Pelit jatkuvat sarjanousija Hullin vieraana

Tällä hetkellä otteluita tulee tiheään, eikä ensi viikkokaan tuo muutosta tahtiin, sillä Liigacupissa on vastassa Nottigham Forest tiistaina ja sitten lauantai-iltana onkin tiedossa huippupeli ja Lontoon paikallinen Chelseaa vastaan Grovella.

Joka tapauksessa päivä ja ottelu kerrallaan. Tänään vastassa on taas kerran vaihteeksi Valioliigaan paluun tehnyt Hull City. Tiikerit ovat olleet meille hyvä vastustaja pisteiden valossa ja mahtuuhan mukaan viime vuosilta myös FA Cup finaalikohtaaminen. Ylipäätään luin jostain tilaston ettemme olisi hävinneet sarjanousijoille yli 20 otteluun.

En jaksa tarkistaa pitääkö tilasto paikkansa, todennäköisesti. Silti pelkkä tappion välttäminen ei todellakaan riitä tänään, vaan yksi ja ainoa tulos kelpaa ja se on voitto.

ManU oli ahtaalla Hullin vieraana pari viikkoa sitten voittaen vasta lisäajalla. Se ei kuitenkaan ole mikään selitys mahdolliselle pistemenetykselle. Hullin kesä oli todella sekava, kun manageri lähti ja pelaajia ei saatu juurikaan hankittua. Tähän peilaten joukkueen alkukausi on varmasti mennyt odotettua paremmin.

Sarjataulukkoa katsoessa Hull on kanssamme tasapisteissä ja maalierokin on samat kaksi plussan puolella. Tämän ei pitäisi olla millään tapaa mahdollista sama kuinka hyvin nousija on pelannut, niin meillä pitäisi olla enemmän pisteitä kerättynä ja vielä suurempi katastrofi on jos näin ei ole tämänkään päivän ottelun päätyttyä.

Kokoonpanoa lienee turha lähteä kovin tarkasti arvailemaan, sillä Wenger tiistain valinnoillaan näytti, että se voi olla lähes mitä tahansa vastoin kaikkea logiikkaa. Silti arvelisin Cechin palaavan maaliin ja puolustuslinjan olevan sama, mutta siihenpä ne helpot arvaukset jäävätkin. Xhaka saattaa pelata tai sitten ei ja sama Giroudin avauspaikan kohdalla. Jännitetään mitä Wenger keksii ja ei todellakaan hyvällä tavalla.

Vastustajan riveistä nostaisin kaksi pelaajaa esille. Curtis Davies on ollut loistava muutamassa näkemässäni ottelussa. Koko joukkue ja puolustuspeli on toiminut Hullilla mallikkaasti, mutta joukkueen kapteeni on todella johtanut esimerkillään.

Hyökkäyspäässä taas laiturina viihtyvä Snodgrass on ollut vahva ja tehnyt jo useamman maalin. Lisäksi miehen erikoistiulanteet ovat erittäin vaarallisia oli kyse sitten suorista vapaapotkuista, sivuvapareista tai kulmista.

Pakkohan tämä ottelu olisi voittaa ja kaiken järjen mukaan voitetaankin. Valitettavasti vain nykyään ei ole pitkään aikaan voinut enää tietää millä asenteella joukkue tulee kentälle ja ilmeisesti tiistain jälkeen avauskokoonpanokin voi olla ihan mitä tahansa.