Arsenal olisi rahassa rypevän Valioliigan omituisuus ellei olisi Bournemouthia

Tänään vuorossa Isse lupausten mukaisesti ja ei muuta kuin vuoro jo vuosia loistavia päivityksiä kirjoittaneelle goonerille.

Voisitteko kuvitella HJK:n ostavan pelaajan yli kymmenellä miljoonalla punnalla? Miksi ette? Joukkue pelaa yli 10 000 katsojaa vetävällä stadionilla, sillä on useita sponsoreita, varakas omistaja ja Veikkausliigalla on tv-sopimus. Lisäksi HJK pelaa joka vuosi ainakin jonkin verran europelejä.

No miksi sitten Bournemouth, jolla on samankokoinen stadion, pystyy tähän – eiväthän ne edes pelaa euro-otteluja. Ja ovat vasta yhden kauden olleet pääsarjassa.

Kaikkihan me tiedämme vastauksen: kun se Bournemouth pelaa Valioliigassa, joka rypee rahassa ylisuuren tv-sopimuksen ansiosta. Siitä vain 15 miljoonaa ex-Arsenal-peluri Afobesta tammikuussa ja toiset 15 miljoonaa Ibestä.

Hei, oikeasti: kumpikaan ei ole niin hyvä pelaaja, että niistä pitäisi maksaa noin 18 miljoonaa euroa. Ja oikeastaan kukaan ei edes kummastele asiaa. Okei, unohdetaan HJK ja katsotaan jotain muuta sarjaa, vaikkapa Espanjan La Ligaa. Siellä on samankokoisia seuroja – ja pienempiäkin kuin Bournemouth. Ei tulisi mieleenkään, että Granada (stadionin kapasiteetti 22 500) ostaisi jonkun 18 miljoonalla. Koko joukkueen arvo on nimittäin alle 40 miltsiä ja yhdenkään pelaajan hintalappu ei ylitä neljää miljoonaa euroa.

Onko Valioliiga siis niin ylivoimainen sarja, että sen tv-oikeuksista kannattaa maksaa älyttömiä hintoja ja ovatko englantilaisjoukkueet niin hyviä, että ulkomaiset sijoittajat ryntäävät pääasiassa sinne. Vastaus molempiin on tietysti ei. Mutta Valioliiga vain jostain syystä kiehtoo eniten.

Miten tämä sitten liittyy Arsenaliin? No siten, että jäin miettimään Ivan Gadizisin puheita siitä, että tv-soppari ei olekaan autuus pelaajamarkkinoilla. Että se jopa vaikeuttaa pelaajien hankkimista.

Itse asiassa tietyllä tavalla Ivan on oikeassa. Kun Arsenalissa on totuttu siihen, että kymmenellä miljoonalla punnalla saa hyvän pelurin, enää se ei olekaan niin. Ja vaikka olisikin, ihan jokainen Valioliigajoukkue pystyy heittämään huoletta vaikkapa sen 15 miljoonaa puntaa johonkin Afobeen.

Sorry, en pääse yli tästä. Afobe ja 15 miljoonaa. Samalla logiikalla HJK:n Morelosin hintalappu pitäisi olla 20 miljoonaa. Okei, ainakin 10. Edes 5? Mutta ymmärtänette pointin: Valioliigassa kaikki laitetaan överiksi.

Mutta siis… anteeksi, Afobe. Jos kerran Afoben hinta on 15 miltsiä, paljonko on Walcottin? 50 miljoonaa? Ainakin 25? Mutta se palkka. Niin. Yritän unohtaa… Mutta siis Afobesta 15 miltsiä?

Okei palataan asiaan… Afo… Siis asiaan. Arsenal ja 10 miltsiä. Okei, muutamia pelaajia on jo ostettu tuhdimmilla summilla, mutta tämä selkeästi kirvelee. Ketä? Kroenkea ainakin. Kun pelaaja pitäisi irrota vanhaan hyvään malliin max kympillä. Onhan sekin pimeä summa, jos oikein miettii vai onko täällä jokaisella tilillään jotain sen suuntaista? Ei vai?

Eli: hiukan eikä niin hiukankaan tuntuu siltä, että Arsenalissa yritetään kovasti pitää kiinni jostain vanhasta myös pelaajahankinnoissa. Managerista nyt puhumattakaan.

Entäs tuo otsikko? Jotain täytyi laittaa, jotta joku alkaisi lukemaan. Sori siitä.

-Isse-

Kiitoksia jälleen kerran ja jäämme odottamaan innolla seuraavaa.

MLS All Stars kaatui Drogban pakollisesta maalista huolimatta

MLS All Stars – Arsenal 1-2 (1-1)

Pelimme oli huomattavasti parempaa kuin ensimmäisessä harjoitusottelussa Lensin vieraana viime viikolla. Terävyyttä näytti olevan jo jonkin verran enemmän otteissa ja toki vastustajakin vaikutti, sillä ei vastustaja nyt erityisesti puolustussuuntaan vaikuttanut olevan mitenkään kovin motivoitunut, vaikka sinänsä tasokkaampi olikin kuin ranskalaisseura.

