Vierasottelu koillisessa putoamistaistelussa olevan Sunderlandin vieraana

Tänään meidän kohdalla tilanne on suurin piirtein sama kuin oli torstaina eli neljän joukkoon sijoittuminen on tulevasti hallussa, joten suurempia paineita ei ottelun suhteen ole. Kotijoukkueen osalta tilanne ei kuitenkaan ole alkuunkaan tällainen, vaan se tarvitsee kipeästi pisteitä uusiakseen sarjapaikan.

Tämä saattaakin olla se ero esim. WBA:n kohtaamiseen. Tänään vastustaja ei ole kesälomatunnelmissa, vaan taistelee henkensä edestä tai ainakin näin luulisi etukäteen tapahtuvan. Asetelma on myös vähän sama Allardycen kanssa kuin Pulisin eli vieraissa on yleensä vaikeaa näiden kahden joukkueita vastaan, mutta kotona pisteet ovat selviö. Valitettavasti tänään pelipaikka on Stadium of Light.

Henkilökohtaisesti kyseisellä stadionilla tämän vastaavan pelin pari vuotta sitten nähneenä toivoisin Sunderlandin pysyvän sarjassa. Sunderland ei ollut mikään sinänsä erikoinen kaupunki, mutta jotenkin sympaattinen ja ennen kaikkea kuitenkin jalkapallolla näytti kaupungissa olevan suuri rooli. Ja edellä mainitulla en kuitenkaan tarkoita toivovani Sunderlandin voittoa. Jos toivon tappiota meille, niin se johtuu ihan muista syistä.

Kokoonpanomme ja avaus muuttui viime peliin jonkin verran, joten on arvoitus millä tänään lähdetään liikkeelle. Pitääkö Merte paikkansa vai palaako Gabriel kentälle? Veikkaisin saksalaisen jatkavan, mutta katsotaan kuinka käy. Iwobilta viime ottelu oli vähän vaisumpi ja vaihdosta jämäminuutit saanut Campbell vaikutti pirteältä eli tämä voisi olla hyvä vaihto. Ei toki tule tapahtumaan ja jos Iwobi on vaihdossa, niin tilalle tulee Walcott.

Keskikentällä on mielenkiintoista nähdä palaako Coquelin avaukseen Elnenyn kustannuksella? Tuskin Ramsey sieltä nyt tippuu takaisin penkille. Kärjessä Giroud ei todellakaan ansaitsisi jatkaa ja Welbeckin kuuluisi palata avaukseen, mutta ranskalainen voi hyvin jatkaa tietäen Wengerin rakkauden mieheen.

Kotijoukkueen vaarallisimmat pelaajat lienevät Defoe ja ehkä Borini. Ensin mainittu on muuten paukuttanut maaleja paremmin kuin meidän ykköshyökkääjä Giroud. Kertoo aika paljon ja silti Wenger väitti, että parempia pelaajia ei vain ole saatavilla hyökkääjän tontille kuin maailmanluokkaa olevat Giroud, Walcott ja Welbeck. Varmaan siksi kolmikon yhteenlaskettu palkka onkin sen 370 000 puntaa viikossa.

Tämän päivän ottelu on aivan mahdoton ennustettava. Varmaa ainoastaan lienee, että emme voita usealla maalilla tai tee kuin maksimissaan kaksi osumaa. Nämä ovat helppoja veikkauksia lähes kaikkiin pelaamiimme otteluihin nykyään.