Jälleen Manchester City vastassa viimeisessä harjoituspelissä

Tämä päivitys on viikonlopun ohjelmastani johtuen kirjoitettu jo ennen perjantain Viking ottelua, joten uusimmat uutiset loistavat poissaolollaan ja voi hyvin olla, että moni asia on ehtinyt muuttua.

Muutama vuosi sitten tähän samaan aikaan voitimme Manchester Cityn Helsingin Olympiastadionilla pelatussa ottelussa selkeästi 3-1. Tulos ei kantanut kuitenkaan yhtään sen enempää kuin viime kauden Community Shield voitto Chelseasta, vaan molempien voittojen jälkeen tuloksena oli kotitappio liiga-avauksessa.

Toivottavasti tällä kertaa menisi toisin, mutta pelkään pahoin saman olevan täysin mahdollista tälläkin kertaa. Voimme voittaa Guardiolan Manchester Cityn ihan hyvin harjoituspelissä tänään, sillä katalaanivalmentaja vasta totuttelee uuteen joukkueeseen ja maahan.

Tällä en toki tarkoita, että pelistä tulee helppo tai meidän olevan edes ennakkosuosikki. Joka tapauksessa ainekset ovat juuri samankaltaiset kuin kahdesti aiemmin eli hyvä harjoituskausi, mutta sarja lähtee heikosti liikkeelle. No ei mennä vielä ensi viikkoon, vaan katsotaan ensin mitä tänään tapahtuu ja miltä pelimme näyttää sekä ylipäätään ketkä pelaavat.

Tänään voisi kentällä odottaa olevan hyvin pitkälle se miehistö, joka tulee avaamaan Liverpoolia vastaan. Ehkä poikkeuksen tekevät Sanchez ja Ramsey, jotka eivät välttämättä ole avauksessa, vaikka ehkä ovat sitä viikon kuluttua.

Cech lienee maalissa ja olettaisin Monrealin ja Bellerinin olevan avauksessa ja pelaavan suurimman osan ellei koko ottelua. Sama Gabrieliin ja mahdollisesti Chambersiin. Tämä olettaen, että brassi on toipunut sairastelustaan ja on ylipäätään mukana tällä Skandinavian kiertueella.

Keskikentällä näkisin Xhakan olevan varma avauksen pelaaja, joten sveitsiläinen varmaankin pelaa myös tänään. Rinnalla voi olla sitten Coquelin, Elneny tai Ramsey. Periaatteessa myös Cazorla, mutta Özilin puuttuessa veikkaan espanjalaisen pelaavan kymppipaikkaa tänään ja Liverpoolia vastaan.

Ox todennäköisesti löytyy toiselta laidalta, mutta kuka pelaa toisella puolella? Iwobi, Campbell tai Walcott lienee todennäköisin vaihtoehto ellei Sanchez ole vielä pelikuntoinen.

Hyökkäykseen en näe kuin kaksi vaihtoehtoa eli Walcott tai Akpom. Akpom olisi oma valintani, mutta voihan Wenger kaivaa jonkin yllätyskortin, kuten Sanogon tai jopa Campbellin piikkiin vaihtoehtojen ollessa mitä ovat.

Tämän illan ottelu on hyvä mittari ja antaa samalla ensimmäistä kertaa tuntumaa missä mennään kilpailijoihin nähden. Toisaalta harjoituspelit ovat harjoituspelejä, eikä niille kannata antaa liikaa painoarvoa. Silti Guardiolan Cityn kohtaaminen on huomattavasti mielenkiintoisempaa kuin aiemmat harjoitusottelumme.