtä tärkeä oli Giroudin tekemän 2-0 maali juuri ennen taukovihellystä. Kahden maalin johdossa lähteminen tauolle on aivan eri asia kuin vain maalin johtoasema.

Toisella jaksolla meillä oli useita paikkoja ratkaista ottelu lopullisesti, mutta valitettavasti Ramseyn ja kumppaneiden viimeistelystä puuttui paras terä. Sitten tapahtui se mitä pelättiin, että vierasjoukkue sai kavennuksen kymmenisen minuuttia ennen loppua ja siitä seurasikin pienimuotoinen paniikki. Onneksi kuitenkin vierailijoiden toinen osuma jäi tulematta ja pisteet jäivät Grovelle.

Kaiken kaikkiaan ansaittu voitto, sillä olimme parempia noin kaksi kolmasosaa ottelusta ja lukemat olisivat voineet olla enemmänkin kuin vain maalin voitto, sillä niin hyviä paikkoja lisäosumiin oli 2-0 tilanteessa. 2-1 kuitenkin riittää vallan mainiosti ja tuo samat kolme pistettä.

Parannusta kotisaldoon haluttiin huippuotteluissa ja sitä saatiin erittäin tärkeään paikkaan, sillä City näyttää kuitenkin pahimmalta vastustajalta mestaruustaistelussa tällä hetkellä. Tosin kausi on jo tähän asti ollut niin yllätyksellinen, että paljon ehtii tapahtua vielä kauden toisen puolikkaan aikana ja jo Tapaninpäivästä alkavassa vuodenvaihteen otteluruuhkassa.

Eiliseltä vaihtomiehiä ja tällä tarkoitan lähinnä Gibbsiä ja vähän myös Oxia lukuun ottamatta kaikille voi antaa hyvän ellei loistavan arvosanan. Maalintekijät olivat avainasemassa samoin kuin molempiin maaleihin syötön antanut Özil. Koko puolustus pelasi hyvin ja Monreal jatkoi loistavia otteitaan vasemmalla. Keskikentällä Ramsey oli taas hyvä omalla paikallaan ja Flamini pärjäsi paljon odotettua paremmin Silvaa ja kumppaneita vastaan. Campbellin työmäärä on huikea ja myös pallollinen peli on parantunut viime aikoina selvästi.

Jos hakemalla hakee jotain ihmeteltävää niin se on Wengerin vaihdot edelleen. Miksi vaihtaa Özil tällaisessa pelissä, kun sitä ei ole tehty peleissä, jotka on voitettu (Dinamo Zagreb kotona) tai hävitty (Bayern vieraissa) jo hyvissä ajoin.

Huonoa oli myös tieto Sanchezin loukkaantumisesta ja tarkemmin sanoen takapakista kuntoutuksessa. Uusimman tiedon mukaan chileläinen on sivussa vähintään tammikuun noin puoleen väliin saakka. Ilmeisesti harjoituksissa vamma paheni, kun Sanchez yritti kiirehtiä pelikuntoon eiliseen peliin. Ei todellakaan hyvin hoidettu tilanne ja saattaa maksaa vielä kalliisti.

Eilinen oli kuitenkin kaiken kaikkiaan loistava päivä ja sen pitäisi antaa uskoa joukkueelle lisää menestyksen suhteen niin yksittäisissä huippupeleissä kuin ylipäätään liigan suhteen. Pelkkä usko ei tietysti riitä ja tammikuussa tarvittaisiin se kaksi vahvistusta, mutta valitettavasti tämän melkein tietää kuinka niiden suhteen tulee käymään. No annetaan Wengerille mahdollisuus, mutta henkilökohtaisesti olen yllättynyt jos sieltä tulee edes yksi vahvistus.