Viimeinen vierailu Upton Parkille

Kauden avausottelussa kärsimme nolon tappion Bilicin ryhmälle ja tänään olisi mahdollisuus ottaa revanssi asian suhteen. Viime vuosien historian perusteella West Ham on ollut meille hyvä vastustaja ja jopa niin, että tulokset vieraskentällä ovat olleet parempia kuin Grovella.

Tietysti historia ei takaa mitään ja jokainen peli on täysin omansa, vaikka Wengerin tietäen tietyt jutut pysyvät aina samoina, mutta ne ovatkin pääasiassa negatiivisia.

Kotijoukkueella on vahvasti panosta ottelussa, joten emme tule todellakaan pääsemään yhtä helpolla kuin Evertonin vieraana tai viime viikonloppuna kotiottelussa Watfordia vastaan. West Ham taistelee edelleen nelossijasta ja tämän lisäksi ottelu taitaa olla viidenneksi viimeinen koskaan Upton Parkilla pelattava peli, joten tuskin vastustajamme on kesätunnelmissa, kuten osa joukkueista jo tähän aikaan kaudesta.

Kotijoukkueen kokoonpanosta katseet kiinnittyvät varmasti eniten Payetiin, joka omalla panoksellaan pystyy ratkomaan otteluita. Mies on vaarallinen niin tilanteiden järjestelijänä kuin viimeistelijänäkin. Lisäksi mies kantaa suuren vastuun West Hamin erikoistilanteista olivat ne sitten vapareita tai kulmia.

Toinen nimi, jonka nostan esiin kotijoukkuuesta on Antonio laiturin paikalla. Toki voi olla, että mies joutuu pelaamaan laitapakkina, joka varmasti olisi meidän kannalta parempi. Joka tapauksessa Antonio on osunut Upton Parkilla kiitettävään tahtiin tällä kaudella. Kyseessä on vahva ja suoraviivainen pelaaja, joka pärjää myös ilmassa kohtuullisen hyvin.

Meidän kokoonpanossa tuskin on luvassa mitään erikoista. Toivottavasti Cech on takaisin maalissa. Mertesacker saattaa saada peliaikaa, mutta veikkaisin kuitenkin Gabrielin jatkavan Koscielnyn rinnalla. Ramsey valitettavasti ottaa joko Iwobin tai Elnenyn paikan jos on kuntoutunut. Näin ei todellakaan pitäisi tapahtua, mutta niin se vain managerimme papereissa menee.

Tänään on sellainen tunne, että maaleja tullaan näkemään enemmän kuin yksi tai kaksi. Se on sitten ihan eri asia mihin päähän ne tehdään. Pistemenetyksiin ei ole varaa enää yhtään jos haluamme edes näennäisesti pitää painetta yllä Leicesterin suuntaan. Samoin jos mielimme ohittaa Tottenhamin ja juhlia tälläkin kaudella St Totteringham’s Dayta ei kovin montaa pinnaa voi enää menettää.

Niin ja taisihan West Ham olla ensimmäinen joukkue, joka voitti Grovella, joten olisi vähintäänkin kohtuullista, että voitamme viimeisen keskinäisen kamppailun Upton Parkilla.