Manchester City nurin tälläkin kertaa harjoitusottelussa

Arsenal – Manchester City 3-2 (0-1)

Viimeinen harjoitusottelu on pelattu pois alta ja seuraavana vuorossa on sunnuntaina Liverpool Grovella Valioliigan pyörähtäessä käyntiin uuden kauden osalta.

Eilinen oli outo peli jollain tapaa. Ensinnäkin City selkeästi edelleen kokeili pelaajien paikkoja sekä ryhmityksiä. Ensimmäisellä jaksolla se oli parempi joukkue, mutta ei silti onnistunut kun kertaalleen maalinteossa.

Toisella jaksolla pääsimme peliin paremmin mukaan. En tiedä johtuiko vaihdoista vai mistä. Joka tapauksessa käytimme hyväksi Guardiolan kokeilut ja niistä seuranneet virheet. Varsinkin kolmas maali oli melkoinen lahja nuorelta City puolustajalta ja muutenkin vastustajamme puolustaminen ei oikein vakuuttanut ja tällä tarkoitan tällä kertaa eniten puolustuslinjaa.

Vaikka Cityn puolustaminen ei vakuuttanut alakerrassa, niin voisimme ottaa mallia siitä kuinka hyökkääjät ja keskikenttämiehet pyrkivät usein prässäämään todella kovaa ja korkealta. Ero meidän laiskaan yhden pelaajan vuorotellen antamaan prässiin on melkoinen.

Citystä täytyy sanoa, että on Guardiola laittanut pelaajat kuntokuurille, sillä esim. Yaya Toure oli selkeästi hoikemmassa kunnossa kuin edellisillä kausilla. Pakko olla jos haluaa pelata tai edes harjoitella ykkösjoukkueen kanssa, sillä jos painoa on liikaa treenaat reserveissä, kuten Nasrille on käynyt.

Meidän otteissa hyökkäyspään tehokkuus kolmen maalin osalta oli positiivista ja kolmella maalilla pitääkin voittaa peli kuin peli. Tosin lopussa tasoitus oli aivan hilkulla parikin kertaa ja käsittämätöntä kuinka sama tapahtuu vuosi toisena jälkeen, vaikka johdamme kahdella maalilla vielä 87 minuutin kohdalla.

Cech otti hyviä koppeja ja maalit eivät menneet missään nimessä tsekkimaalivahtimme piikkiin. Puolustuksesta ei sinänsä jäänyt muita erityisesti mieleen, mutta harjoituskaudella hienosti pelannut Holding oli odotetusti enemmän ongelmissa tänään kuin aikaisemmissa otteluissa.

Keskikentällä tykkään Elnenyn otteista ja sanoisin miehen ansainneen avauksen paikan Liverpoolia vastaan. Luultavasti Wenger näkee asian toisin, mutta saa nähdä.

Walcott pelasi parhaan pelinsä ties kuinka pitkään aikaan maalin ja syötön myötä sekä lisäksi oli mukana kolmannessa osumassa. Hyvä näin, mutta toisaalta Wenger kehui heti suosikkipojuaan maasta taivaisiin pelin jälkeen, joten tuskin sieltä nyt on ainakaan sitä hyökkääjää tai laituria tulossa. Walcott voi managerimme silmissä hoitaa molemmat roolit ja varmaan jopa yhtä aikaa.

Ramsey ja Sanchez pelasivat ensimmäiset ottelut ja olivat siihen suhteutettuna ihan kelvollisella pelipäällä. Etenkin chileläinen, joka lisäksi pelasi piikissä, joka kuitenkin on tykkimiespaidassa oudompi pelipaikka. Kärjessä Sanchez on urallaan pelannut paljonkin, mutta ei yksinäisenä kärkenä.

Wengerin vaihtoehto näyttää olevan olla ostamatta hyökkääjä ja alkaa peluuttaa Sanchezia Giroudin poissa ollessa piikissä. Voisi toimia jos rinnalla olisi toinen hyökkääjä, mutta valitettavasti kiveen hakatussa yhden kärjen systeemissämme Sanchez menee hukkaan kärkipelaajana. Chileläisen pelaaminen piikissä on myös todella paljon pois jo muutenkin uutta laituria tarvitsevasta laitapelaamisestamme.

Laitureista puheen ollen en voi tajuta Campbellin kohtelua. Miehen pitäisi olla Oxin ja Walcottin edellä, mutta peliesityksillä tehoilla tai milläkään ei ole mitään väliä, vaan costaricalainen on kuutosvaihtoehto laitaan, kun edellä mainitun kaksikon lisäksi Sanchez, Iwobi ja jopa Ramsey menevät edelle. Ainoastaan Sanchezin ymmärrän ja Iwobin kanssa Campbell on hyvin tasavahva tällä hetkellä.

En voi myöskään tajuta miksi Wenger ei peluuta joukkuetta kahdella kärjellä jos haluaa Sanchezin piikkiin. Samalla keskikentälle voisi timanttiin laittaa neljä keskimmäistä keskikenttää, joka on managerimme fantasia. No ei ole tapahtumassa, koska vaatisi ryhmityksen muuttamista.

Eilisen huonoin uutinen oli Gabrielin ilmeisen paha vamma. En tiedä oliko kyseessä nilkka, akillesjänne vai mikä, mutta lähes varmasti puhutaan useiden kuukausien poissaolosta.

Näin ollen sunnuntaina on kolme huonoa vaihtoehtoa toppareiden suhteen. Joko pelataan junnuparilla, laitetaan Koscielny kentälle parin päivän harjoitusten jälkeen tai sitten toiseksi toppariksi tulee Monreal tai Debuchy. Loistavaa managerointia taas kerran, koko kesä oli aikaa ja avauspelin kynnyksellä ollaan tässä tilanteessa.