Cech maalissa toi heti parannusta koko puolustuspeliin ja sen lisäksi otti muutaman hienon torjunnan ottelun aikana läpiajosta ja boksin rajalta lähteneistä vedoista.

Topparipari ja puolustus selvisi Drogbaa vastaan kelvollisesti aina ensi jakson loppuun asti, vaikka pääsi norsunluurannikkolainen aikaisemmin kokeilemaan muun muassa kerran hankkimastaan vaparista boksin rajan tuntumasta.

Juuri ennen ensimmäisen puoliajan loppumista iski Drogba kuitenkin sen pakollisen maalin, vaikka oli usean meidän pelaajan ympyröimänä. Jotkin asiat eivät vain muutu koskaan ja 38-vuotias Drogba tekee aina sen maalin meitä vastaan oli tilanne mikä tahansa. Jokohan moni Valioliigajoukkue suunnittelee lainaavansa miehen tammikuussa edes peliksi, jotta saa pisteet ainakin meiltä.. 🙂

Holdingin debyytti oli hyvä Drogban pakollisesta maalista huolimatta. Samoin Xhaka jatkoi siitä mihin kisoissa jäi eli positiivinen esitys kaiken kaikkiaan, vaikkakin 45 minuuttia on vielä liian vähän arvioida tarkemmin sveitsiläistä.

Keskikenttämiehistä Elneny oli miestäni paras ja pirtein. Jotenkin Wilsheren ja Coquelinin otteet eivät jääneet erityisemmin mieleen.

Laitureista Campbell oli mielestäni paras, vaikka Ox esiintyi myös melko pirteästi. Valitettavasti vain Oxin pelaamisesta puuttuu se viimeinen ratkaisu oli kyseessä sitten laukaus tai syöttö. Eilen varsinkin mies pääsi hyviin tilanteisiin, mutta ne järjestäen kuivuivat kokoon huonoon viimeiseen ratkaisuun.

Toisella jaksolla Xhakan tavoin kentälle tulleista Monreal osoitti selkeästi miksi on ykkösvaihtoehto vasemmaksi pakiksi. Espanjalainen on molempiin suuntiin parempi kuin Gibbs.

Hyökkäyspään junnuista maalin tehnyt Akpom ja Reine-Adelaiden toivat erityisesti uutta virtaa viimeiselle 20 minuutille ja loppujen lopuksi ensin mainittu onnistui myös tekemään voittomaalin pari minuuttia ennen loppua.

Walcott oli omaan silmääni suurin epäonnistuja ja miehen tekeminen on aivan hirveä katsottavaa. Hirveä määrä pallonmenetyksiä, harhasyöttöjä ja lähes joka kerta hyökkäyksemme loppui Walcottin menetykseen. Silloin harvoin, kun mies pääsi maalipaikalle oli ratkaisu heikko ja/tai itsekäs kaverin ollessa paremmassa paikassa.

Pelin jälkeen Wenger puhui yhden hyökkäyspään pelaajan olevan hankintalistalla samoin kuin topparin. Toisaalta lähes samaan hengenvetoon managerimme sanoi sarjan alkuun olevan niin vähän aikaa, että keskittyminen on ainoastaan jo joukkueessa olevissa pelaajissa.

Aivan kuin tämä olisi kuultu ”muutama” kerta aikaisemminkin ja eihän tässä olekaan ollut aikaa kuin yli kaksi kuuakutta viime kauden päättymisestä hoitaa joukkue valmiiksi kahden viikon päästä alkavaa uutta kautta varten. No kuukauden vei kisakommentointi ja sitten alkoikin jo harjoituskausi heti perään, joten minkä teet.

MLS All Stars Drogban johdolla vastassa

Kauden toisen harjoituspelin alkuun on kolmisen tuntia. Moni on varmaan hereillä tähän aikaan ja vielä useampi varmasti parin tunnin kuluttua 🙂 Kukapa ei nyt katsoisi keskellä yötä harjoitusottelua, jossa junnutopparimme ja mahdollisesti topparina pelaava Coquelin saavat vielä kerran Drogban vastaansa. Tuskin norsunluurannikkolainen tekee maalia, sillä miehen saldo on vain jotain maali per peli meitä vastaan ja pelejä on kuitenkin lähemmäs toistakymmentä..

En ymmärrä kuinka Wenger on voinut päästää tilanteen taas tähän, että kauden alkuun on pari noin kaksi viikkoa ja harjoituspeleissä toppareina pelaavat Chambers, Coquelin ja Holding. Tässä se aina mainostama yli 30 vuoden managerikokemus pääsee todella esille. Loistavaa ennakointia ja varautumista tulevaan kauteen on alkaa muun muassa kouluttaa Coquelinista topparia kaksi viikkoa ennen sarja-avausta. Tuskin tulisi monelle muulle managerille mieleen.

