Sarjaa johtava kettulauma Pohjois-Lontooseen

Vieläkin on välillä vaikea uskoa Leicesterin johtavan sarjaa ja todella olevan se ykkösmestarisuosikki. Näin se kuitenkin kiistatta on 25 pelatun sarjakierroksen jälkeen. Ranierin ryhmä ei ole tainnut hävitä kuin meille kauden aikaisemmassa kohtaamisessa sekä Liverpoolille Anfieldillä joulun peliruuhkassa. Vertailukohtana me olemme kärsineet jo viisi tappiota. Toki Leicesterillä on enemmän tasapelejä, jonka takia ero on ”vain” viisi pistettä ennen tämän päivän ottelua.

Kummankaan joukkueen kokoonpanossa ei kai pitäisi olla mitään suuria yllätyksiä. Leicester pelaa ainoastaan liigaa, joten se pystyy helposti panostamaan joka otteluun täysillä ja laittamaan aina ykkösavauksen kehiin. Tämä tietysti auttaa, mutta ei ole minkään valtakunnan selitys meille jos emme pysty kolmea pistettä ottamaan.

Leicesterin kokoonpanossa ainut kysymysmerkki lienee pelaako joukkue kahdella kärjellä, kuten yleensä vai olisiko taktiikkana viiden miehen keskikenttä, jolloin Vardyn parina ei olisi ketään. Ehkä kuitenkin Ranieri pysyy ykköstaktiikassaan eli 4-4-2, kuten viime viikonloppuna Manchester City voitossa.

Meidän osalta kysymysmerkkejä lienevät kolme pelipaikkaa. Palaako Merte avaukseen vai jatkaako Gabriel? Molemmille lienee perusteluja, sillä Merten kausi ei ole ollut hyvä, mutta ei Gabrielkaan ole viime aikoina vakuuttanut, vaikka peliaikaa on tullut vähän enemmän.

Avainasia pitäisi olla taktiikkamme ja valinta tapahtua sen mukaan toppareissa. Jos pelaisimme matalammalla linjalla, kuten olisi järkevää Vardya vastaan voisi Merte olla parempi valinta, mutta jos pelataan melko korkealla täytyy kentällä olla Gabriel.

Oikean laiturin tontilla pelasi viimeksi Ox ja teki maalin, mutta muuten esitys oli sitä tuttua heikkoa tekemistä. Saa nähdä jatkaako mies vai kenties Campbell tai Walcott tulee tilalle. Itse peluuttaisin Campbelliä, mutta saa nähdä.

Kärjessä on myös pieni kysymysmerkki, sillä Walcott toimi loistavasti Leicesteriä vastaan ensimmäisessä ottelussa ja Giroud on ollut ilman maaleja useamman ottelun. Toki Walcott on vielä selkeästi heikommassa vireessä ja lisäksi Leicesterin puolustus on tiivistynyt alkukaudesta huomattavasti. Tästä osoituksena ainoastaan kaksi päästettyä maali viiteen viime peliin ja näistäkin toinen oli Agueron selkeä paitsio lopussa, kun ottelu oli jo ratkennut. Oma valintani olisi Giroud hyökkääjän tontille tänään.

Jotenkin on sellainen tunne, että tänään ei nähdä maalijuhlaa aiemman kohtaamisen tavoin tai sanotaanko meidän maalinteon tulevan olemaan ainakin paljon hankalampaa. Tästä syystä avainasemassa on koko joukkueen puolustuspeli, jotta Mahrez, Vardy ja vierailijoiden vaaralliset erikoistilanteet saadaan kuriin.

Katsotaan osaako ja ottaako Wenger Leicesterin tosissaan vai lähdetäänkö naiivisti pelaamaan omaa peliä, jolloin Vardylla ja Mahrezilla saattaa olla juhlapäivä tiedossa.

Voitto olisi aivan pakko ottaa jos halutaan elätellä minkään näköisiä mestaruushaaveita.

COME ON YOU GUNNERS!!!