Ensimmäinen harjoituspeli tänään

Tästä voisi sanoa uuden kauden todella lähtevän käyntiin. Harjoitukset ovat toki pyörineet jo pari viikkoa, mutta tänään pelataan ensimmäisen kerran. Vastassa on Lens Ranskassa klo 21.00 alkavassa ottelussa. Virallisten sivujen kautta on mahdollista katsoa streami jos omistaa jäsenyyden tai pelkkä ilmainen rekisteröityminenkin riittää.

Ensimmäinen harjoituspeli ei vielä paljoa kerro ja etenkään tänä kesänä, kun suuri määrä avainpelaajia on edelleen lomilla ja osa kisoissa pelanneista pelaajista on vasta palannut harjoituksiin ja tuskin pelaavat vielä minuuttiakaan.

Tämä ensimmäinen harjoituspeli ja ylipäätään pre-season ovat junnupelaajien mahdollisuuksia, jolloin pitää onnistua jos haluaa olla mukana ykkösjoukkueessa kauden aikana. Valitettavasti vain yleensä homma on mennyt niin, että muutama pelaaja saattaa esiintyä hyvin harjoituskaudella ja harjoitusotteluissa, mutta kauden alettua vastuu on nollissa. En ainakaan äkkipäältä muista kuka hyvin harjoituskaudella pelannut junnu olisi noussut heti mukaan ykkösjoukkueen kokoonpanoon tosipelien alkaessa.

Tänään ja tällä harjoituskaudella suurimmat odotukset junnujen tai nuorien pelaajien suhteen ovat varmaan Iwobissa, joka teki jo jonkin asteisen läpimurron viime kauden loppupuolella. Jatkuuko nigerialaisen hyvät esitykset viime kauden tapaan vai tapahtuuko toisen kauden tason tippuminen, kuten usein nuorilla pelaajilla on tapahtunut.

Oma suosikkini Gnabry on lähes varmasti viimeisen tilaisuuden äärellä tykkimiespaidassa. Pari vuotta sitten saksalainen sai tilaisuutensa ja pelasikin erittäin hyvin muutamassa pelissä, jonka jälkeen managerimme käsittämättömästi ei kuitenkaan enää antanut peliaikaa loppukaudella, aikalailla samalla tavalla kuin Campbellille tapahtui viime kaudella. Sitten toki tuli loukkaantumisia ja niistä toipumiseen meni yli vuosi, jonka jälkeen vielä epäonnistunut laina West Bromwichiin heikensi Gnabryn mahdollisuuksia entisestään.

Toivottavasti Iwobi ja Gnabry onnistuvat ja ehkä kolmas nimi voisi olla Reine-Adelaide. Nuori ranskalainen sai peliaikaa viime vuonna Emirates cupissa ja oli todella hyvä. Valitettavasti toispeleissä peliaika jäi kuitenkin todella vähiin. Nyt mies on vuoden vanhempi ja toivottavasti kehitystä on tapahtunut ja harjoituskausi menee hyvin, sillä kolmikosta pitäisin Reine-Adelaidea jopa lahjakkaimpana pelaajana.

Normaalista avauksen pelaajista ja rotaatiossa käytettävistä miehistä tänään kentällä saatetaan nähdä ainakin Monreal, Gibbs, Mertesacker, Gabriel, Coquelin, Elneny ja Cazorla.

En tiedä mikä on tilanne kisoissa mukana olleilla eli pelaavatko vielä esim. Cech, Ospina, Bellerin ja Campbell? Sitten on vielä surulliset tapaukset, kuten Walcott, Ox, ja Sanogo, jotka ilmeisesti saavat peliaikaa jälleen kerran, vaikka yhdenkään ei pitäisi olla enää joukkueessa.