Toki onhan mahdollista managerimme taas kerran turvautua muun muassa Monrealiin topparina samoin kuin Debuchyyn. Miksipä ei, vaikka homma ei todellakaan toiminut pari vuotta sitten. Nyt se varmasti toimii, mutta valitettavasti vain managerimme harhaisessa rinnakkaistodellisuudessa.

Yön ottelussa Xhaka todennäköisesti tekee ensiesiintymisen tykkimiespaidassa. Sveitsiläinen ei vielä montaa päivää ole harjoitellut, joten 45 minuuttia lienee maksimi ja peliaika voi jäädä vähemmäksikin. Wilsheren ensimmäiset minuutit tälle kaudelle tulevat myös todennäköisesti hetken kuluttua. Toivottavasti ei tule myös ensimmäinen loukkaantuminen normaaliin tyyliin.

Cech ja Cazorla lienevät avauksen pelaajista ne, jotka tulevat mukaan tänään pelaavaan kokoonpanoon verrattuna edelliseen peliin jo mainitun Xhakan ohella. Saa nähdä tuoko se selkeää parannusta edelliseen otteluun verrattuna, sillä esityksemme Ranskan divariporukkaa vastaan ei ollut mitenkään mairitteleva.

Tänään Lensiin verrattuna vastassa on huomattavasti parempi joukkue, joka lisäksi ei ole harjoituskaudella, vaan Jenkeissä sarja on kesken, joten pelaajat ovat parhaassa iskussa. Tämänkin puolesta on mielenkiintoista nähdä kuinka pelaajamme pystyvät vastaamaan haasteeseen.

Xhakan ohella saatamme hyvinkin nähdä Holdingin debyytin ja samalla saamme varmasti kuvaa minkälaisesta ja ennen kaikkea tasoisesta kaverista on kyse. Holding saa perinteisen debyytin eli suoraan syvään päähän ja tässä tapauksessa vielä Drogban ruuaksi. No jos selviää tänään kunnialla, niin homma on mennyt paremmin kuin yhdelläkään topparillamme vuosikymmeneen. Tämä toki liioiteltuna monestakin syystä, mutta on väitteessä silti jotain perääkin.

Hyökkäyspään pelaajilla on nyt elämänsä tilaisuus, sillä Giroud missaa alkukauden ja hankintoja ei ole näköpiirissä, joten Akpomin, Reine-Adelaiden ja Iwobin peliminuutit varmasti saavat jatkoa tosipeleissäkin jos otteet harjoitusmatseissa ovat tarpeeksi hyviä.

Emme ole enää jalkapalloseura

Seuramme on nykyään läpimätä managerista omistajaan ja kaikkeen siltä väliltä. Gazidiksen viimeisimmät kommentit vain alleviivaavat asiaa. Vuosi sitten puheenjohtajamme sanoi, että meillä on varaa hankkia Ronaldoa ja Messiä lukuun ottamatta kuka pelaaja tahansa jos Wenger näin haluaa.

Nyt kuitenkin toimarimme puhelee, että emme pysty kilpailemaan rahalla muiden suurien kanssa ja pitää hakea muita kilpailuvaltteja, kuten taktinen osaaminen, harjoittelu sekä muu tekniikka niin harjoittelussa kuin scouttaamisessa.

Aivan naurettavaa väittää, että emme pärjää taloudellisesti, kun seuran tilillä on uuden tv-sopimuksen jälkeen varmaan lähes 300 miljoonaa puntaa. Ehkä emme voi käyttää pohjatonta kassaa, kuten Manchester City, Chelsea tai PSG, mutta lähes kaikkia muita vastaan pystymme kisaamaan tällä hetkellä jos halua olisi.

Juventus hankki Higuainin ennätyshintaan, vaikka seuran resurssit ja tulot ovat huomattavasti pienemmät. Ainut ero on, että Juventus on jalkapalloseura, joka tähtää menestykseen, meidän ollessa nykyään liikeyritys, jonka ainut tavoite on tehdä Kroenke ja Wenger rikkaiksi.

Säälittävää väittää Gazidiksen puolelta, että uusi tv-sopimus vei meidän kilpailuedun taloudellisesti. Näin ei todellakaan ole ja jos olisi niin miksi emme käyttäneet aikaisempina vuosina rahaa, kun olimme muka paremmassa asemassa? Miksi Wenger ei sitten viime kesänä hankkinut ainuttakaan kenttäpelaajaa?

Entäpä kuinka homma toimiikaan toimitusjohtajamme väittäessä, että raha ei ole enää ratkaiseva viitaten osittain Leicesterin menestykseen. Aika tuuliviirimäistä kommenttia, kun edellisen 10 vuotta olemme kuulleet kuinka emme pärjää, koska Cityllä, Chelsealla ja kumppaneilla on enemmän rahaa. Jos rahalla ei ole väliä, niin miksi emme ole voittaneet tuona aikana kertaakaan mestaruutta? Syy on ainoastaan Wenger, mutta tehkää ihmeessä jatkosopimus taas kerran miehelle.

