Maaottelut ohi ja Southampton vieraaksi Grovelle

Tänään palataan tositoimiin lähes kahden viikon tauon jälkeen. Ottelu on molemmille joukkueille tärkeä, sillä kausi ei todellakaan ole lähtenyt toivotulla tavalla liikkeelle. Vastustajamme ei ole saanut kuin kaksi pistettä kotitasapeleillä otteluista, jotka ennakkoon olivat täysin voitettavissa. Tappio tuli Manun vieraana, joten se oli melko odotettua.

Joka tapauksessa voimme olla varmoja vierasjoukkueen olevan todella motivoitunut ottamaan kauden avausvoiton ja ylipäätään ensimmäisen voiton uuden managerin Claude Puelin alaisuudessa. Wengerillä ja Puelilla näyttää olevan jotain yhteistä historiaa, mutta tuolla tuskin on suurempaa vaikutusta tänään.

Ottelu on muutenkin normaalia mielenkiintoisempi kuin pelkästään parin viikon maaottelutauon takia. Kentällä saatetaan nähdä kaksi uutta pelaajaamme Mustafin ja Perezin muodossa. Ainakin Mustafin veikataan yleisesti tulevan suoraan avaukseen, vaikka harjoitusaika uuden joukkueen kanssa onkin jäänyt minimiin maaotteluiden takia.

Perez sen sijaan on päässyt harjoittelemaan Colneyssa parisen viikkoa, sillä espanjalaista ei maajoukkuerasitukset paina. Tämä sinänsä jo kertoo jotain pelaajan tasosta, kun hyökkääjän paikka on ollut jo pidempään Espanjan maajoukkueen ongelma, mutta siitä huolimatta Perezillä ei ole maaottelun maaottelua tilillään. Toki pitää muistaa Espanjan olevan huippujoukkue ja yksi parhaista maajoukkueista, mutta silti.

Southamptonista on taas kesällä viety muutama avainpelaaja Manen, Wanyaman ja Pellen muodossa. Silti hyviä pelaajia vierasjoukkueessa on edelleen jäljellä. Tadic on melkoisen ailahteleva pelimies, mutta hyvälle pelipäälle sattuessaan kärkien alapuolella operoiva serbialainen on erittäin vaarallinen.

Kärkeen Southamptonilla on Long, Austin, Redmond ja viimein kahden vuoden loukkaantumiskierteestään selvinnyt Rodriguez. Näistä jokainen on vaarallinen, vaikka ei mitään tähtistatusta omaakaan.

Maalivahti vierailijoilla on hyvä ja ottaisin Forsterin mielellään myös meille Cechin oppiin ja nykyistä ykkösmaalivahtiamme haastamaan. Fonte on laadukas toppari ja myös Van Dijk vaikuttaa avauskauden perusteella kelpo pelaajalta.

Meidän ryhmityksessä tuskin on suuria muutoksia luvassa. Mustafi Holdingin tilalle ja Giroud piikkiin. Perezin avauksen paikkaan en usko, vaan Sanchez tippuu laidalle ja Walcott jatkaa kausikortilla avauksessa. Iwobi tulee todennäköisesti vaihtopenkille toivuttuaan avauspelin loukkaantumisesta. Keskikentän uskoisin pysyvän samana kuin se oli Watford ottelussa.

Odotan tasaista ottelua ja jos jompikumpi voittaa veikkaan voiton olevan vain maalin erolla. Jotenkin vaikuttaa tasapeliltä, mutta saa nähdä.