British core – ei mennyt tämäkään ihan putkeen

Palataanpa vuoteen 2012 ja oikeastaan Wenger aloitti projektinsa jo aiemmin. Tuolloin saman pöydän ääressä istuivat Gibbs, Jenkinson, Wilshere, Ramsey ja Ox kirjoittamassa jatkosopimusta. Lisäksi Walcott kirjoitti jatkosopimuksen hiukan myöhemmin. Wengerin viesti oli selvä. Nämä nuoret tai kohtalaisen nuoret brittipelaajat ovat joukkueemme selkäranka tulevat kaudet pitkälle tulevaisuuteen.

Yllä mainitun kuuden pelaajan lisäksi Wenger hankki Chambersin ja Welbeckin joukkueeseen, joten ns. kotimaisia pelaajia on kohtalaisen hyvä määrä. Määrä ei vain korvaa laatua ja siitä päästäänkin tähän hetkeen.

Noin kolme ja puoli vuotta myöhemmin tilanne on suorastaan katastrofi British coren kannalta. Ainut pelaaja avauksessa on Welbeck ja tämäkin ainoastaan siitä syystä, että managerimme ei edelleenkään ole hankkinut todellista ykköskärkeä vuosia sitten myydyn Van Persien tilalle.

Ramsey on toki avauksessa yleensä aina kunnossa ollessaan, mutta tämä on ainoastaan Wengerin pakkomielle. Cazorla ja Elneny ovat parempia vaihtoehtoja keskustaan, kun taas laidalla Iwobin ja Campbellin pitäisi olla nokkimisjärjestyksessä edellä.

Mikä meni vikaan? Vaihtoehtoja on oikeastaan kaksi tai sitten selitys on osa molempia. Olivatko pelaajat virhehankintoja eli alunperinkään Walcott, Ramsey, Ox, Jenkison, Chambers ja Welbeck eivät olleet niin lahjakkaita kuin managerimme luuli vai onko pelaajien kehitys pysähtynyt tai mennyt takapakkia heikossa valmennuksessa?

Otetaan vertailukohdaksi Tottenham. Dier, Alli, Kane, Walker ja Rose ainakin tulevat tarkistamatta mieleen. Onko naapurin pelaajat niin paljon lahjakkaampia kuin meidän vai mistä on kysymys? Ehkä Kane ja Alli ovat lahjakkaampia kuin meidän British core Wilsherea lukuun ottamatta. Silti ero on aivan järkyttävä nykyään ja myös pelaajien saamassa valmennuksessa ja roolituksessa täytyy olla hurja ero Pochettinon hyväksi.

Walcott on ollut meillä 10 vuotta, mutta ei ole kehittynyt lähellekään tarpeeksi, vaikka nopeudesta elävän pelaajan pitäisi koko ajan tällä hetkellä pelata uransa parhaita kausia. Walcott on esimerkki kuinka kaikki meni pieleen tässä British core projektissa ja sitä kautta taas monta vuotta heitettiin Wengerin toimesta hukkaan.

Alun perin hankittiin ehkä liian yksipuolinen pelaaja tai ei ainakaan tarpeeksi hyvä, sitten uhrattiin aikaa ja rahaa pelaajaan, jotka maksoivat joukkueen menestystä. Tätä jatkettiin 10 vuotta ja ilmeisesti jatketaan vielä pidempäänkin, vaikka jo kauan on ollut selvää, että Walcott ei koskaan kehity tarpeeksi hyväksi pelaajaksi. Kruununa sitten Wenger antaa vielä älyttömän 140 000 punnan sopimuksen. Ja pahinta on, että Walcott ei suinkaan ole ainoa, vaikkakin pahin esimerkki.

Walcottissa kiteytyy se mikä tässä joukkueessa ja British coressa Wengerin johdolla on vikana. Alunperin saatetaan jo tehdä heikkoja hankintoja ja ratkaisuja, mutta sitä ei missään nimessä myönnetä, vaikka asia kävisi nopeasti täysin selväksi. Sen sijaan jatketaan vain samalla linjalla, vaikka se ei tuo mitään uutta ja samat ongelmat ja virheet vain kertautuvat vuosi toisensa jälkeen.