Valioliiga alkaa tänään – ei tosin vielä meidän osalta

Kahdessa ja puolessa kuukaudessa managerimme ei saanut hankittua kuin yhden vahvistukseksi luokitellun pelaajan ja senkin paikalle, johon joukkueessa on muutenkin vaihtoehtoja eniten. Myyntejä ei ole tapahtunut yhtään puhuttaessa ykkösjoukkueen pelaajista. Szczesnykin lainattiin uudelleen, vaikka myynti olisi ollut parempi ratkaisu, sillä nämä ikuiset lainat jo useita vuosia ykkösjoukkueessa pelanneiden kanssa eivät vain tuota mitään lisäarvoa.

Hallitseva mestari Leicester avaa uuden kauden tänään iltapäivän ensimmäisessä ottelussa, joka täksi kaudeksi muuttuen alkaa jo klo 14.30 eli varttia aikaisemmin kuin aiempina vuosina. Melkeinpä helpoimman mahdollisen vastustajan ainakin ketut saivat, mutta joka tapauksessa mielenkiintoista nähdä miltä näyttävät Ranierin ryhmän otteet kesän jälkeen ja onko tekemisessä sama meininki kuin käsittämättömällä viime kaudella.

Viideltä pelataan viisi ottelua, joista vain yksi näkyy perinteiseen tapaan Viasatin tai Viaplayn kautta. Toki tämä ei ole Viasatin vika, vaan täksi kaudeksi rajoitus koskee muutakin kuin satelliittijakelua koko Euroopassa. Uusi ja entistä pahempi asia on, että mihinkään muuhunkaan aikaan ei enää tule kahta rinnakkaista ottelua, vaan ainoastaan yksi, joten palvelu on heikentynyt edellisistä vuosista Valioliigan omien rajoitusten takia. Onneksi olemassa ovat ilmaiset streamit ja tuolta näkee todennäköisesti edelleen kaikki pelimme ja valtaosan hyvällä laadulla.

Niin se viiden ottelu Viasatin puolella on Everton-Tottenham eli halutessaan voi katsoa mikä on Pochettinon ryhmän kunto uudelle kaudelle loppukauden romahduksen ja Englannin heikosti sujuneiden EM-kisojen jälkeen. Evertonin takia kannattaa katsoa, vaikka naapuria ei muuten haluaisikaan katsoa. Evertonissa homma on uusilla raiteilla kokonaan, sillä omistajan ja managerin vaihdoksen lisäksi seura hankki Leicesterissä mainetta pelaajahankinnoilla tehneen Steve Walshin jalkapallotoimenjohtajaksi.

Iltapelissä Guardiola ottaa ensituntumaa Valioliigaan Sunderlandin saapuessa Etihadille. Kaiken järjen mukaan varma kotivoitto, mutta saa nähdä ja olisihan se hauska nähdä Sunderlandin venyvän yllätykseen ottamalla pisteen tai parhaassa tapauksessa kaikki kolme.

Tänään seurataan muiden esityksiä ja siinä samassa mietitään millä kokoonpanolla Wenger huomenna mahdollisesti lähtee Liverpoolia vastaan. Lähinnä kai siinä yksi topparinpaikka voi olla epäselvä, keskikentällä Xhaka lienee varma avaaja, mutta kaksi muuta paikkaa ovat vähän auki. Myös Sanchezin pelipaikka pitkälti sanelee ketä muita avauksessa tullaan näkemään hyökkäyspäässä. Näihin kuitenkin tarkemmin huomenna.