Giroudin tilanne ja Chambersin tulevaisuus

EM-kisat alkavat ensi viikon perjantaina, mutta täytyy sanoa, ettei näitä harjoitusmaaotteluita ja eri maiden viimeisiä pelaajavalintoja vain jaksa seurata. Maaottelupalloilu on vain niin paljon tylsempää ja erityisesti panoksettomat ottelut ovat todella puuduttavia.

Varmaan kisoista tulee katsottua otteluita ja ehkä paljonkin, mutta tällä hetkellä täytyy sanoa, että ei ole mikään kovin kummoinen kisafiilis päällä.

Täytyy sanoa Ranskan maajoukkueen kannattajien ja meidän kannattajien toiminnassa olevan huikea ero. Meidän kannattajat lauloivat loppukaudesta Giroudin nimeä, kun mies onnistui tekemään ensimmäisen maalin noin 20 otteluun, vaikka ranskalaishyökkääjän tuuletus laittaa kädet korvan ympärille oli suorastaan törkeä siinä tilanteessa.

Ranskan maajoukkueessa kannattajat eivät katso Giroudin esityksiä hyvällä ja maalista huolimatta mies sai buuausta osakseen eilen. Kumpikaan ei ole missään nimessä oikein ja välimaasto olisi varmasti se paras, mutta niin kauan kuin meidän kannattajat ovat tyytyväisiä ja laulavat hyökkääjän nimeä, joka onnistuu kerran 20 peliin, kun pokaalimahdollisuudet ovat menneet, niin mikään tuskin tulee muuttumaan. Toki Wengerin nimen laulaminen on paljon suurempi ongelma, mutta Giroudin tilanne on kuitenkin samansuuntainen.

Monet edelleen selittelevät Wengerin pokaalien voittamattomuutta rahalla. Ainakaan Chambersin hankinta ei viittaa rahan puutteeseen. Kaksi vuotta sitten hankittu Sotonin kasvatti ei ole saanut juuri ollenkaan vastuuta 16 miljoonan punnan siirtosummasta huolimatta. Samana kesänä ostettiin myös 12 miljoonan Debuchy, mutta kumpikaan ei pelaa ollenkaan.

En sanoisi rahan olevan vähissä jos yhtenä kesänä voi laittaa lähes 30 miljoonaa oikean laidan puolustajiin ja kumpikaan ei kahden vuoden kuluttua edes mahdu enää kokoonpanoon.

Ensi kauden osalta Chambersin huhutaan lähtevän lainalle jonnekin. Parempi myöhään kuin ei milloinkaan, sillä viime kausi olisi jo pitänyt mennä lainalla, sillä vastuuta ei tullut käytännössä ollenkaan muuta kuin ihan parissa cupin pelissä ja äärimmäisessä loukkaantumissumassa.

Ylipäätään Chambersin kohdalla tulevaisuus ei näytä lupaavalta. Tie näyttää olevan sama kuin muilla brittipelaajilla viime vuosina tai oikeastaan viimeisen 10 vuoden aikana, kun Walcott otetaan mukaan. Usean kohdalla paras pelipaikka ei ole selvillä, vaan peliaikaa tulee eri paikoille loukkaantumistilanteen mukaan. Kaukana ihannetilanteesta ja helposti siinä sitten käy, kuten Walcottille, Ramseylle, Oxille ja Wilsherelle eli paras pelipaikka ei ole selvillä vuosienkaan jälkeen ja/tai siinä ei ainakaan ole mahdollisuuksia mahtua avaukseen.

Toivottavasti olen väärässä, mutta tällä hetkellä 16 miljoonaa näyttää aika hukkaan heitetyltä rahalta. Toki vajaan kympin tai vähintään viiden miljoonan verran saa edelleen myynnillä takaisin englantilaisuuden takia, vaikka kehitys on pysähtynyt.

Hull takaisin Valioliigaan, muiden finaalitappiot tekee ilmeisesti Wengeristä paremman ja kaksikko haluaisi B*rcaan

Olipa surkea viikonloppu monessakin suhteessa. Hull nousi Valioliigaan jälleen kerran, kun vaihtoehto olisi ollut Sheffield Wednesday ensimmäistä kertaa sitten vuosituhannen vaihtumisen. Hull on äärimmäisen tylsä joukkue ja siinä suhteessa olisin ottanut paljon mieluummin jonkin muun.

Toinen tulos, joka meni väärin omaan makuuni oli Mestareiden liigan finaali. Real Madrid voitti tälläkin kertaa, vaikka ottelu oli äärimmäisen tiukka ja lopulta ero oli vain yksi tolppalaukaus rankkarikisassa. Tästä huolimatta Simeone on sanonut vakavasti miettivänsä tulevaisuutta Atleticon valmentajana, koska on nyt hävinnyt kolmen kauden aikana kaksi Mestareiden liigan finaalia äärimmäisen niukasti ja jopa epäonnisesti.

