MLS All Stars kaatui Drogban pakollisesta maalista huolimatta

MLS All Stars – Arsenal 1-2 (1-1)

Pelimme oli huomattavasti parempaa kuin ensimmäisessä harjoitusottelussa Lensin vieraana viime viikolla. Terävyyttä näytti olevan jo jonkin verran enemmän otteissa ja toki vastustajakin vaikutti, sillä ei vastustaja nyt erityisesti puolustussuuntaan vaikuttanut olevan mitenkään kovin motivoitunut, vaikka sinänsä tasokkaampi olikin kuin ranskalaisseura.

Cech maalissa toi heti parannusta koko puolustuspeliin ja sen lisäksi otti muutaman hienon torjunnan ottelun aikana läpiajosta ja boksin rajalta lähteneistä vedoista.

Topparipari ja puolustus selvisi Drogbaa vastaan kelvollisesti aina ensi jakson loppuun asti, vaikka pääsi norsunluurannikkolainen aikaisemmin kokeilemaan muun muassa kerran hankkimastaan vaparista boksin rajan tuntumasta.

Juuri ennen ensimmäisen puoliajan loppumista iski Drogba kuitenkin sen pakollisen maalin, vaikka oli usean meidän pelaajan ympyröimänä. Jotkin asiat eivät vain muutu koskaan ja 38-vuotias Drogba tekee aina sen maalin meitä vastaan oli tilanne mikä tahansa. Jokohan moni Valioliigajoukkue suunnittelee lainaavansa miehen tammikuussa edes peliksi, jotta saa pisteet ainakin meiltä.. 🙂

Holdingin debyytti oli hyvä Drogban pakollisesta maalista huolimatta. Samoin Xhaka jatkoi siitä mihin kisoissa jäi eli positiivinen esitys kaiken kaikkiaan, vaikkakin 45 minuuttia on vielä liian vähän arvioida tarkemmin sveitsiläistä.

Keskikenttämiehistä Elneny oli miestäni paras ja pirtein. Jotenkin Wilsheren ja Coquelinin otteet eivät jääneet erityisemmin mieleen.

Laitureista Campbell oli mielestäni paras, vaikka Ox esiintyi myös melko pirteästi. Valitettavasti vain Oxin pelaamisesta puuttuu se viimeinen ratkaisu oli kyseessä sitten laukaus tai syöttö. Eilen varsinkin mies pääsi hyviin tilanteisiin, mutta ne järjestäen kuivuivat kokoon huonoon viimeiseen ratkaisuun.

Toisella jaksolla Xhakan tavoin kentälle tulleista Monreal osoitti selkeästi miksi on ykkösvaihtoehto vasemmaksi pakiksi. Espanjalainen on molempiin suuntiin parempi kuin Gibbs.

Hyökkäyspään junnuista maalin tehnyt Akpom ja Reine-Adelaiden toivat erityisesti uutta virtaa viimeiselle 20 minuutille ja loppujen lopuksi ensin mainittu onnistui myös tekemään voittomaalin pari minuuttia ennen loppua.

Walcott oli omaan silmääni suurin epäonnistuja ja miehen tekeminen on aivan hirveä katsottavaa. Hirveä määrä pallonmenetyksiä, harhasyöttöjä ja lähes joka kerta hyökkäyksemme loppui Walcottin menetykseen. Silloin harvoin, kun mies pääsi maalipaikalle oli ratkaisu heikko ja/tai itsekäs kaverin ollessa paremmassa paikassa.

Pelin jälkeen Wenger puhui yhden hyökkäyspään pelaajan olevan hankintalistalla samoin kuin topparin. Toisaalta lähes samaan hengenvetoon managerimme sanoi sarjan alkuun olevan niin vähän aikaa, että keskittyminen on ainoastaan jo joukkueessa olevissa pelaajissa.

Aivan kuin tämä olisi kuultu ”muutama” kerta aikaisemminkin ja eihän tässä olekaan ollut aikaa kuin yli kaksi kuuakutta viime kauden päättymisestä hoitaa joukkue valmiiksi kahden viikon päästä alkavaa uutta kautta varten. No kuukauden vei kisakommentointi ja sitten alkoikin jo harjoituskausi heti perään, joten minkä teet.