Kolmas FA Cup putkeen tavoitteena ja samalla viimeinen pokaalimahdollisuus tänään pelissä – Watford Grovelle

Tänään ratkeaa onko loppukaudelle jotain pelattavaa vai onko ainoat pelit enää nelossijan jahtausta, jotta pääsemme Mestareiden liigaan mukaan ensi kaudellekin keräämään palkintorahat ja tippumaan jatkopelien ensimmäisellä kierroksella seitsemättä vuotta putkeen.

Kaksi edellistä kierrosta ennen tätä FA Cupissa olivat sarjatasoa alempana pelaavaa joukkuetta vastaan ja molemmilla kerroilla jatkoonpääsy oli vaikeaa siitä huolimatta. Tällä kertaa vastassa on parempi joukkue, joka majailee Valioliigan keskikastissa. Toki Watford nousi vasta täksi kaudeksi takaisin korkeimmalle sarjatasolle, mutta on pelannut hyvää kautta ja varsinkin alkukaudesta joukkue oli Leicesterin ohella suurin yllättäjä.

Vierasjoukkue on varmistanut käytännössä sarjapaikan ellei nyt häviä kaikkia yhdeksää jäljellä olevaa ottelua, joten se todennäköisesti panostaa täysillä päivän kamppailuun ja mahdollisuuteen päästä Wembleylle välierävaiheeseen.

Aina vuodenvaihteeseen saakka Deeney ja Ighaola olivat lähes koko liigan kuumin kärkipari, mutta tämän kalenterivuoden puolella maalihanat ovat menneet kiinni. Tämä on kuitenkin ehdottomasti se vierasjoukkueen vaarallisin osa-alue ja lähde, josta maalit tulevat suurella todennäköisyydellä.

Normaalistikin vierailijoiden kärkipari aiheuttaa ongelmia toppareille ja jos meillä on kentällä Chambers ja Monreal, kuten Hull ottelussa ei tilanne vaikuta hyvältä. Onneksi Merten pitäisi olla kunnossa ja myös Gabriel on kai pelikuntoinen.

Koscielnyä Wenger ilmeisesti säästelee keskiviikolle, koska se on ehdottomasti managerimme papereissa se tärkein ottelu kolmesta seuraavasta, vaikka tilanne on täysin toivoton ja maailmassa ei ole sellaista ihmettä, että menisimme jatkoon otteluparista hävittyämme kotona kahdella maalilla.

Tässä piileekin pelkoni tämän päivän suhteen. Jos ja todennäköisesti kun Wenger laittaa kentälle tiistain Hull ottelun tapaisen kokoonpanon on tappio lähellä tai ainakin uusintaottelu. Watford on parempi kuin Burnley tai Hull, joiden kanssa olimme jo suurissa vaikeuksissa.

Tänään olisi ehdottomasti kentälle laitettava paras mahdollinen avaus ja tilaisuuden tullen sitten vaihtaa pari avainpelaajaa pois jos pääsemme parin maalin johtoon. Keskiviikkona sitten Nou Campille muutaman pelaajan kierrätys, jotta heti lauantaina kierroksen ensimmäisessä ottelussa saamme edes jonkin verran tuoreita jalkoja avaukseen, sillä Goodisonilta on viime kausina tullut pääasiassa tuliaisiksi korkeintaan tasuri ja usein ei sitäkään.

Jatkuuko FA Cup tarina vai onko kausi ohi tänään? Tämä selviää pian.

COME ON YOU GUNNERS!!!