Kausi jatkuu hallitsevan mestarin kohtaamisella vieraskentällä

Onneksi kyseessä on sentään tänään lauantain iltapeli, joten ei tarvitse ihan kuivin suin olla, sillä eihän näitä meidän pelejä ihan pelkän veden voimalla ole pystynyt katsoa enää vuosiin.

Viime kaudella hallitsimme kohtaamisia Leicesteriä vastaan ja tuloksena oli kaksi voittoa, jotka olivat samalla kaksi kolmasosaa kettujen koko kauden tappioista. Nyt tilanne on eri monessakin suhteessa. Leicester ei tule uusimaan ihmettään, kuten jo avauskierros osoitti. Tosin emme mekään tule sijoittumaan toiseksi, joten sen suhteen puntit ovat tasoissa.

Leicester menetti Kanten, joka Mahrezin ja Vardyn ohella oli joukkueen paras ja tärkein pelaaja. Silti muuten
Ranierin ryhmä on vahvistunut edellisestä kaudesta useamman hankinnan voimin. Musa lienee se kovin hankinta ja mies väläytteli jo nopeuttaan avauskierroksella viime viikonloppuna. Tänään myös Kanten korvaajaksi hankittu Mendy tekee todennäköisesti debyyttinsä Drinkwaterin rinnalla kettujen keskikentällä.

Meidän kokoonpanossa tapahtuvat muutokset ovat pakon edessä tulevia. Iwobi ja Ramsey loukkaantuivat, joten Ox nousee avaukseen ja pitkin hampain managerimme joutuu päästämään Campbellin koirankopista vaihtopenkille asti.

Ramseyn paikan luultavimmin ottaa Cazorla. Myös toinen muutos keskikentälle on mahdollinen eli Xhaka voi tulla joko Elnenyn tai Coquelinin tilalle. Jos itse saisin päättää, niin mieluummin Coquelinin, sillä Elneny on mielestäni pelannut paremmin. Todennäköisesti siis Wenger tekee juuri päinvastoin ja avauspelin tapaan vaihtaa egyptiläisen pois avauksesta.

Kärjessä todennäköisesti jatkaa Sanchez vaihtoehtojen ollessa surkeat. Ehkä Walcott voisi myös siellä pelata, mutta eipä tuolla loppujen lopuksi ole suurta väliä. Ehkä jopa mieluummin Walcott piikkiin, niin paras pelaajamme saisi pelata omalla paikallaan. Walcottin kohdalla on nyt aivan sama mikä pelipaikka on, esitykset ovat kuitenkin sitä samaa.

Saa nähdä paljonko Leicester pystyy parantamaan surkeasta avauskierroksen esityksestään kotiyleisön edessä ja Huthin palatessa Morganin rinnalle toiseksi toppariksi. Varmasti vastustajamme on parempi kuin viikko sitten, mutta ei sen pitäisi tulla meille yllätyksenä.

Meidän kokoonpanossa Koscielnyn mahdollinen paluu toppariksi pitäisi tuoda ryhtiä puolustamiseen. Näin ainakin pitää toivoa, sillä Mahrez ja Vardy kyllä kurittavat oikein olan takaa puolustustamme jos meininki on samaa kuin Liverpoolia vastaan.

Tietysti on kohtuutonta odottaa Koscielnyn ratkaisevan kaikkia puolustuksen ja puolustamisen ongelmia ensimmäisessä ottelussaan vajaan parin viikon harjoituskauden jälkeen. Valitettavasti vain puolustamisemme, kuten oikeastaan koko pelaamisemme on hyvin paljon yksilöiden varassa, sillä managerimme ei pahemmin piittaa taktisista hienouksista vastustajan suhteen tai omien käytettävissä olevien pelaajien omaisuuksien perusteella.

Yleensä Wenger on aina saanut voiton tämän kaltaisissa peleissä, kun paine miehen ympärillä on kiristynyt. Näin veikkaan käyvän tänäänkin, mutta saa nähdä. Tasapeli tuskin olisi kovin suuri yllätys, vaikka tuloksena se on yhtä tyhjän kanssa ja tuskin kotijoukkuekaan siihen täysin tyytyväinen olisi.

Jos jotain veikkauksia haluaa laittaa, niin Vardy tekee varmasti maalin ja hyvin mahdollista, että myös toinen meille siirrosta kieltäytynyt Mahrez pelaa erittäin vahvasti esiintyessä ensimmäistä kertaa kotiyleisön edessä uuden sopimuksensa allekirjoituksen jälkeen.

Katsotaan olemmeko kolme, viisi vai jopa kuusi pistettä sarjan kärkeä jäljessä kahden pelatun kierroksen jälkeen.