Miltä näyttää viikonlopun kierros?

Viikonlopun kierros näyttää erittäin mielenkiintoiselta otteluiden suhteen. Meidän ja Chelsean kohtaaminen on tietysti kierroksen helmi jo ihan puhtaasti puolueettomastakin näkökulmasta katsottuna. Muita niin sanottuja huippuotteluita ei ole, mutta silti mielenkiintoisia pelejä on useampi ja tämän kauden tietäen on helppo veikata pistemenetyksiä useammallekin kärkipään joukkueelle.

Pahin kilpailija Manchester City kohtaa lauantain iltapelissä West Hamin Upton Parkilla. Tuossa ottelussa vierailijat ovat ehkä suosikki, mutta kaukana takuuvarmasta voittajasta, sillä sinisten vierassaldo ei meidän tapaan ole ollut kehuttava viime aikoina, vaikka voitto taisi edellisestä ottelusta tullakin. Lisäksi West Ham on saanut parhaan pelaajansa Payetin takaisin kentälle loukkaantumisen jälkeen.

Leicester kohtaa kotonaan Stoken ja ei varmasti saa mitään ilmaiseksi. Ottelu on ehdottomasti turhan Aston Villa tasapelin jälkeen sellainen, joka Ranierin ryhmän on pakko voittaa, jotta kauden suurimman yllättäjän lento edelleen jatkuisi samalla tasolla.

Nelospaikalla oleva Tottenham kohtaa vieraissa Crystal Palacen ja tuo on kaikkea muuta kuin helppo ottelu, vaikka Pardewin miehistö onkin viime aikoina pelannut heikosti. Van Gaal ilmoitti ryhmänsä mukaan mestaruustaisteluun viime viikonlopun Liverpool voiton jälkeen ja tällä kertaa vastassa on Southampton kotiottelussa. Varmasti ManU on suosikki, mutta en pitäisi suurena yllätyksenä jos Southampton saisi pisteen mukaan Old Traffordilta.

Oma ottelumme on tietysti se tärkein ja ratkaisee kuinka hyvä kierros lopulta on. Meidän on vain yksinkertaisesti pystyttävä voittamaan Chelsea, jonka kausi on ollut katastrofaalinen liigassa. Jos tähän pystymme, niin silloin asema paranee myös sarjataulukossa ainakin osaan kilpailijoihin verrattuna, sillä en jaksa uskoa millään kaikkien edellä mainittujen pelien päättyvän ennakkosuosikkien voittoihin.

Voittokantaan palaaminen on myös tärkeää, sillä kaksi viimeistä peliä on tuonut vain kaksi pistettä ja se ei ole riittävä saldo missään tapauksessa. Ennen tätä kolmen kovan ottelun putkea pidin kuutta pistettä minitavoitteena, mutta siihen ei enää ylletä, vaikka voittaisimme. Viiteen voidaan kuitenkin päästä ja muiden joukkueiden pistemenestysten takia se olisi edelleen kohtuullinen suoritus. Sen sijaan kolme tai jopa vain kaksi pistettä olisi todella paha isku mestaruushaaveille.

Aivan toiseen aiheeseen lopuksi. Sky valitsi lisää televisioitavia otteluita ja nyt tiedossa pitäisi olla ottelut aina maaliskuun loppuun. Valitettavasti edes tähän ei voi enää luottaa, sillä kolmen viikon päästä pelattava Leicester peli oli jo aiemmin varmistettu klo 17 lauantaille, mutta nyt se siirtyi sunnuntain päiväpeliksi. Käsittämätöntä ja tämä vain kertoo kuinka vähän kannattajia arvostetaan. Toivottavasti kenellekään Suomigoonerille ei tästä tullut ongelmia ja lisäkustannuksia matkasuunnitelmiin.