Lisäksi on täysin tekopyhää väittää, että emme voi kilpailla rahallisesti, kun samaan aikaan maksamme käytännössä saman verran palkkoja kuin City, ManU ja Chelsea.

Olen täysin kyllästynyt Wengeriin, Kroenkeen ja Gazidikseen. Kaikki ovat ainoastaan rahan perässä vailla mitään halua tehdä kaikki mahdollinen tai edes lähelle voittamisen eteen kentällä. Voitto tälle kolmikolle on ainoastaan se mitä jää viivan alle. Valitettavasti sitä Arsenalia, johon itse monen muun tavoin rakastuin ei enää ole olemassa.

Loppuun vielä infoa parista seuraavasta päivityksestä. Pelaamme ensi yönä kolmelta Suomen aikaa MLS All Stars joukkuetta vastaan ja siihen liittyen ennakko ilmestynee näillä näkymin heti puolilta öin. Sunnuntaina on sitten luvassa normaalia parempaa stooria Issen ottaessa komennon. Maanantaina sitten käydään läpi kuinka Drogba jälleen kerran kyykytti puolustustamme.

Kesäfarssi jatkuu siirtojen osalta – Lacazette tällä kertaa kohteena

Mertesackerin loukkaantuminen on varmistettu seuran puolelta ja Wengerin puhuessa kuukausista tiedämme vamman olevan vakava. Saksalaisella on viimeinen kausi sopimusta menossa ja voi olla jopa, että Merten pelit tykkimiespaidassa on jo pelattu. Joka tapauksessa, vaikka näin ei olisikaan ei miehen varaan voi tai kannata paljoa laskea tällä kaudella.

Siirtoruletti jatkaa pyörimistään ja muut joukkueet vahvistuvat tasaiseen tahtiin. Meidän osalta jatkuu sama meininki eli mitään ei saada aikaan. West Ham tarjosi jo aiemmin kesällä noin 35 miljoonaa puntaa Lacazettesta ja tämän tarjouksen Lyon hylkäsi.

Wenger siis nokkelana miehenä päätti tarjota nyt Lacazettesta 29 miljoonaa puntaa. Tällähän varmasti Lyon myykin ykköshyökkääjänsä, kun on jo aiemmin hylännyt korkeamman tarjouksen. Ei tätä uskoisi todeksi, ellei sama olisi tapahtunut jo niin monta kertaa aiemmin vuosien varrella.

Wenger elää täysin omassa maailmassaan pelaajien hintojen ja palkkojen suhteen. Higuain ei ollut kolme vuotta sitten reilun 30 miljoonan arvoinen, mutta saman aikaan Chambersista pystyi maksaa 16 miljoonaa. Sitten Walcott tienaa saman verran tai jopa hiukan enemmän kuin Özil ja Sanchez. Miten h*lvetissä tuo on perusteltavissa?

Lacazette ei ole koskaan kuulunut omiin suosikkeihini hyökkääjävahvistusten osalta, vaikka toki mies olisi selkeä parannus nykyisiin vaihtoehtoihin. Toki lähes kuka tahansa olisi jos ei väistä palloa tai pysyy kunnossa enemmän kuin kolmasosan kaudesta.

Olennaista ei kuitenkaan ole Lacazette nimenä tai kukaan muukaan. Koko siirtopolitiikkamme on todella säälittävä Wengerin johdolla. Saamme ainoastaan pelaajan jos kukaan muu ei ole kiinnostunut tai pelaaja haluaa lähteä nykyisestä seurastaan paremman palkan ja suuremman seuran sekä liigan houkuttelemana.

Wengerillä ei ole mitään suunnitelmaa siirtojen suhteen, vaan ainoa tarkoitus on saada muutama pelaaja ja mielellään halvalla. Managerimme on väittänyt viimeiset neljä vuotta Giroudin olevan tarpeeksi hyvä, mutta siitä huolimatta tässäkin ikkunassa tarjoukset on tehty muun muassa Vardysta ja Lacazettesta. No ehkä ne olisivat lisävaihtoehtoja ja Giroud jatkaisi ykköshyökkääjänä. Tätä ongelmaa ei tosin ole, sillä emme tule saamaan ketään kunnollista hyökkääjää ja Asano saattaa hyvin jäädä ylipäätään ainoaksi hyökkääjähankinnaksi.

Mertesacker esillä monessakin suhteessa

Oli jo eilen tarkoitus ottaa kiinni Mertesackerin kommentteihin kuinka viime kauden kakkossija oli onnekas, eikä todellakaan merkki mistään kehityksestä. Tämän toki tosiasiat tunnustavat tietävät, mutta pelaajan ja nykyisen kapteenin suusta sanottuna se on aivan eri asia.

Erityisesti seuraava kohta haastattelusta ei varmasti ollut managerillemme sellaista luettavaa, joka on linjassa seuran propagandan kanssa, jonka mukaan kaikki on hyvin.

A lot of transfer business has already been done and it won’t be easy for us this time, especially with all the signings going to the other clubs. So we also need to be stronger and I am looking forward to seeing how well we compete for the title with not a lot of signings and a lot of young players.

