Kausi alkaa Liverpoolin saapuessa Grovelle

Tämä on se päivä ja hetki, jota varten koko kesä on tehty töitä tai olisi pitänyt tehdä meidän tapauksessa. Tosipelit alkavat ja pelataan pisteistä, eikä vastustajana ole yhtään vähempää kuin Kloppin Liverpool.

Vierailijat ovat tehneet useita hankintoja kesän aikana ja näistä vähintään muutama tullaan näkemään avauksessa saakka. Veikkaisin Manen olevan varma avauksen mies. Sitten toinen topparikaksikosta Matip, Klavan tulee avaamaan Lovrenin rinnalla. Ehkä myös Newcastlesta siirtynyt Wijnaldum voi olla avauksessa.

Kloppin taktiikan tietäen ja erityisesti ottaen huomioon meidän topparitilanteen voimme olla suhteellisen varmoja vierasjoukkueen tulevan aktiivisella ja todella korkealla prässillä heti ottelun alusta. Tällä pyritään varmasti saamaan kokematon toppariparimme vaikeuksiin ja tekemään virheitä. Varmaahan on, että vähintään toinen Chambers ja Holding kaksikosta on avauksessa ellei molemmat.

Liverpoolin uusi maalivahti Karius on loukkaantunut, joten Mignolet jatkaa maalilla, joka on meille hyvä asia. Mignolet ei todellakaan kuulu sarjan parhaisiin torjujiin. Sturridge on perinteiseen tyyliin kysymysmerkki, joten englantilainen lienee se merkittävin mahdollinen poissa oleva pelaaja vierailijoiden riveissä.

Omaa peliämme mietittäessä keskikentän pohja olisi syytä miehittää kahdella puolustavalla pelaajalla eli Xhaka ja Elneny tai sitten sveitsiläisen rinnalle Coquelin. Toppariparimme kuka se ikään tulee olemaankaan tarvitsee kaiken tuen mitä on mahdollista antaa. Cazorla ja Ramsey omaan makuuni olisi liian hyökkäävä kaksikko Xhakan rinnalle tässä tilanteessa. Toki Ramsey voi hyvin löytyä oikealta, joka on virhe, jos Sanchez ennakoidusti pelaa kärjessä.

Omat laiturivalintani olisivat Iwobi ja Campbell, mutta Wenger valitsee costaricalaista ennen ainakin Oxin, Ramseyn ja Walcottin syystä, jota ei voi ymmärtää.

Kurinalainen puolustuspeli ja varsinkin alun pelaaminen nöyrästi tulevat olemaan avainasioita illan kamppailussa. Jos selviämme alusta ja iskemme vastaan nopeasti riistojen jälkeen on Liverpoolin puolustus varmasti yllätettävissä useampaankin kertaan.

Sen sijaan jos lähdemme pitämään palloa ihan vain pallonhallinnan takia ei siitä hyvää seuraa. Perinteinen hidas pallon liikuttelu puolessa kentässä ja omalla alueella on se mitä Klopp joukkoineen juuri haluaa.

Saa nähdä kuinka keskenkuntoisilta muun muassa Sanchez ja Ramsey vaikuttavat tosipaikassa kahden viikon harjoittelulla. Etenkin Sanchezin panos ilman Öziliä on aivan ratkaiseva. Tuskin tätä ottelua kukaan muu meille ratkaisee kuin chileläinen.