Melkoinen kontrasti meidän manageriin, joka on tyytyväinen nelossijaan ja pelkkään osallistumiseen kyseiseen kisaan vuosi toisensa jälkeen. Silti jotkut AKB:t saavat nämä kyseisten herrojen finaalitappiot muka näyttämään siltä, että Wenger on parempi kuin Simeone tai Klopp, kun ei häviä finaaleja. On Wenger toki hävinnyt molemmat eurofinaalit, joihin on Arsenalin managerina päässyt 20 vuoden aikana, mutta mitäpä näistä faktoista. Kuinka paljon pettää itseään ja ei suostu tunnustamaan tosiasioita jos muiden finaalitappioilla pitää yrittää selitellä Wengerin hyvyyttä?

Piers Morganista voi olla montaa mieltä, mutta olen miehen kanssa samaa mieltä Ramseysta ja tämän viimeisimmistä kommenteista kuinka haluaisi pelata Espanjan liigassa ja erityisesti B*rcassa. Tervemenoa, mutta totuus on, ettei katalaanit edes vilkaise walesilaiseen päin miehen parin viime kauden otteilla.

Ramsey on surullinen tapaus, vaikkakin parempi kuin Walcott tai Ox, sillä kahdeksan vuotta seurassa ja taso ei silti ole lähelläkään mitä sen pitäisi olla. Samat virheet ja liian vaikeat ratkaisut ottelusta ja kaudesta toiseen toistuvat miehen pelissä. Managerimme ei vain puutu näihin, mutta silti antaa walesilaiselle aivan liikaa peliaikaa ja mahduttaa Ramseyn vaikka laituriksi avaukseen kerta toisensa jälkeen.

Ramsey tosin pilattiin jo todennäköisesti monen muun nuoren pelaajan tavoin seurassamme, kun walesilaiselle tarjottiin ensimmäisen viiden vuoden aikana neljä sopimusta ja kaikki aina suurella palkankorotuksella. Mahtava esimerkki erosta esim. Manuun on kuinka loistavasti läpimurron tällä kaudella tehnyt Rashford on vasta nyt saamassa uutta sopimusta ja sekin on hyvin maltillinen 20 000 puntaa viikossa, kun meillä Sanogo tienaa 30 000 ja samoin Iwobi, jota voisi verrata osittain Rashfordiin, vaikka nigerialaisen näytöt ovat huomattavasti vähäisemmät.

Toinen pelaaja on myös menossa B*rcaan jos itse saisi päättää asiasta. Tässä tapauksessa vaara on myös todellinen ja tässä vaiheessa voi sanoa siirron tapahtuvan ennemmin tai myöhemmin ainakin jos Wenger jatkaa managerina. Belleriniä on yhdistetty jälleen B*rcaan ja vuosien kokemuksella tästä aiheesta tiedämme, että tämä siirtosaaga ei tule päättymään kuin yhdellä tapaa eli Bellerin palaa B*rcaan selkeään alihintaan jossain vaiheessa, joko tänä kesänä tai parin seuraavan vuoden sisällä.

Kesän ensimmäinen haamulista – hyökkääjät

Tämäkin päivitys on ennakkoon kirjoitettu, joten uusimmat uutiset ja vaikkapa Mestareiden liigan finaalin tulos ei ole tässä vaiheessa ollut vielä tiedossa.

Pidempään blogia lukeneet ehkä muistavatkin jo Henten lanseeraaman termin haamulista. Haamulistassa on kyse mahdollisista hankinnoista ja vahvistuksista joukkueeseen. Osassa hankintoja voi olla totuutta mukana huhujen ja mahdollisten vähän luotettavampien lähteiden kautta, osa on taas pelkkiä huhuja ja muutamat voivat olla vain allekirjoittaneen omia suosikkeja vahvistuksiksi.

Xhakan hankinnan jälkeen en lähde enää edes spekuloimaan keskikenttäpelaajilla, koska tämän osa-alueen pitäisi ainakin paperilla olla kunnossa. Toki vaihtaisin Wilsheren ja vaikka Ramseyn välittömästi esim. Kanteen, mutta keskityn silti hyökkääjiin tässä päivityksessä.

Kuten jo pari päivää sitten kirjoitin olisi omalla hankintalistalla tälle kesälle minimissään kaksi hyökkääjää, toppari ja laituri. Aloitetaan kuitenkin ehkä tärkeimmästä eli hyökkääjistä.

Ykköshyökkääjä: Gonzalo Higuain (Zlatan Ibrahimović)

Rotaatiohyökkääjä: Mario Gomez, (Arkadiusz Milik, Vincent Janssen)

Luotuja maalipaikkoja ja hyviä sellaisia loimme päättyneelläkin kaudella eniten tai ainakin tällaisen tilaston näin jossain vaiheessa keväällä, kun kautta oli vielä jonkin verran jäljellä.

