Harakkalauma Grovelle vuoden ensimmäisessä ottelussa

Katsoessa kierroksen otteluita ei voi tulla muuhun johtopäätökseen kuin, että meidän täytyy olla edelleen sarjakärjessä seuraavallekin kierrokselle lähdettäessä. Leicester kohtaa kotonaan Bournemouthin ja palaa todennäköisesti voittojen tielle, joten mikään muu kuin voitto ei pidä meitä sarjataulukon piikkipaikalla.

Manchester City kohtaa Watfordin vieraskentällä ja todennäköisesti viimein katkaisee pitkän voitottoman putkensa vierasotteluissa. Tämä vuodenvaihteen otteluruuhka on vain yleensä liikaa kapeammalla materiaalilla operoiville joukkueille, joihin Watford yhtenä kauden suurimpana positiivisena yllättäjänä kuuluu. City on ollut kaikkea muuta kuin vakuuttava, mutta todennäköisesti hakee pisteet.

Tottenham puolestaan kohtaa Evertonin Goodison Parkilla ja tuossa ottelussa loskanvalkoisten voisi olettaa menettävän pisteitä ellei jopa kärsivän tappion. Ellei näin tapahdu, niin siinä tapauksessa saatamme joutua oikeasti alkaa huolestua naapurin harvinaisen kovasta vireestä. No luotetaan, että loistavassa iskussa oleva Lukaku hoitaa homman.

Newcastle ei ole voittanut kolmeen edelliseen otteluun ja kaksi viimeisintä on tappioita eli mikään loistavassa iskussa oleva joukkue ei tule vastaan. Toki nämä eivät paljoa merkitse, kun Southampton oli heikossa vireessä ennen meidän kohtaamista ja puolestaan Bournemouth pelasi kauden parasta jaksoaan. Ylipäätään meidän kotiottelut ovat viimeisten vuosien aikana sujuneet todella hyvin Newcastlea vastaan ja saman olisi pakko jatkua tänään.

Vastustajamme ei todellakaan ole vakuuttanut tällä kaudella ja on putoamiskamppailussa mukana. Sen parhaat tulokset tältä kaudelta lienevät voitot Liverpoolista ja Tottenhamista sekä 0-0 tasuri Old Traffordilta. Vastapainoksi on nähty kuitenkin paljon enemmän heikkoja otteita, joten toivottavasti ne saavat jatkoa tänään.

Newcastlesta on vaikea nostaa ketään suuremmin esille, sillä jotenkin tasapaksusta ryhmästä on kyse. Ehkä Wijnaldum vasemmalla laiturina on joukkueen paras pelaaja ja kärjessä Perez on usein ollut pirteä, kun olen harakoiden otteluita nähnyt.

Oma tekemisemme on etusijalla ja jos se saadaan tarpeeksi hyvälle tasolle, niin voittajasta ei pitäisi olla epäselvyyttä. Tämä on kuitenkin ikuinen kysymysmerkki, sillä koskaan ei tiedä millä asenteella ja ilmeellä joukkueemme kentälle saapuu.

Bournemouth peli osoitti hyvin järkevän rotaation merkityksen ja toivottavasti Wenger jatkaa samalla linjalla. Tällä kertaa voisi laittaa Merten huilaamaan, Debuchyn kentälle ja mahdollisesti jopa Ramseyn penkille, jolloin Chambers ja Flamini pelaisivat Özilin alapuolella. Saa nähdä mihin managerimme päätyy, mutta aivan selvää on, että tuoreita jalkoja tarvitaan kentälle. Tietysti Özilinkin lepovuoro olisi järkevää ja Ramsey voisi pelata kymppipaikalla, mutta todennäköisesti saksalainen huilaa vasta viikon päästä FA Cupin ottelussa.

Tämän päiväinen on yksinkertaisesti ottelu, joka on aivan pakko hoitaa ilman pistemenetyksiä jos haluaa mestaruudesta edes puhua. Toivottavasti näin tehdään, eikä tekeminen taas kerran jää puheen tasolle.

COME ON YOU GUNNERS!!!