Pisteet kesälomatunnelmissa olevalta West Bromwichilta

Arsenal – West Bromwich 2-0 (2-0)

Voitot ovat viime aikoina olleet keräilyharvinaisuuksia ja sellainen onnistuttiin eilen ottamaan. Kokonaisuutena ansaitsimme voittaa, vaikka saihan vierasjoukkue kertaalleen 1-0 tilanteessa pallon ylärimaan ja jos tuo olisi mennyt sisään niin peli olisi todennäköisesti ollut aivan erilainen.

Paineettomassa tilassa ja vastustajia vastaan, jotka ovat jo lähes kesälomilla homma toimii. Valitettavasti edes WBA:n tasoiset joukkueet eivät kaatuneet silloin, kun sillä olisi ollut todella merkitystä. Samoin veikkaan Tottenhamin maanantaina todella näyttävän kuinka eilisen vastustajamme todella murjotaan tennislukemin.

Sanchez oli kiistaton ykköspelaajamme ja näytti miksi chileläinen on joukkueen paras pelaaja. Kaksi maalia, kun taas muu hyökkäys Giroudin johdolla ei saanut palloa kertaakaan maaliin. Täytyy sanoa, että Giroudin taso on todella heikko ja ei voi käsittää kuinka mies on vuosikaudet ollut meidän ykköshyökkääjä ja käytännössä ainut vaihtoehto hyökkääjän tontille. Lisäksi 130 000 viikkopalkka on jotain niin järkyttävää, että sanat ei riitä sitä kuvaamaan.

Positiivisempaa Sanchezin otteiden lisäksi oli Elnenyn hyvä esitys. Egyptiläinen on ollut positiivinen yllätys, mutta toki taso ja tehtävä ei ole hirveän korkea jos vertailukohta on Ramsey. Ja tällä en tarkoita eilen Ramseyn pelanneen huonosti, vaan miehen esityksiä suurimmaksi osaksi tällä kaudella.

Eilinen oli merkittävä päivä siinä suhteessa, että yleisömäärä oli varmaakin alhaisin koskaan Grovella, ainakin puhuttaessa liigapeleistä. Tyhjiä paikkoja oli arviolta noin 15 000 ellei enemmänkin. Tämä jos jokin on selvä osoitus, että kannattajat ovat kyllästyneitä nykytouhuun ja haluavat muutosta.

Lisäksi eilen katsomosta pystyi havaitsemaan useampiakin Wengerin vastaisia kylttejä. Tämä on todellakin uutta Grovella ja samaa ei ole tapahtunut montaa kertaa. Ilmeisesti kuitenkin yleinen ilmapiiri on muuttunut vihdoin siihen, että enää Wengerin puolustelijat eivät käy fyysisesti käsiksi jos joku ilmaisee mielipiteensä manageria vastaan. Samoin ehkä järjestysmiehet eivät ole yhtä tarkkoja kuin ennen tai sitten vain kyseiset henkilöt toteuttivat protestinsa eilen äärimmäisen hyvin.

Protestien kannalta pettymys oli, että 75 minuutin kohdalla suunniteltu kannattajien poistuminen ei tapahtunut. Ainoastaan ehkä noin sata kannattajaa poistui ja se ei vielä näkynyt missään.

Toisaalta tämä oli hyvin odotettavissa ja mielestäni ongelma on seuraava kotiotteluissa protestoimisen kannalta. Suuri tai jopa suurin osa vanhan koulukunnan goonereista on luopunut kausikorteistaan ja jäsenyyksistä, eikä enää vuosiin ole käynyt kotipeleissä.

Tämä on johtanut siihen, että yhä enenevässä määrin kotiotteluissa kävijät ovat turisteja ja uudempia kannattajia, jotka eivät tiedä tai ole kokeneet mitään muuta kuin Wengerin ajan. Tämä on ehkä liian suuri yleistys, mutta onhan se aivan selvästi havaittavissa jos olet Grovella viime vuosina käynyt, että suurin osa porukasta on jotain muuta kuin todellisia kannattajia.

Useat tulevat myöhässä, lähtevät ajoissa ja ylipäätään näpräävät puhelinta koko ottelun ajan tai sitten puhuvat aivan jostain muusta kuin ottelutapahtumista. Tuloksella ei tunnu olevan näille henkilöille mitään merkitystä.

Ehkä seuran tarkoitus on ollutkin muuttaa kannattajakunta tämän näköiseksi. Samalla vain poistuu tunnelma stadionilta ja vähitellen myös penkit alkavat jäädä tyhjiksi. Kohta Lontoossa on turisteille ja muille satunnaiskatsojille paremmin valinnanvaraa West Hamin muuttaessa uudelle stadionille sekä Tottenhamin ja Chelsean rakentaessa uudet suuremmat stadionit.

Sanoisin eilisen olleen vain alkusoittoa ja tilanne tulee menemään tuohon suuntaan mitä pidemmälle Wenger ja seurajohto jatkaa samalla linjalla.