Maalipaikkojen luominen ei sinänsä olekaan se ongelma, vaan Özil ja miksei muutkin luo aivan riittävästi huippupaikkoja, mutta viimeistelyprosenttimme on ollut heikko ja hyökkääjämme ovat tuhlanneet eniten hyviä maalipaikkoja koko sarjassa.

Näin ollen en lähtisikään hakemaan välttämättä mitään täydellistä kokonaisvaltaista hyökkääjää, kuten Lewandowski tai pienemmässä määrin Benzema, sillä sellaisen löytäminen on harvinaista ellei jopa mahdotonta ainakin niillä hinnoilla, joita Wenger suostuu pelaajiin käyttämään.

Hakisin puhtaasti tasonsa osoittanutta viimeistelijää ykköshyökkääjäksi ja sellainen Higuain toden totta on katsoessa miehen maalimääriä oikeastaan seurassa kuin seurassa. Toki ei Higuainkaan olisi halpa loistavan kauden jälkeen. Ei voi kuin todella harmitella, että pari kesää sitten Wenger ei maksanut Real Madridin haluamaa summaa ja argentiinalainen päätyi Napoliin takomaan maaleja hurjaan tahtiin.

Toinen vaihtoehto olisi ilmaisella siirrolla Zlatan pariksi kaudeksi. Ruotsalainen on todellinen voittajatyyppi ja loistava viimeistelijä, vaikkakin viimeistelyn lisäksi huomattavasti kokonaisvaltaisempi pelaaja kuin Higuain. Tulevaisuutta Wenger on yrittänyt myydä nykyhetken kustannuksella aivan liian pitkään ja itselleni Zlatan kelpaisi mainiosti ykköshyökkääjäksi vaikka kyse olisi sitten yhdestä tai kahdesta kaudesta.

Ykköshyökkääjän taakse vahvistamaan hyökkäystä ja kisaamaan peliajasta Giroudin kanssa hankkisin lähes 30 maalia Turkissa tällä kaudella takoneen Mario Gomezin. 30-vuotias saksalainen on aina ollut Higuainin tapaan loistava viimeistelijä ja maaleja on syntynyt joukkueessa kuin joukkueessa kovalla prosentilla. Gomez on pelaaja parhaassa iässä ja Zlatanin tapaan se olisi tärkeintä sen sijaan, että murehditaan huomista ja tulevaisuutta, joka ei tähänkään mennessä ole toteutunut Wengerin lupausten mukaisena tai edes lähelle.

Gomezille varavaihtoehdot olisivat Hollannin liigan kaksikko Milik ja Janssen. Milik on Ajaxin 22-vuotias ykköshyökkääjä, joka teki reilut 20 maalia päättyneellä kaudella Hollannin liigassa. Kyseessä on isokokoinen pelaaja, jota pidetään ilmeisen lahjakkaana. Vähän samantapainen hankinta olisi Janssen AZ Alkmaarista. 21-vuotias hollantilainen osui lähemmäs 30 kertaa sarjassa ja on Milikin tapaan mahdollisesti valmis ottamaan sen seuraavan askeleen urallaan.

Tässä oli vain muutamia nimiä ja maailma on hyviä pelaajia pullollaan jos vain halua on vahvistaa joukkuetta ja tässä tapauksessa hyökkäystä. Meillä ei ole mitään syytä tyytyä Giroudiin ykköshyökkääjänä, eikä Walcottiin ja Welbeckiin tämän varavaihtoehtoina.

Eurofinaali ja Henry mukana median kaksinaamaisuudessa

Se on Mestareiden liigan finaalin vuoro tänään. Lupasin itselleni vuoden 2006 finaalin aikoihin, että seuraavan kerran, kun pelaamme eurofinaalissa lähden paikan päälle ottelulipun kanssa tai ilman eli todennäköisesti ilman lippua.

Enpä ole kuitenkaan tätä päässyt toteuttamaan, sillä esityksemme ovat olleet viimeisen 10 vuoden aikana Mestareiden liigassa suurimman osan aikaa ala-arvoisia siinä vaiheessa, kun tosipelit ovat alkaneet ja vastaan on asettunut kunnon joukkue. Aina ei edes tuota ole tarvittu, kuten Monaco pari vuotta sitten osoitti.

Illan finaalissa täytyy olla ehdottomasti Atleticon puolella. Simeone on tehnyt huikeaa työtä punavalkoisten peräsimessä ja nyt olisi mahdollisuus ottaa revanssi kahden vuoden takaisesta finaalitappiosta, joka tuli todella karulla tavalla.

