West Bromwich saapuu Grovelle – miten on yleisön laita?

Kauden viidenneksi viimeinen ottelu on edessä illalla Pulisin tuodessa WBA:n hakemaan kauden toista liigavoittoa meistä. Viime vuoden puolella hävisimme The Hawthornsilla, vaikka johdimme ottelua. Toki yleensä Pulisin joukkueet ovat pääasiassa olleet vaikeita vieraskentällä ja kotiottelut ovat hoituneet ilman suurempia ongelmia. Näin oletan myös tänään käyvän, sillä vierasjoukkueella ei ole oikein mitään panosta ottelussa tai ylipäätään loppukaudella.

Kokoonpanoa mietittäessä Wilshere ja Cazorla tuskin tulevat vielä kysymykseen, vaikka ovat tehneet paluun harjoituksiin. Rosickysta ei ole mitään tietoa, mutta ilmeisesti mies on loukkaantunut uudestaan, vaikka Wenger ei sitä kehtaa ääneen sanoa. Ei ollut tsekki Wilsheren tapaan mukana viimeisimmässä reservien ottelussa ja ylipäätään mitään mainintaa ei tullut Wengeriltä lehdistötilaisuudessa. Ox myös jatkaa Rosickyn seurana vesijuoksussa perinteiseen tapaan.

Puolustuksessa Mertesacker lienee lähimpänä paikkaa avaukseen jos jotain muutoksia on luvassa. Todennäköisesti kuitenkin Gabriel jatkaa Koscielnyn kanssa keskustassa. Keskikentällä kolmas kerta toden sanoo ja Ramsey palaa avaukseen joko keskelle tai sitten Iwobin tilalle laitaan. Tuskin Wenger nyt kolmatta kertaa putkeen walesilaista jättää penkille.

Ramseyn peluuttamista enemmän pelkään Walcottin tai Giroudin pääsevän avaukseen, vaikka kummankaan mahtumisen edes vaihtopenkille ei pitäisi olla mitenkään selvä juttu. Toivottavasti Iwobi saa jatkaa ja heikoista kärkivaihtoehdoista Welbeck on kuitenkin paras tällä hetkellä.

Vierasjoukkueen taktiikka tulee perinteisesti olemaan tiivis puolustuspeli ja vastahyökkäykset. Ei pitäisi tulla Wengerille yllätyksenä, mutta eiköhän siitä huolimatta tulla näkemään tilanteita, jossa ylihyökkäämme ja Berahino ja kumppanit pääsevät varsinkin laidoilta iskemään käsittämättömän helposti vastaan.

Kenttätapahtumien suhteen ei ole suuria odotuksia tänäänkään, mutta huhut erinäköisistä protesteista ovat liikkuneet eri lähteissä viime päivien aikana, joten saa nähdä tuleeko sitä kautta jotain normaalista poikkeavaa. Toivottavasti, sillä nykyinen tie on ainakin oman näkemykseni mukaan koluttu niin loppuun kuin vain on mahdollista. Yleensä sanotaan, että muutosta ei kannata toivoa vain muutoksen takia, mutta meillä toden totta tuota vaaraa ei ole.

Jos pitäisi tulosta veikata, niin laittaisin 1-0 ja 2-1 kotivoitot lapulle. Ehkä kuitenkin jälkimmäinen on todennäköisempi, sillä nollapelin pitäminen on viime aikoina vaikuttanut olevan aivan yhtä mahdoton tehtävä kuin pisteiden kerääminen.