Eilen mietin mikä tulee olemaan Wengerin reaktio Merten kommentteihin. Jääkö kapteeninnauha saamatta, sillä virallisesti en muista uutta kapteenia vielä Artetan tilalle olevan valittu. Sitten tänä aamuna luin otsikoita, että saksalaistopparimme on sivussa loukkaantumisen takia. Vaikutti aivan varmalta toimistoloukkaantumiselta, sillä ajoitus oli niin täydellinen kommenttien suhteen ja lisäksi Merte pelasi täyden ottelun ilman mitään huomattavia ongelmia Lensia vastaan perjantaina

Huhujen mukaan kuitenkin kyseessä olisi polvivamma ja huilia tulossa jopa viisi kuukautta. Seuran puolelta ei ole kuitenkaan kerrottu tarkemmin. Ainoa tieto on, että kokenein topparimme ei matkusta muun joukkueen mukana USA:n kiertueelle.

Luultavasti kyseessä on tosiaan todellinen loukkaantuminen, mutta kyllä toimistoloukkaantumisen mahdollisuus kävi tässä tilanteessa todella mielessä. Yleisesti ottaen Merte sopii hyvin jatkoksi kapteenivalinnoissa tämän jälkeen eli kapteeni, joka ei pelaa ollenkaan tai on suurimman osan kaudesta sivussa. Wenger on tehnyt kapteenin asemasta täyden vitsin seurassamme ja se on todella harmi, kun 10-15 vuotta sitten nauhaa vielä kantoivat Adamsin ja Vieiran kaltaiset pelaajat.

Topparitilanteemme meni juuri ojasta allikkoon Merten loukkaantumisen myötä. Tilanne ei ollut hyvä ennen tätä ja nyt se on katastrofaalinen alkukautta ajatellen ja koko kautta miettien heikko. Gabriel on poissa sairauden takia harjoituskiertueelta ja pelituntuma jää vähiin ennen kauden alkua. Koscielny missaa kauden alun, koska on lomalla edelleen tämän viikon.

Mielenkiintoista muuten kuinka monen muun seuran kisoissa pelanneet pelaajat ovat jo palanneet harjoituksiin ja jopa pelanneet otteluita. Kaiken järjen mukaan tämän pitäisi näkyä myöhemmin kaudella meidän eduksi, mutta vahvasti epäilen tätä.

Chambers ja Holding ovat tällä hetkellä avaava toppariparimme. Gabriel varmaan kuntoutuu sarja-avaukseen mentäessä, mutta ei se paljoa asiaa auta. Englantia puhumattomasta brassista ei puolustuksen johtajaksi ole. Jälleen kerran toppareiden kanssa tilanne on päästetty siihen, että yksi loukkaantuminen aiheuttaa jo todella suuria ongelmia. Hienoa toimintaa Wenger ja eihän tässä olekaan kukaan toivonut sitä kunnollista topparihankintaa muuta kuin koko kesän. Nyt Holding heitetään suoraan syvään päähän, kuten Chambers pari vuotta aiemmin.

Torstain ja perjantain välisenä yönä saadaan muuten näyte kuinka toppari- ja puolustuspelimme on aivan retuperällä eläkeikäisen Drogban päästessä vielä kerran rankaisemaan meitä oikein kunnolla näyttäen vuosia nuoremmalta ja paremmalta kuin todellisuudessa on.

Higuain, Mahrez ja kumppanit otsikoissa

Huhujen ja siirtojenkin puolesta oli kohtuullisen vilkas viikonloppu kyseessä. Toki ei siirrot suoraan meitä koske, mutta liippaavat läheltä. Suurin uutinen on varmaan Higuainin todennäköinen siirtyminen Juventukseen noin 90 miljoonan eurolla eli noin 75 miljoonan punnan hintaan.

Melko käsittämätöntä kuinka Juventus pystyy tällaiseen temppuun, vaikka italialaisseurojen piti olla talousvaikeuksissa. No taustalla saattaa olla Pogban myynnistä saatavat rahat, mutta yliarvostettua ranskalaista ei ole vielä myyty ja siitä huolimatta melkoinen veto kaapata maaliennätyksen tehnyt Higuain pahimmasta kilpailijasta.

Toki muut suurseurat toimivat juuri Juventuksen tavoin. Ne katsovat kenet pelaajan haluavat vahvistamaan joukkuetta ja maksavat sitten tarvittavan hinnan, vaikka se olisi todella suuri. Ei ne rahat siellä tilillä auta mitään, vaikka niitä olisi kuinka paljon.

Higuain on rahankäyttöön liittyen mahtava esimerkki kuinka parempi vaihtoehto on sijoittaa rahat huippupelaajiin kuin makuuttaa seuran tilillä. Joukkue pärjää paremmin ja kaiken lisäksi pelaajien arvo nousee nykymarkkinoilla joka ikinen vuosi huimaa vauhtia. Kolme vuotta sitten reilu 30 miljoonaa oli Wengerille liikaa Higuainista. Nyt miehen arvo on lähes kolminkertainen.