Muutenkin Atleticon voitto samoin kuin Leicesterin vain osoittaa, että edelleenkään raha ei ole se merkittävin asia, vaan järkevällä, määrätietoisella ja oikeisiin asioihin panostamalla voi voittaa, vaikka seura ei olekaan maailman rikkaimpien joukossa.

Valitettavasti vain Wenger on viimeisen 12 vuoden aikana todistanut, että ei pysty kilpailemaan erinomaisella tekemisellä sen enempää kuin rahallakaan.

Täytyy sanoa Henryn ottavan usein hyviä asioita esille Skyn kommentaattorina. Valitettavasti vain mies on kuitenkin haluton sanomaan asioita suoraan. Tässä pari viikkoa vanhassa artikkelissa, kuten monessa muussakin yksi kaikkien aikojen parhaita pelaajiamme sanoo ihan oikein, mutta silti sivuuttaa managerin osuuden ongelmissa täysin.

Sitten kuitenkin Manusta ja Mourinhon palkkaamisesta puhuttaessa Henrylla ei ole mitään ongelmaa sanoa tämän valinnan olevan aivan oikein ja oikea ratkaisu, koska tavoitteena Manulla ja sen kannattajilla on menestyä. Manulle siis on oikein kolmen mestaruudettoman ja kahden Van Gaalin kauden jälkeen vaihtaa manageria, vaikka joukkue juuri juhli FA Cupin voittoa. Lisäksi Moyes kerkesi olla vain yhden vajaan kauden managerina, kun menestys ei ollut haluttua.

Tämä kaikki on aivan oikein ja hyväksyttävää Manun kohdalla Thierryn mielestä, kuten useimman muunkin median edustajan, mutta meidän goonereiden on vain tyydyttävä Wengeriin 12 mestaruudettoman kauden jälkeen ja olemme kiittämättömiä jos haluamme muutosta.

Tämä oli muuten kirjoitettu ennakkoon, joten jos jotain mullistavaa on tapahtunut eilisen aamupäivän jälkeen, niin se jää myöhempiin päivityksiin.

Kapteenivalinta ja Boltonin pelaajasta korotettu tarjous

Nyt täytyy sanoa, että kauden loppuminen alkaa iskeä pahasti päälle tämän harrastuksen suhteen. Noin kaksi ja puoli kuukautta uuden kauden alkuun ja siinä välissä vielä EM-kisat, jolloin tapahtuu vielä vähemmän seurajoukkueiden kannalta jos mahdollista.

Artetan lopetettua huhuja kapteenivalinnasta on liikkunut viime päivinä. Jo aiemmin talvella tai keväällä Cech nostettiin joissain lähteissä uudeksi kapteeniksi. Maalivahti on kuitenkin heikko valinta siinä mielessä, että maalivahti ei pysty vaikuttamaan tapahtumiin ja keskustelemaan tuomarin kanssa kesken ottelun kuin joissain harvoissa tilanteissa. Muuten Cech olisi varmaan nykyjoukkueesta se paras vaihtoehto.

Joka tapauksessa jos viime aikaisia huhuja on uskominen ei varakapteeni Mertesackerista ole tulossa kapteenia. Nauha olisi menossa topparipari Koscielnylle. Ei todellakaan hyvä ratkaisu, toki ranskalainen on ollut jo hyvän aikaa seurassa ja sopii pelipaikaltaan kapteeniksi, mutta siihen se sitten jääkin.

Koscielny ei ole millään muotoa johtajatyyppiä, mutta ehkä se onkin Wengerin tarkoitus, jolloin kapteenin kanssa ei tarvitse käydä vaikeita keskusteluja ja kuulla eriäviä mielipiteitä joukkueen tekemisestä. Käsittämätöntä kuinka koko joukkueesta ei löydä edes yhtä hyvää vaihtoehtoa kapteeniksi. No tätä se on, kun manageri välttelee vahvojen persoonien hankkimista.

Itse ehkä antaisin nauhan Sanchezille, sillä jos esimerkillä johdetaan kuten kai Koscielnyn valinnassa on tarkoituksena, niin paras vaihtoehto tähän on Sanchez, joka on harvoja ellei jopa ainoa pelaaja, jonka otteissa lähes ottelussa kuin ottelussa näkee kaiken olevan pelissä.

Siirtopuolella managerimme on näemmä korottanut vajaalla puolella miljoonalla tarjousta Boltonin 20-vuotiaasta Rob Holdingista. Kyseinen kaveri valittiin Boltonin vuoden pelaajaksi, mutta Championshipistä tippuneessa joukkueessa tuo ei vielä aivan mahdoton meriitti ole. Itselläni ei ole mitään tämän tapaista hankintaa vastaan jos kaveri tulee todellisen topparihankinnan lisäksi rotaatioon ja taistelemaan peliajasta sekä mahdollisesti lainataan jonnekin tammikuussa jos käyttöä ei ole.

