Jatkuuko Old Traffordin kirous vai haetaanko viimein voitto 10 vuoden tauon jälkeen liigassa?

Nämä kohtaamiset olivat ennen niitä suurimpia ja merkittävimpiä koko kaudella ja ei se nykyäänkään ole kaukana siitä, vaikka Tottenhamin ehkä rankkaan itse vielä hienommaksi otteluksi. Silti Manun kohtaamisessa on edelleen sitä jotain erityistä, vaikka Van Gaalin ryhmä ei pelaakaan tänään mestaruudesta. Melko hullunkurista, että ManU ottelussa molemmat joukkueet eivät pelaa mestaruudesta ja me olemme se, joka pelaa. Ei tämä yhtä erikoista ole kuitenkaan kuin ensi viikonloppu, jolloin paikallispelissä Tottenhamia vastaan panokset ovat kovat molempien osalta mestaruustaistelu.

Siten tarkemmin tämän päivän otteluun. Poissaoloja ei meillä ole kovinkaan paljoa ja ainoastaan Cazorlan voi sanoa olevan todellinen menetys. Wilshere ehkä toisi vaihtoehdon myös, mutta ei olisi avauksen mies missään tapauksessa, kun ei vuosikausiin ole pelannut kuin muutaman hassun pelin. Ox on Wengerin mukaan viikkoja sivussa eli suomeksi sanoen miehen loppukausi on taputeltu ja polvi- ja/tai nilkkaleikkaus voi olla todellisuutta.

Kotijoukkueen loukkaantumisongelmat ovat kuitenkin huomattavasti suuremmat, kun sivussa lienee vähintään 10 pelaajaa ellei enemmänkin. Rooney on varmaan se merkittävin tietäen miehen tilastot meitä vastaan. De Gea on myös suuri menetys jos puuttuu sekä Smalling ja Martial ovat myös vaikeasti paikattavissa, mutta kaksikko saattaa olla toipunut pelikuntoon, vaikka eivät torstaina pelanneetkaan.

Olemme ennakkosuosikki jopa veikkaustoimistojen papereissa päivän otteluun. Tämän vois sanoa olevan todella harvinaista ja en muista vastaavaa tapausta Old Traffordilla pelatessa. Se ei silti tarkoita helppoa ottelua, mutta kaiken järjen mukaan mahdollisuuksia pitäisi olla kolmeen pisteeseen enemmän kuin 10 vuoteen.

Silti ilmassa on paljon kysymysmerkkejä ja lähes kaikki ne liittyvät siihen kuinka joukkue on nollannut tiistain tappion ja ylipäätään kestääkö pää tälläkään kertaa Old Traffordilla. Jos pelaamme samalla tavalla kuin tiistaina ensimmäiset 70 minuuttia, niin otamme varmasti kolme pistettä matkaan ja jopa selkeillä lukemilla. Valitettavasti vain en usko hetkeäkään, että Wenger saa joukkuetta samaan vireeseen, vaikka tämä on huomattavasti tärkeämpi kuin B*rca ottelu, sillä Valioliiga on täysin voitettavissa toisin kuin Mestareiden liiga.

Meidän avauksessa lienee ainoat kysymysmerkit hyökkääjän ja oikean laiturin paikat. Jatkaako Giroud piikissä vai tuleeko Welbeck hyvien esitysten myötä avaukseen? Oikealla voi myös Oxin loukkaantumisen jälkeen olla periaatteessa kuka vain kolmikosta Walcott, Welbeck, Campbell.

Jos tänään emme voita, niin emme voi kuin katsoa peiliin ja syyllinen löytyy tasan tarkkaan sieltä. Olemme parempi kuin ManU tällä hetkellä, mutta se ei riitä jos se ei näy esityksessä kentällä. Tämän parempaa paikkaa tuskin tulee voittaa Old Traffordilla liigaottelussa ja lisäksi ottelu on meille huipputärkeä mestaruustaistelua ajatellen.

Jos emme tänään voita Manua vieraskentällä, niin tuskin teemme sitä enää koskaan Wengerin alaisuudessa.

COME ON YOU GUNNERS!!!