Tulos ei vain riitä, vaikka huikea ottelu olikin

Liverpool – Arsenal 3-3 (2-2)

En tiedä mitä sanoa tai pikemminkin mistä aloittaa ja se ei johdu siitä, että mitään sanomista ei olisi. Aivan huikea ottelu, järjetön vauhti ja tilanteiden määrä, hienoja maaleja ja lähes kaikkea mitä jalkapallo-ottelulta voi odottaa. Valitettavasti kaikki edellä mainitut kriteerit eivät paljoa lämmitä, kun taas kerran kolme pistettä suli ainoastaan yhdeksi ihan pelin loppuhetkillä. Neutraalille katsojalle varmasti mahtava ottelu, mutta meille goonereille loppujen lopuksi vähemmän hieno.

Paljon hyviä asioita mahtui mukaan. Nousu kaksi kertaa tappioasemasta tasoihin ja sen jälkeen vielä johtoon. Giroudin huikeat maalit, Ramseyn onnistuminen ja ylipäätään kolme tehtyä maalia vaikeassa vierasottelussa, vaikka Özil ei ollut parhaimmillaan ja toki todella tarkassa vartioinnissa saksalainen oli suurimman osan ottelua. Campbell jatkoi loistavia otteitaan ollen Giroudin jälkeen meidän paras pelaaja. Costaricalaisen panos molempiin suuntiin on todella hyvää ja se tekee eron esim. Walcottiin. Toki Theo on ollut aivan surkea jo useamman ottelun ja eilinen oli todellinen pohjanoteeraus.

Sinänsä piste ei ole katastrofi Anfieldiltä, mutta lähtökohdat otteluun ja 90 minuutin kohdalla päästetyn tasoitusmaalin huomioiden ei voi olla kuin todella pettynyt. Mestarijoukkueen pitäisi pystyä venymään tiukoissa paikoissa ja eilen se olisi tarkoittanut johdon pitämistä loppuun asti, kun peliaikaa oli kolmisen minuuttia jäljellä.

Syitä on monia varmasti miksi päästimme maalin ja vähäisin niistä ei todellakaan ole Wengerin surkeat vaihdot taas kerran. Ainahan managerimme tekee nämä lähes samat vaihdot johtoasemassa, mutta yleensä vastassa on ollut heikompia joukkueita, joten johto on saatu pidettyä vaihdoista huolimatta.

Walcottin vaihto oli hyvä, sillä englantilainen oli meidän huonoin pelaaja ja maksoi ensimmäisen maalin typerällä ja ylimielisellä pallonmenetyksellä oman boksin rajalla, kun olisi vain tarvinnut vetää pallo toiseen päähän kenttää. Sen sijaan Campbellin ottaminen pois oli paljon kyseenalaisempi, kun tilalle joutuu laittamaan Gibbsin ja Oxin tasoisia pelaajia. Campbell oli väsynyt, mutta olisi silti todennäköisesti ollut parempi kuin kumpikaan edellä mainituista.

Viimeinen vaihto sitten oli jo suoranaista idiotismia. Siinä vaiheessa kun näki Artetan laittavan paitaa päälle ja tulevan kehiin niin tiesi viimeistään kuinka ottelu tulee päättymään. Toki tasoitusmaali oli ilmassa viimeisen puoli tuntia, kun johtomaalin jälkeen annettiin käsittämättömästi heti ote kotijoukkueelle, vaikka menossa oli ottelun paras jakso meiltä. Tämä vielä kun tiedetään, että meidän vahvuudet eivät ole puolustamisessa, joka kerta toisensa jälkeen nähdään eilisen kaltaisilla tavoilla.

Özil olisi jaksanut pelata sen viimeisen seitsemän tai kahdeksan minuuttia, jolloin olisimme ehkä saaneet hiukan pidettyä palloa ja päässeet jopa vastaiskulla ratkaisemaan pelin. Toki ymmärrän siinä suhteessa vaihdon, että Giroudin ollessa piikissä ja laiturien ollessa Gibbs ja Ox ei maalin tekeminen oli kovin todennäköistä vastaiskulla tai ylipäätään mitenkään muutenkaan.

Pahin virhe vain oli laittaa Arteta kentälle, kun miehestä ei ole vain enää mitään apua kumpaankaan suuntaan. Liverpool laittoi Benteken ja Caulkerin piikkiin, niin Gabrielin ottaminen kolmanneksi toppariksi olisi ollut järkevä ratkaisu. Mies olisi ehkä hoitanut ilmataistelun Bentekeä vastaan tai sitten vähintään joku toppareistamme olisi ehtinyt blokkaamaan Allenin vedon.

Kaikki edellä oleva menee pitkälti jossittelun piikkiin tietenkin, mutta silti väitän, että Wengerin vaihdot olivat lopulta pitkälti se syy miksi Liverpool sai jälleen kerran sen tasoituksensa ihan ottelun lopussa.

Hienoa, että Manchester City jäi tasuriin, kuten ManU päivää aiemmin ja Tottenham hävisi, mutta ei tämä muiden heikkojen tuloksien varjolla ratsastaminen tule kestämään loppuun asti. Omien otteiden on pakko parantua ja monessakin suhteessa mahtava paikka siihen olisi Stoken vieraana, sillä sunnuntain ottelu on ollut vuosikaudet melkeinpä se pahin peikko kaikista niin uskomattomalta kuin se kuulostaakin.