Tässäkin on vain vaarana, että joku muu joukkue ostaa pelaajan, kun Wenger kituuttaa tarjouksia alakanttiin yksi toisensa jälkeen. No hyvä puoli tässä on, että menetys tuskin olisi massiivinen, vaikka mistä sitä tietää jos kyseessä on seuraava Gary Cahill.

Entinen pelaajamme Podolski ratkaisi Turkin cupin finaalin osumallaan. Miten tämä liittyy meihin? Eipä juuri mitenkään paitsi, että paljon mieluummin katsoisin Podolskia joukkueessa kuin esim. Walcottia tai Oxia.

Vielä tarvittaisiin hyökkääjä tai kaksi, toppari ja laituri – ei todellakaan ole tapahtumassa

Granit Xhaka on nyt virallisesti Arsenalin pelaaja. Sveitsiläisen siirtosumman uutisoidaan olevan 30-35 miljoonaa puntaa lähteestä riippuen. Hyvä alku kesälle, mutta niin oli myös Cechin hankinta viime vuonna. Valitettavasti vuosi sitten se jäi myös tuohon ja tulokset olivat sitten odotetut eli emme juhlineet minkään kilpailun voittoa, vaikka erityisesti liigassa ja miksei myös FA cupissa olisi ollut loistava tilaisuus mennä loppuun asti.

Ykköshyökkääjä on aivan ehdoton hankinta ja toinenkaan kärkimies ei olisi liikaa, sillä Walcottin ei pitäisi olla joukkueessa enää ensi kaudella ja Welbeckiltä menee vähintään puoli kautta loukkaantumisen takia sivuun ja meidän pelaajien kuntoutuksen tietäen todennäköisesti enemmänkin. Lisäksi Welbeck ei edes ole mikään ratkaisu maalinteko-ongelmaan, sillä hyvää viimeistelijää ja tehokasta kärkeä miehestä ei saa, vaikka työmoraali on huippuluokkaa.

Ykköshyökkääjän ja mahdollisen toisen kärjen lisäksi pitäisi kesän aikana ehdottomasti ostaa laadukas toppari Koscielnyn rinnalle. Gabriel ei ole vakuuttanut kuin joissain otteluissa ja virheitä sekä epävarmaa pelaamista on puolestaan nähty paljon enemmän. Mertesackerin kausi oli myös vaikea ja paha sanoa nouseeko taso enää takaisin aiemmalle tasolle vai onko päättynyt kausi nykyinen taso.

Ehdottomasti Koscielnyn viereen joku puolustussuuntaan loistava pelaaja, joka ei edes yritä olla pallollisena mikään pelintekijä. Valitettavasti Wenger arvostaa aivan liikaa pallollista osaamista puolustuspelaamisen kustannuksella puolustuslinjassa ja jopa topparin paikalla ja sen takia jos ylipäätään joku hankitaan, mihin en usko, tulee hankinta olemaan enemmän Koscielnyn ja Gabrielin tapainen kuin Cahill tai vaikka Huth. Ja tällä en nyt tarkoita, että kumpaakaan juuri tästä kaksikosta pitäisi ostaa.

Kolmas vahvistettava osa-alue Xhakan lisäksi olisi ehdottomasti laiturit. Sanchez on loistava, mutta pelaa taas ensi kaudella ties monennenko kauden putkeen ilman kunnon lomaa ja chileläisen jälkeen taso tippuu hurjasti.

Toivottavasti ensi kaudella Walcott ja Ox eivät enää olisi vaihtoehtoja, sillä 10 ja viisi vuotta ovat tarpeeksi pitkä aika antaa näyttöjä. Kumpikaan ei ole onnistunut edes kohtalaisesti tuona aikana, eikä ansaitse jatkaa ylisuurien palkkojensa nostamista penkillä tai loukkaantuneena.

Iwobi on lahjakas, mutta ei missään nimessä valmis avaukseen koko kaudeksi, rooli rotaatiossa olisi oikea. Gnabry on täysi kysymysmerkki ja ilmeisesti Campbell myydään, vaikka mies kelpaisi hyvin rotaatiossa. Sitten on tietysti Ramsey, Wilshere, Cazorla ja jopa Özil, joita Wenger pakkomielteisesti käyttää laitureina, jotta kentälle saadaan minimissään se neljä keskikentän keskustan pelaajaa ja suosikkipelaajat kentälle, vaikka nämä eivät mahtuisi parhaalla paikallaan avauskokoonpanoon. Tämän takia en usko laiturin hankintaa, vaikka kyseinen pelipaikka tai paikat ovat vuosikausia olleet vahvistusten tarpeessa.

Jos pitäisi veikata, niin sanon että Xhakan lisäksi ei ole tulossa enää ketään muuta pelaajaa suoraan avaukseen, vaan loput hankinnat jos niitä ylipäätään tulee ovat lainapelaajien paluita, junnuhankintoja tai toivotaan toivotaan hakuja esim. Ranskasta.