Higuain olisi ollut saatavilla jos haluja olisi ollut, mutta eipä tässä mitään uutta ole. Toisekseen lähes naurattaa kuinka Juventus tarjosi pari viikkoa sitten Sanchezista reilut 30 miljoonaa, mutta Higuainista lähes kolminkertaisesti. Kertoo vain kuinka muut huippuseurat ovat tottuneet siihen, että meidän parhaat pelaajat saa alennushintaan kerta toisensa jälkeen. Onneksi sentään Sanchezia ei ainakaan vielä tässä vaiheessa saanut. Tilanne on toinen viimeistään ensi kesänä, kun miehellä alkaa viimeinen sopimusvuosi ja Wenger on kirjoittanut jatkosopimuksen.

Mahrezista huhuja on riittänyt nyt pari päivää, mutta tässä koko tilanteessa on jollain tapaa sama fiilis kuin Vardyn kanssa eli algerialainen saattaa vain hakea myös palkankorotusta käyttämällä meidän kiinnostusta hyväkseen. Olisihan se melkoista jos jo toinen Leicesterin pelaaja kieltäytyisi siirrosta meille ja jatkaisi mieluummin Ranierin alaisuudessa. Ei silti mitenkään yllättävää Wengerin johdolla.

Melko varmasti voi sanoa Vardyn pysyvän Leicesterissä tai sitten viime kauden paras Valioliigapelaaja siirtyy jonnekin muualle. Olihan eilen jo huhuja, että siirto Chelseaan olisi selvä, mutta tiedä näistä nyt mihin uskoa.

Mahrez ei olisi pelipaikaltaan se mitä eniten tarvitaan, mutta sen ikuisen hyökkääjävahvistuksen jälkeen toppari ja laituri olisivat ne seuraavat vahvistusta eniten tarvitsevat osa-alueet joukkueessa. Ja onhan Mahrez sellaista huippulaatua, että jos huhut 40 miljoonan hinnasta pitävät paikkansa, niin hankinta olisi loistava.

Sanchez, Özil ja Mahrez olisi sellainen kolmikko, että tehoja olisi lupa odottaa. Ne korvaisivat osittain Giroudia ykköshyökkääjänä, vaikka Mahrezin hyvin epätodennäköisestä siirrosta huolimatta hyökkääjä pitäisi ehdottomasti edelleen ostaa. Rahaa olisi molempiin hankintoihin, mutta siitä huolimatta kausi alkaa vajaan kolmen viikon kuluttua todennäköisesti ilman Mahrezia ja ylipäätään ilman hyökkääjä- ja laiturivahvistusta.

Kausiyhteenveto – hyökkääjät

Tämä on viimeinen kausiyhteenveto, sillä muut pelinpaikat on jo käyty läpi ja lisäksi uusi kausi on jo oikeastaan menossa harjoitusotteluiden käynnistettyä perjantaina.

Hyökkääjätilanne oli hyvin samanlainen viime kesänä kuin se on tällä hetkellä. Giroud oli ainoa vaihtoehto, koska Welbeckin loukkaantuminen oli selvillä ja muutenkin Walcottin kunnossa pysymiseen samoin kuin tasokkuuteen on aivan turha luottaa. Toki juuri näin managerimme toimi ja seuraukset olivat sen mukaiset.

Giroud pelasi lähes 20 ottelua ilman maalia mestaruustaiston ollessa kuumillaan ja muut pokaalimahdollisuudet kuivuivat kasaan siinä samalla. Onko managerimme ottanut tästä opikseen? Eipä näytä siltä.

Pelaajat

Olivier Giroud. Neljättä kautta ykköshyökkääjä joukkueessa ja jälleen 20 liigamaalin raja jäi rikkomatta, vaikka muun muassa Özil tarjoili paikkoja ennätystahtiin. Ei vain riitä tasoltaan meille ykköshyökkääjäksi. Ranskalaisella on hyviä ominaisuuksia, mutta valitettavasti vastaavasti liian paljon puutteita, jotta voisi koskaan nousta edeltäjiensä tasolle ja olla voittavan joukkueen ykköskärki Valioliigassa.

Petyin myös miehen asenteeseen talven aikana, sillä työmoraali näytti hiipuvan samaa vauhtia, kun maalihanat menivät kiinni. Täysin anteeksiantamatonta keskittyä käsien levittelyyn ja tuomarille mussuttamiseen vaikeilla hetkillä. Silloin pitäisi keskittyä olennaiseen ja tehdä entistä enemmän töitä, jotta maaliton putki katkeaa.

Theo Walcott. Keskinkertaisuudestaan huolimatta näytti muutamassa pelissä alkukaudesta kuinka suuren eron tekee, että kärjessä pelaa nopea, liikkuva ja pystyjuoksuihin kykenevä pelaaja. Jos jo hyvin keskinkertainen Walcott saa joukkueen pelin näyttämään paremmalta, niin mitä se olisikaan jos kärjessä olisi todellinen huippupelaaja.

