Harjoituspeli Norjassa

Tänään mennään harjoituspelin merkeissä neljättä kertaa tälle kaudelle tai viidettä jos Arsenal XI:n tappio kauden ensimmäisessä ottelussa otetaan mukaan. Joka tapauksessa Norjan maalla vastassa on Viking. Norjalaisjoukkueesta ei ole mitään tietoa itselläni. En osaa nimetä yhtään pelaajaa, joten voidaan keskittyä puhtaasti punavalkoiseen joukkueeseen.

Peli alkaa klo 21.30 ja on katsottavissa ainakin Arsenal Playerin kautta jos olet rekisteröitynyt tai satut omistamaan jonkinmoisen Arsenalin jäsenyyden. Rekisteröityminen Arsenal.comissa on ilmaista.

Enää kaksi harjoitusottelua jäljellä, joten tänään voisi olettaa muun muassa Gabrielin viimeinen olevan mukana pelaavassa kokoonpanossa. Ellei näin ole jää brassin pelituntuman haku todella vähiin ja kun Koscielny ei ole edes kiertueella mukana voisi tilanne reilun viikon päästä Liverpoolia vastaan olla todella katastrofaalinen eli Chambers ja Holding toppariparina.

Wilshere ilmeisesti ei ole mukana tänään tai sunnuntaina polvivamman takia, mutta tätä nyt ei voi pitää minkään asteisena yllätyksenä viime vuosien perusteella. Jackin kroppa ei vain kestä ammattilaisjalkapalloa korkeimmalla tasolla. Se olisi Wengerin hyväksyttävä ja myytävä englantilainen johonkin toiseen seuraan nostamaan ylimitoitettua palkkaansa vesijuoksemisesta.

Mielenkiintoista nähdä kuka pelaa tänään kärjessä Giroudin poissaolon jatkuessa. Walcott lienee Wengerin valinta, mutta Akpom olisi parempi vaihtoehto, kuten tähän mennessä harjoituspelit ovat näyttäneet. Akpom ei todellakaan ole riittävä vaihtoehto Liverpoolia vastaan, mutta silti todennäköisesti paras joukkueessa käytettävissä olevista.

Voihan toki olla. että managerimme kaivaa Sanogon mukaan näihin kahteen viimeiseen peliin tai ehkä suunnitelmissa on laittaa puolikuntoinen Sanchez piikkiin ensi viikolla. Paha sanoa, mutta tällä hetkellä hyökkäyksemme suhteen ei ole kuin huonoja ja vielä huonompia vaihtoehtoja. Eihän tässä olekaan Wengerillä ollut kuin koko kesä tai tarkemmin neljä vuotta aikaa ratkaista tilanne.

Tänään saattaa olla, että yhä useampi pelaaja pelaa koko pelin tai ainakin lähelle ja vaihtojen määrä voi hyvinkin olla alhaisempi kuin aikaisemmissa otteluissa. Tietysti toinen mahdollisuus on, että tänään pelaavat ns. kakkosmiehistö ja junnut enemmän, kun taas sunnuntaina Manchester Cityä vastaan kauden kenraaliharjoituksessa laitetaan paras mahdollinen kokoonpano kentälle tai ainakin lähelle sitä millä Liverpoolia vastaan tullaan avaamaan.