Siirtomarkkinoilla toimimisessa paljon parannettavaa

Ei kuulosta kovin lupaavalta meidän kannalta, kun Mourinho ei ole virallisesti edes vielä Manun manageri, mutta tästä huolimatta Zlatan, Rodrigues ja kumppanit on yhdistetty jo siirtohuhuissa portugalilaisen kesähankinnoiksi.

Toki nuo ovat vielä pelkkiä huhuja, mutta eikö sen pitänyt mennä niin, että ilman Mestareiden liigaa on mahdoton hankkia huippupelaajia. Näinhän Wenger on aina meille opettanut ja saarnannut kausi toisensa jälkeen. Ehkä Zlatan ja kumppanit eivät sitten ole huippupelaajia.

Onneksi taas meidän hankinnat vuosien varrella ovat olleet ehdotonta huippua, joka olisi ollut mahdoton hankkia ilman Mestareiden liigaan osallistumista, nimenomaan osallistumista sillä voittoon ei ole mitään mahdollisuuksia.

Milloin olemme ylipäätään viimeksi kilpailleet jonkin huippuseuran tai ylipäätään jonkin seuran kanssa pelaajan hankkimisesta? Voisimme aivan hyvin yrittää kilpailla esim. Zlatanista vai eikö Wengerin vetovoima riitä managerina Mestareiden liigasta huolimatta? Eihän tämä voi olla mahdollista, sillä saamme aina kuulla kuinka maailmassa ei ole ketään, joka voisi tehdä Wengerin työt ja menestyä yhtä hyvin puhumattakaan paremmin.

Tuleeko mieleen pelaajahankintoja, joissa Wenger olisi todella kisannut muita seuroja vastaan saadakseen jonkun pelaajan? Itselleni ei juuri tule ketään mieleen. Aikoja sitten Pires oli kai Real Madridin kiinnostuksen kohteena, mutta saimme hänet. Tosin tuosta on jonkin aikaa vierähtänyt ja tuohon aikaan Wenger oli edelläkävijä tai ainakin uransa huipulla toisin kuin viimeisen reilun 10 vuoden ajan.

Ramseyn voi laskea kai myös tähän kategoriaan, mutta kyseessä oli junnuhankinta ja totta kai Ramsey valitsi meidät managerimme maksaessa vähintään kolminkertaisesti mitä ManU maksaa junnuille. Muita tapauksia ei tule mieleen, jossa Wenger olisi onnistunut tai edes ylipäätään hankkinut pelaajan, josta myös muut seurat ovat kiinnostuneet.

Varmaan niitä löytyy, mutta silti siirtostrategiamme tulisi olla huomattavasti aggressiivisempaa kuin se nykyään on. Olemme maailman seitsemänneksi vai jopa viidenneksi rikkain seura, mutta yleensä siirtomarkkinoilla käyttäydymme kuin jokin keskikastin tai häntäpään joukkue poimien niitä pelaajia, joihin muut seurat eivät osoita suurempaa kiinnostusta. Elneny on tästä mainio esimerkki ja managerimme jopa myönsi, että muut seurat eivät olleet kiinnostuneet egyptiläisestä.

Kauden parhaat pelaajamme

Arsenal.comin puolella on valittu kolme kauden parasta pelaajaamme. Kolmonen oli Bellerin, toiseksi sijoittui viime kauden kiistaton ykkönen Sanchez ja ykköspaikan nappasi Özil. Täytyy sanoa, että voittajan osalta olen samaa mieltä, mutta kaksi muuta ovat ehkä vähän siinä ja siinä.

Mietittäessä koko kautta on Sanchezin kakkossija ei välttämättä ole ihan selkeä valinta tai sanotaanko muitakin vaihtoehtoja olevan. Toki chileläinen oli tehokas ottaen huomioon loukkaantumisen, joka tuli ainoastaan Wengerin ääliömäisen peluutuksen seurauksena, kun managerimme ei uskaltanut edes Norwichia vastaan laittaa Sanchezia lepovuoroon.

Silti esim. viime kauteen verrattuna tänä vuonna Sanchezille osui pidempiä tehottomia jaksoja, eikä esitykset olleet aivan avauskauden tasolla. Osasyy tai suurikin syy on ties monennenko kauden putken pelaaminen ja sama jatkuu vielä usean vuoden ajan. Silti kun mietitään kauden parhaita pelaajia, niin esitykset ratkaisevat, eikä niissä voi oikein ottaa huomioon yllä mainittuja selityksiä.