Mitä pidemmälle kausi eteni sitä heikompia Walcottin otteet olivat ja loppukausi oli täysi vitsi, jolloin Theon esityksiä ei voi kuvata kuin sanalla säälittävä. Lisäksi kauteen mahtui toki mukaan perinteiset loukkaantumiset, kuten kaikilla muillakin kausilla. Sunderland pelin pallon yli hyppääminen normaalissa pallontavoittelutilanteessa, jossa palkintona olisi ollut läpiajo oli viimeinen niitti itselleni englantilaisen suhteen. Kukaan jalkapalloilija tai ainakaan ammattilainen ei vain voi tehdä noin.

Danny Welbeck. Kaksi isoa loukkaantumista samaan kauteen pilasi lähes täydellisesti kauden ja ison osan seuraavaakin. Otteet hetken kunnossa ollessa olivat positiivisia ja vähän samoin kuin Walcottin kanssa pelimme usein näytti paremmalta, kun kärjessä oli enemmän liikettä.

Ilman loukkaantumisia Welbeck olisi voinut olla ykköshyökkääjämme, mutta turha tuota on jossitella. Welbeckillä on vahvuudet ja ne ovat työnteossa ja asenteessa. Maalintekijänä ja viimeistelijänä mies ei ole riittävän hyvä ykköshyökkääjäksi. Rotaatiossa käyttöä voisi olla monipuolisuuden ansiosta jos pääsee yli loukkaantumisista tason tippumatta, eikä ajaudu meidän pelaajille tyypilliseen loukkaantumiskierteeseen.

Yhteenveto ja tulevaisuus

Tilanne on selvä kaikille muille paitsi Wengerille. Tarvitsemme ykköshyökkääjän, kuten olemme tarvinneet jo monta vuotta ennenkin. Valitettavasti sellaista ei näytä olevan tulossa, joten toivo on laitettu taas kerran Giroudiin, sillä Walcott, Sanogo, Akpom ja Asano käyvät lähinnä huonoista vitseistä meidän kokoluokan seurassa. Welbeck olisi sentään jonkinlainen vaihtoehto, mutta suurin osa kaudesta menee taas polvivammasta toipuessa.

Ilman uuden kunnollisen hyökkääjän ostoa kaudesta tulee todella vaikea. Oli ostos sitten selkeä ykkösvaihtoehto tai vähintään Giroudin tasoinen, mutta mielellään eri vahvuuksilla varustettu pelaaja. Giroud missaa harjoituskauden kisojen takia, joten tämä lupaa vielä heikompaa kautta kuin aikaisemmat, joilla taso ei ole riittänyt.

Kesähöntsää lukemilla 1-1

Lens – Arsenal 1-1

Ensimmäinen harjoituspeli ei sinänsä kerro paljoa yhtään mistään. Aloitetaan positiivisilla asioilla. Sanogo ei ollut kokoonpanossa ja Reine-Adelaide oli avauksessa samoin kuin Iwobi. Keksiikö joku jotain muuta positiivista eilisestä?

Ryhmitys ja taktiikka olivat täysin samat kuin viimeiset reilu 10 vuotta ja mitään uutta oli turha edes odottaa. Eikö edes näissä harjoituspeleissä voisi kokeilla jotain muuta vaikka toisella puoliajalla? Ei ilmeisesti ja paras taktiikka on aina pelata samalla tavalla oli käytettävissä ketä pelaajia tahansa tai oli vastustaja ja ottelun panos mikä tahansa.

Walcott oli laiturina avauksessa ja Akpom piikissä. Kertoo aika paljon 140 000 viikkopalkkaa nauttivan Walcottin roolista ja asemasta joukkueessa. Joukkueessa ei ole kuin junnuhyökkääjiä ja suoranaisia vitsivaihtoehtoja hyökkääjän paikalle, mutta siitä huolimatta Theo ei mahdu piikkiin edes kesän ensimmäisessä harjoitusottelussa.

Pelitapahtumista ei jäänyt mitään erikoista mieleen ja emme ainakaan hallinneet pelitapahtumia mitenkään erikoisesti, vaan Lens loi jopa enemmän maalintekotilanteita. Ei vakuuttanut esitys mitenkään, vaikka toki ensimmäinen harjoituspeli on nyt aina enemmän pelituntuman hakua kuin mitään muuta.

Silti junnujemme taso on todella huolestuttava, kun eilisen kaltaisessa pelissä ei yksikään esitä mitään erikoista, jolla erottuisi jollain tapaa kentällä. No eipä asiassa ole mitään uutta, sillä 20 vuodessa akatemiastamme on ykkösjoukkueen mukaan noussut ainoastaan kolme pelaajaa, Ashley Cole, Gibbs ja Wilshere. Eikä Colea lukuun ottamatta kukaan ole ollut edes mikään tärkeä pelaaja avauksessa.

