Revanssi Southamptonista?

Eilisen jälkeen riittäisi aiheita mistä kirjoittaa. Siirtoikkunan sulkeutumisesta ja Debuchystä aina Guardiolaan. Taidan kuitenkin palata näihin vasta huomenna tai mahdollisesti torstaina, koska tänään on kuitenkin vuorossa pelipäivä Koemanin Southamptonin saapuessa Grovelle.

Southamptonista on muodostunut sen Valioliigaan paluun jälkeen meille samanlainen peikko vieraskentällä kuin Stoke on ollut jo vuosia. Emme ole voittaneet St Mary’s Stadiumilla kertaakaan Sotonin noustua takaisin liigaan nelisen vuotta sitten. Onneksi tänään kuitenkin pelataan Grovella etelärannikon sijaan.

Toki myös Grovelta Southampton on hakenut voiton viime kaudella Liigacupin ottelussa. Sen sijaan liigassa ottelut ovat päättyneet kotivoittoon, vaikka tiukkaa on ollut välillä, kuten viime vuonna jolloin Sanchez teki voittomaalin 89 minuutin kohdalla. Tämä on jäänyt mieleen erityisen hyvin siitä syystä, että satuin olemaan paikan päällä ottelussa.

Paljon pitää muuttua reilun kuukauden takaisesta, jotta saamme kolme pistettä tai edes pisteen. 4-0 tappio oli äärimmäisen ruma, mutta ei paljoakaan liian suuri ottelutapahtumien perusteella, vaikka Wenger yritti perinteisesti laittaa tappion kokonaan tuomareiden piikkiin.

Viimeksi olimme alusta asti heikompi joukkue lähes joka osa-alueella. Tällä kertaa asenteen, liikkeen ja halun voittaa kasinkamppailuja pitää olla aivan toisenlainen. Samoin valmennuksen toivoisi keksineen jotain taktista muutosta, sillä Southampton tulee pelaamaan todennäköisesti täysin samalla tavalla eli ottamaan Özilin tarkasti kiinni kahdella puolustavalla keskikenttäpelaajalla ja muutenkin vierasjoukkueen voisi veikata prässäävän melko aktiivisesti ja korkealta. Lisäksi Southampton varmasti yrittää hyödyntää Merten hitautta viime kohtaamisen tavoin nopeilla vastaiskuilla jos linjamme pelaa taas totutun korkealla.

Viime otteluun verrattuna vastustajamme on saanut kärkeen Austinin, joka saattaisi olla tänään ensimmäistä kertaa avauksessa uuden työantajansa väreissä. Itse veikkaan kuitenkin Longin avaavan, sillä miehen saldo meitä vastaan on hyvä vuosien varrella. Toki Austinillakin on kahdessa pelissä kaksi maalia meitä vastaan, joten ei tuokaan huonosti ole.

Ylipäätään onhan tämä täysin käsittämätön tilanne, että Southamptonilla on paremmat kärjet ja varsinkin laajuutta hyökkääjän tontille enemmän kuin meillä. Vaihtaisin Giroudin, Walcottin ja Welbeckin välittömästi Austiniin, Pelleen, Longiin ja loukkaantuneena sivussa olevaan Rodriqueziin.

Meidän kannalta positiivista on Sanchezin paluu ja ilmeisesti mies on avauksessa tänään, vaikka pelasi vain muutama päivä sitten noin 80 minuuttia. Chileläisen tärkeyttä ei voi vain liikaa korostaa ja ehkä miehen pelaaminen antaa myös Özilille enemmän tilaa, sillä nyt vastustaja ei voi vain keskittyä yhden pelaajan kiinniottamiseen, jolla sai meidän hyökkäyspelin täysin vaarattomaksi viime keralla.

Avauksessa ainut kysymysmerkki on, että pelaako oikealla Walcott vai Campbell. Costaricalainen ansaitsisi paikan näyttöjen perusteella, mutta perinteisesti Wenger ei niistä paljoa piittaa, joten luultavasti Theo löytyy avauksesta, vaikka on ollut aivan surkea jo pidempään.

Kesällä ei tarvittu vahvistuksia kenttäpelaajien osalta ja sellaiseksi en laskea myöskään Elnenyä mestaruustaistelua ajatellen, koska mies ei mahdu kentälle, joten managerimme on selkeästi sitä mieltä, että tämä nykyinen joukkue on riittävän hyvä voittamaan mestaruuden. Nyt olisi aika näyttää se ja olisi syytä aloittaa heti tämän päivän ottelusta.

COME ON YOU GUNNERS!!!