Watford kylään

Maaottelutauko on saatu lusittua ja tänään palataan Valioliigan pariin. Mestaruustaistelun kannalta tuli eilen käytyä vähän kierrosta läpi ja siihen en mene nyt sen kummemmin. Otetaan kuitenkin hetkeksi katseet meille siihen tutumpaan eli nelossijakamppailuun, sillä pisteiden valossa tuo on yhtä lähellä tai oikeastaan selvästi lähempänäkin kuin mestaruuskamppailu. Leicester on kahdeksan pisteen päässä jos voitamme rästiottelun, kun taas viidentenä ja kuudentena majailevat West Ham ja Manu ovat vain viiden pisteen päässä.

West Ham kohtaa kotonaan Crystal Palcen ja on varmasti selkeä voittajasuosikki ottaen huomioon vierailijoiden aivan karmean tuloskunnon tämän vuoden puolella. Myös ManU pelaa kotonaan ja vaikka vastassa on Everton, niin voi Van Gaalin ryhmää silti pitää ainakin jonkinasteisena ennakkosuosikkina.

Toisin sanoen jos emme voita tänään Watfordia, niin edessä saattaa olla hyvinkin taas perinteinen kamppailu nelossijasta. Silti tänään luulen alkavan meidän paremmat esitykset ja tulokset, kun mahdollisuudet mestaruuteen ovat menneet ja joukkue pääsee pelaamaan lähes paineitta. Lisäksi vastustajankaan panos ja sitä kautta keskittyminen eivät ole enää samaa luokkaa kuin aiemmin kaudella.

Meidän kokoonpanossa tuskin mitään kovin yllättävää on tiedossa. Viime aikojen perusteella Welbeckin pitäisi aloittaa piikissä ja Iwobin tai vaihtoehtoisesti Campbellin toisena laiturina. Silti en pidä mitenkään mahdottomana, että Wenger alkaisi vastoin kaikkea järkeä peluuttamaan Walcottia kisakuntoon.

Keskikentän keskustaan Özilin alapuolelle ei taida olla kunnossa kuin Coquelin ja Elneny, joten valinta on selkeä, eikä Wenger näin ollen voi tunkea Ramseya väkisin Elnenyn tai Iwobin tilalle. Topparikysymys on ehkä ainoa eli pelaako Koscielnyn rinnalla jälleen Gabriel vai palaako Merte avaukseen? Veikataan nyt brasilialaista, mutta aivan yhtä hyvin valinta voi olla varakapteenimme.

Vastustajan riveistä on helppo sanoa mihin kannattaa kiinnittää katseet. Vierailijoiden yllättävänkin hyvä menestys on perustunut paljolti kahteen asiaan tällä kaudella. Ne ovat erittäin kurinalainen puolustuspeli koko joukkueena sekä Ighalon ja Deeneyn kovat tehot kärjessä. Eiköhän tänäänkin kyseinen kaksikko aloita, joten mitään yllätystä tuskin on sen suhteen luvassa. Näin ollen nähdään onko mitään opittu tai muutettu parin viikon takaisesta, kun Watfordin kärkipari lopetti meidän FA Cup urakan.