Eilisen perusteella ei pitäisi vetää turhan pitkälle meneviä johtopäätöksiä, mutta ei esitys paljoa lupaa tulevalle kaudelle. Jos muutaman avauksen pelaajamme taso on eilisen kaltainen sekä junnut eivät pysty parempaan, niin vaikea kausi on tulossa ja nelospaikkakin vaikuttaa utopistiselta tavoitteelta.

Seuraavaksi pelit jatkuvat viikon päästä Amerikan kiertueella, jossa vastaan asettuu muun muassa Jenkkiliigan tähdistö Drogban johdolla. Silloin mukana on jo ehkä useampia ykkösjoukkueen pelaajia ja vastuskin on kovempi, joten ehkä se kertoo enemmän. Aika varma veikkaus kuitenkin jo tässä vaiheessa on, että uransa ehtoota elävä Drogba tulee vielä kertaalleen rankaisemaan meidän puolustusta vähintään kertaalleen. Onko joku eri mieltä?

En jaksa kiusata näin keskellä yötä teitä tai itseäni yhtään enempää jatkamalla tätä päivitystä, sillä en ole koskaan ollut näin pessimistinen uuden kauden suhteen kuin tällä hetkellä. Mikään ei muutu ainakaan paremmaksi ja samat virheet toistetaan joka ikinen kausi tässä seurassa Wengerin johdolla.

Ensimmäinen harjoituspeli tänään

Tästä voisi sanoa uuden kauden todella lähtevän käyntiin. Harjoitukset ovat toki pyörineet jo pari viikkoa, mutta tänään pelataan ensimmäisen kerran. Vastassa on Lens Ranskassa klo 21.00 alkavassa ottelussa. Virallisten sivujen kautta on mahdollista katsoa streami jos omistaa jäsenyyden tai pelkkä ilmainen rekisteröityminenkin riittää.

Ensimmäinen harjoituspeli ei vielä paljoa kerro ja etenkään tänä kesänä, kun suuri määrä avainpelaajia on edelleen lomilla ja osa kisoissa pelanneista pelaajista on vasta palannut harjoituksiin ja tuskin pelaavat vielä minuuttiakaan.

Tämä ensimmäinen harjoituspeli ja ylipäätään pre-season ovat junnupelaajien mahdollisuuksia, jolloin pitää onnistua jos haluaa olla mukana ykkösjoukkueessa kauden aikana. Valitettavasti vain yleensä homma on mennyt niin, että muutama pelaaja saattaa esiintyä hyvin harjoituskaudella ja harjoitusotteluissa, mutta kauden alettua vastuu on nollissa. En ainakaan äkkipäältä muista kuka hyvin harjoituskaudella pelannut junnu olisi noussut heti mukaan ykkösjoukkueen kokoonpanoon tosipelien alkaessa.

Tänään ja tällä harjoituskaudella suurimmat odotukset junnujen tai nuorien pelaajien suhteen ovat varmaan Iwobissa, joka teki jo jonkin asteisen läpimurron viime kauden loppupuolella. Jatkuuko nigerialaisen hyvät esitykset viime kauden tapaan vai tapahtuuko toisen kauden tason tippuminen, kuten usein nuorilla pelaajilla on tapahtunut.

Oma suosikkini Gnabry on lähes varmasti viimeisen tilaisuuden äärellä tykkimiespaidassa. Pari vuotta sitten saksalainen sai tilaisuutensa ja pelasikin erittäin hyvin muutamassa pelissä, jonka jälkeen managerimme käsittämättömästi ei kuitenkaan enää antanut peliaikaa loppukaudella, aikalailla samalla tavalla kuin Campbellille tapahtui viime kaudella. Sitten toki tuli loukkaantumisia ja niistä toipumiseen meni yli vuosi, jonka jälkeen vielä epäonnistunut laina West Bromwichiin heikensi Gnabryn mahdollisuuksia entisestään.

Toivottavasti Iwobi ja Gnabry onnistuvat ja ehkä kolmas nimi voisi olla Reine-Adelaide. Nuori ranskalainen sai peliaikaa viime vuonna Emirates cupissa ja oli todella hyvä. Valitettavasti toispeleissä peliaika jäi kuitenkin todella vähiin. Nyt mies on vuoden vanhempi ja toivottavasti kehitystä on tapahtunut ja harjoituskausi menee hyvin, sillä kolmikosta pitäisin Reine-Adelaidea jopa lahjakkaimpana pelaajana.

Normaalista avauksen pelaajista ja rotaatiossa käytettävistä miehistä tänään kentällä saatetaan nähdä ainakin Monreal, Gibbs, Mertesacker, Gabriel, Coquelin, Elneny ja Cazorla.

En tiedä mikä on tilanne kisoissa mukana olleilla eli pelaavatko vielä esim. Cech, Ospina, Bellerin ja Campbell? Sitten on vielä surulliset tapaukset, kuten Walcott, Ox, ja Sanogo, jotka ilmeisesti saavat peliaikaa jälleen kerran, vaikka yhdenkään ei pitäisi olla enää joukkueessa.