Kausiyhteenveto – topparit

Kauteen lähdettiin tilanteessa, jossa toppareita oli määrällisesti tarpeeksi toisin kuin edellisellä kaudella, jolloin vasta hankittu Chambers jouduttiin heti laittaa avaukseen useassa ottelussa. Tällä kertaa englantilainen oli vuoden kokeneempi ja myös Gabriel oli hankittu tammikuussa ja brassi oli esiintynyt joissain otteluissa lupauksia herättävästi.

Ykköstoppari kauden alkaessa oli kuitenkin selkeästi Koscielny ja Mertesacker. Kesällä ei ollut kisoja ja ylipäätään saksalainen oli lopettanut jo vuotta aiemmin maajoukkueen mukana, joten lähtökohdat kauteen olivat tässä mielessä hyvät.

Topparihankinta ei ollut viime kauteen lähdettäessä ykkösprioriteetti, vaan paljon kauempana listalla. Valitettavasti kausi kuitenkin osoitti, että tarvitsemme uuden avauksen topparin, sillä kukaan kolmikosta ei vakuuttanut ja neljäntenä Chambers ei edes montaa ottelua pelannut keskuspuolustajana.

Merte ja Gabriel olivat pettymyksiä ja myös Koscielny, vaikka olikin paras topparimme. Koscielnyllekin tuli liikaa virheitä ja ranskalainen tarvitsee ehdottomasti rinnalleen sen johtavan topparin. Koscielny on usein hyvä, mutta ei missään nimessä puolustuksen johtaja ja tässä suhteessa on ihmeellistä kuinka on liikkunut huhuja, että Wenger olisi tekemässä miehestä kapteenia ensi kaudeksi.

Pelaajat

Laurent Koscielny. Ranskalainen on parhaimmillaan aivan ehdotonta eliittiä koko maailmassa, mutta valitettavasti vastapainoksi nukahduksia tulee liian usein muun muassa keskityspalloissa, jolloin vastustaja pääsee aivan vapaasti tekemään maalin.

Koscielny on loistava ja erittäin nopea jalalla, mutta ilmassa välillä vaikeuksissa isojen hyökkääjien kanssa. Hoitaa oman ruutunsa yleensä hyvin, mutta ei pysty organisoimaan koko puolustuslinjaa puhumattakaan joukkueen puolustuspelistä.

Hyökkäyspäässä ranskalainen tehokkain topparimme ja tekee tasaisesti muutamasta viiteen maalia kaudessa osuen useasti tärkeissä paikoissa. Pelivuosia pitäisi olla vielä vähintään pari jäljellä huipputasolla.

Per Mertesacker. Saksalaisen otteiden olisi luullut paranevan maajoukkueuran päättymisen jälkeen, kun lepoa tulee enemmän. On kuitenkin käynyt päinvastoin ja erityisesti viime kausi oli miehen heikoin seurassa. Peliaikaa tuli paljon, mutta otteet eivät olleet enää tasaisen hyviä, vaikka hienojakin otteluita mahtui toki mukaan.

Suurin kysymysmerkki on kuinka saksalaisjätti reagoi heikkoon tai keskinkertaiseen kauteen? Paranevatko otteet entiselle tasolle vai onko päättyneen kauden otteet se uusi taso?

Joka tapauksessa Mertesacker on edelleen puolustuksen ainut johtohahmo toppariosastolla ja siinä mielessä jos pitäisi valita joko Gabrielin tai Merten väliltä, niin valinta olisi ehkä kuitenkin saksalainen.

Gabriel. Ensimmäinen täysi kausi ja odotukset olivat kohtalaiset muutaman hyvän kevätkauden ottelun jäljiltä. Pelasi välillä hyvin erityisesti alkukaudesta, mutta mitä pidemmälle kausi eteni niin sitä epävarmemmaksi muuttuivat brassin otteet.

Ominaisuudet periaatteessa ovat kohdallaan, sillä Gabriel on tarpeeksi nopea, aggressiivinen ja pärjää ilmassa. Jotain kuitenkin tuntuu puuttuvan ja ehkä se on pelinlukutaito eli peliäly. Muutaman maalin voi laittaa suoraan Gabrielin piikkiin ja virheet olivat todella alokasmaisia muun muassa Norwich ottelussa.

Calum Chambers. Pelasi suurimman osan kaudesta aivan muilla paikoilla kuin topparina ja ylipäätään pelimäärät jäivät todella pieneksi. On edelleen nuori toppariksi, mutta ei varmasti kehity istumalla penkillä, vaan tarvitsee minuutteja, joten laina näyttää ainoalta vaihtoehdolta.

On monen (britti)pelaajan tavoin tuntunut vain taantuvan seuraan tultuaan ja tämän ei pitäisi olla mahdollista nuoren pelaajan kohdalla tai silloin manageri tekee jotain todella väärin. Potentiaali on olemassa, mutta ensimmäiseksi olisi päätettävä miehen pelipaikka, eikä peluutettava aina siellä missä hätätilanteessa on pakko.

Tulevaisuus ja ensi kausi

Mielestäni meidän ei pidä ottaa riskiä ensi kauden suhteen ja toivoa Merten tason palaavan huippuunsa tai Gabrielin tai ehkä vielä vähemmän Chambersin ottavan huikeita kehitysaskelia. Koscielny kelpaa avauksen topparista, mutta tarvitsee rinnalleen sen johtavan topparin.

Kokeneempi ja tasonsa osoittanut topparihankinta olisi tehtävä, sillä harvoin keskuspuolustuksen huiput ovat kovin nuoria pelaajia ja vielä harvemmin sekä nuoria että johtajatyyppejä.

Määrällisesti meillä on ehkä tarpeeksi pelaajia jos Chambers pysyy joukkueessa tai miehen tilalle tulee esim. Boltonista huhuttu Rob Holding. Sen sijaan viime kauden perusteella laatu ei vain riitä ihan kirkkaimpien pokaalien jahtiin nykyisillä pelaajilla.

Valitettavasti en vain näe millään Wengerin hankkivan ketään, vaan luottoa riittänee Merteen ja myös perinteiseen tapaan Gabriel saa lisää näyttöpaikkoja ja kausia, vaikka ei välttämättä niitä ansaitsisikaan.