Bellerin oli ehdottomasti keskiarvon yläpuolella pelaajistosta koko kautta katsottuna, mutta silti oma valintani puolustuslinjasta olisi toiselta laidalta Monreal. Monreal ei ehkä tehnyt ihan yhtä paljon tehoja, vaikka niitäkin tuli syöttöjen muodossa jonkin verran, mutta puolustuspelaaminen oli parasta puolustuslinjassa ellei koko joukkueessa. Erityisesti tasaisuus läpi kauden oli ilahduttavaa ja otteet eivät heitelleet loistavan ja surkean välillä pelistä toiseen, vaan pysyivät lähes koko ajan hyvinä.

Toinen pelaaja, jonka nostaisin esille Monrealin lisäksi on Cech. Muutama maali meni varmasti liian helposti, mutta onhan meillä vihdoin kunnollinen maalivahti sitten Lehmannin päivien. Eniten nollapelejä liigassa, vaikka puolustajat edessä kääntävät laukauksille selän ja muutenkin herättävät usein ihan muuta kuin luottamusta tekemisellään. Koko kautta peilaten nostaisin Cechin kolmen parhaan pelaajamme joukkoon.

Kokonaisuutena oma järjestykseni sanotaan nyt kolmen ja/tai viiden kärjen osalta olisi seuraava. Ykkönen Özil, vaikka kauden jälkimmäinen puolisko oli koko joukkueen tavoin heikompaa. Silti saksalaisen maalisyöttöjen määrä oli huikea ja olisi pitänyt olla vielä selkeästi suurempi jos meillä olisi kärjessä pelaaja tai jopa pelaajia, jotka eivät olisi tilastojenkin mukaan melkeinpä liigan heikoimpia viimeistelijöitä tai ainakin eniten avopaikkoja tuhlailevia.

Özilin jälkeen on vaikeampi valita ja periaatteessa Monrealin, Cechin, Sanchezin ja Bellerinin voisi laittaa mihin vain järjestykseen, mutta oma valintani olisi varmaan tuo yllä oleva.

Xhaka ehkä tai jopa todennäköisesti ainoa kunnon hankinta

Valitettavasti vaikka kuinka haluaisin uskoa tämän kesän olevan uusi alku ja kaikkea muuta tuon suuntaista, niin en vain pysty. Kymmenisen kautta on menty enemmän tai vähemmän samalla kaavalla ja virheillä Wengerin johdolla, joten sen perusteella minkään muun odottaminen on vähintään naiivia.

Xhaka on kova hankinta oltiin nyt sitten mitä mieltä tahansa onko sveitsiläinen ensisijaisesti pelipaikaltaan sitä mitä eniten tarvitsemme. Ensimmäinen vahvistus olisi ainakin itselleni uusi ykköshyökkääjä, kuten on ollut jo pidemmän aikaa, sillä Giroud lähes ainoana hyökkääjävaihtoehtona neljä kautta putkeen on aivan järkyttävän heikkoa toimintaa manageriltamme.

Veikkaan Wengerin toimintatapoihin vaikuttaneen jonkin verran miehen saama kritiikki erityisesti talven ja kevään aikana. Managerimme on saanut niin omilta kannattajailta kuin osalta mediaa enemmän kritiikkiä viime aikoina kuin lähes yhteensä koko Arsenal urallaan ennen tätä.

Aikaiset siirrot ja nopea toiminta pelaajien hankkimisessa on managerillemme ollut lähes mahdotonta, ellei sitten kyseessä ole ollut paniikki vuoden 2011 tyyliin Manulle kärsityn 8-2 nöyryytyksen jälkeen.

Väitänkin Xhakan hankinnan olevan reaktio loppukauden tapahtumiin ja sillä pyritään jollain tapaa rauhoittelemaan kannattajia ja totta kai kausikortit ja jäsenyydet on saatava kaupaksi, joten tässäkin suhteessa yksi nopea ison luokan hankinta auttaa asiaa.

Xhakan hankkimisen jälkeen se sitten jääkin siihen ja muut ostokset ovat jotain junnuja sekä hakuammuntaa jostain Ranskan divarista. Kuulostaisi enemmän kuin tutulta toiminnalta, vaikkakin pienellä variaatiolla, että iso hankinta tehdään heti alkuun.

Kaikki muut hankinnat ja näin ollen joukkueen todellinen vahvistaminen todennäköisesti jäävät tekemättä managerimme painuessa kommentoimaan kisoja ja ansaitsemaan hieman taskurahaa, kun on niin pahasti palkkakuopassa päätyössään. Eli esim. Giroud jatkaa ykköshyökkääjänä ja toppariosasto pidetään muuttumattomana, vaikka vahvistukselle olisi tarvetta.

Toivottavasti olen väärässä ja sieltä on edelleen tulossa vahvistukseksi luokiteltavat hyökkääjä, toppari ja laituri, mutta en vain jaksa uskoa edes yhden saatikka sitten useamman noista hankintaan Xhakan lisäksi. Ainahan Wenger on jättänyt vähintään sen yhden tai kaksi osa-aluetta täysin riittämättömäksi ja mikä olisi nyt muuttunut?

Viime kauteen lähdettiin pelkällä Giroudilla, vaikka Welbeckin pitkä loukkaantuminen oli tiedossa, samoin kokemattomalle Coquelinille ei ollut kunnollista varamiestä ja sekin maksoi odotetusti. Aiemmilla kausilla taas ongelmat ovat olleet täysin samat ja ennalta nähtävissä oli sitten kyse topparista, maalivahdista tai laiturista.

Ja surullisinta on, että vaikka jollain ihmeellä saisimme tarvitsemamme pelaajat olisi Wenger edelleen taktisesti, rotaation ja harjoittelun suhteen jäljessä kilpailijoiden managereita, joten tämän takia en usko pelkkien pelaajahankintojen ratkaisevan ongelmaa, vaan vaihdokset pitäisi aloittaa ehdottomasti managerista.

Lohdutuspalkinto Xhaka?

Eilinen alleviivasi melko täydellisesti aihettani Manusta ja Van Gaalista. ManU voitti FA Cupin ja nousi kokonaisvoittojen määrässä meidän rinnalle, mutta siitä huolimatta vajaa tunti finaalin päättymisen jälkeen BBC:tä myöten eri mediat uutisoivat Mourinhon olevan manchesteriläisten uusi manageri.

Voiko tämän selvemmin enää alleviivata ja tehdä eroa seurojen kunnianhimon suhteen? Medialle se näyttää olevan myös ihan oikein, kun taas meidän goonereiden vaan kuuluu olla tyytyväisiä vuosi toisensa jälkeen ja yli 10 vuoden jälkeen saman toistoon ja olemme vain vainoharjaisia tai liian vaativia jos vaadimme managerin vaihtoa ja parempaa kuin pelkkää neljän joukkoon sijoittumista ja Mestareiden liigan ensimmäisellä jatkokierroksella tippumista joka ikinen vuosi.

Ilmeisesti Xhaka on meidän ensi kauden ensimmäinen hankinta. Loistavaa, vaikka en tiedäkään pelaajasta paljoa. Ilmeisesti kyseessä on kuitenkin erittäin laadukas pelaaja omassa roolissaan. Eri asia on sitten onko pelaaja tyyppinä sitä mitä eniten tarvitsemme. Joka tapauksessa kelpaa, mutta ei poista sitä suurinta ongelmaa seurassa, joka on manageri ja ylipäätään koko seurajohdon ja omistajan tyytyminen managerin tavoin keskinkertaisuuteen eli neljän joukkoon pääsemiseen.

Pelaajia on vaihdettu näiden 12 vuoden aikana aivan tarpeeksi, mutta tulokset ovat pysyneet käytännössä samoina ihan pieniä vaihteluja lukuun ottamatta. Ainut yhteinen tekijä on manageri ja niin kauan kuin Wenger jatkaa ei yksi pelaaja tai edes pari kovaakaan hankintaa tule johdattamaan meitä kirkkaimpien pokaalien voittoon. Karua ajateltavaa, mutta valitettavan totta.

Menen jopa niin pitkälle, että väitän, että ensi kaudella emme ole neljän joukossa Wengerin johdolla ja otan tästä aiheesta tuoppivedon ensimmäistä halukasta vastaan.

Kloppin Liverpool ilman europelejä samoin kuin Conten Chelsea tulevat olemaan meitä edellä sarjassa. Samoin Manu Mourinhon komennossa tulee satsaamaan kaiken liigaan ja ei välitä pätkääkään Eurooppa-liigasta, joten siinä on kolmas joukkue edellä. Lisäksi Guardiolan City on varmasti meidän edellä, joten kisaamme Eurooppa-liigan paikoista lähinnä Tottenhamin, West Hamin ja mahdollisesti Leicesterin kanssa.

Täytyy sanoa, että enää tästä puuttuu se Wengerin jatkosopimus, jolloin hanskat voi heittää lopullisesti tiskiin ja jättää tämän seuran Wengerin kannattajien haltuun.

ManU fanit buuasivat Van Gaalille tämän pitäessä kauden päätöspuhetta kauden viimeisen liigaottelun jälkeen tiistaina, kun taas meidän kannattajat laulavat Wengerin nimeä Grovella, vaikka olemme viimeiset 12 vuotta enemmän tai vähemmän alisuorittaneet ja junnanneet paikallaan. Täytyy sanoa, että suurin osa saa sitä mitä tilaa ja emme tuon perusteella edes ansaitse mitään muuta.

Eikä se edes yhtään soita hälytyskelloja AKB -osastolla, että Tottenhamin, Cheksean, Manun ja muiden pahimpien kilpailijoiden kannattajat jatkuvasti nykyään laulavat samaa chanttiä eli ”One Arsene Wenger ja Arsene Wenger, we want you to stay”.