Tänään edes maali pisteistä puhumattakaan olisi kova sana

Täytyy sanoa tämän päivän ottelun menevän siihen kategoriaan, että suuria ennakko-odotuksia ei ole. Jos pelattaisiin Stamford Bridgellä olisi tappio aivan varma. Kotiedun ansiosta saatamme saada pisteen jos kaikki tähtimerkit ovat taivaalla kohdillaan. Kolmeen pisteeseen on äärimmäisen vaikea uskoa, sillä niin suuri niskalenkki Chelsealla on meistä ollut viime vuodet.

Olemme viimeksi liigaottelussa onnistuneet Chelseaa vastaan maalinteossa vuoden 2013 tammikuussa ja tuolloinkin ottelu päättyi 2-1 tappioon. Viimeistä voittoa Valioliigassa taas saa hakea niinkin kaukaa kuin joulukuulta 2010. Käsittämätöntä ja näin ollen voitottomien ottelujen sarja päivän vastustajaamme vastaan on jo 10 pelin mittainen ja otteluita, joissa emme ole kertaakaan onnistuneet maalinteossa on kasassa kuusi.

Miten tämä on mahdollista? Mourinho ei todellakaan selitä kaikkea, sillä portugalilaisen lähdön jälkeen sama meininki on jatkunut, vaikka nimet Chelsean penkin päässä ovat vaihtuneet. Saa nähdä tuleeko Contesta jatkoa tähän meille erittäin surulliseen listaan. Tässä artikkeli aiheesta ja se kertoo karulla tavalla kuinka tilanne on nykyään täysin päinvastainen kuin Wengerin menestysaikoina, jolloin emme hävinneet juuri koskaan länsilontoolaisille.

Meillä pitäisi olla etu lepoaikaa ajateltaessa, sillä tuskin yksikään tiistaina pelannut pelaajamme avaa tänään, vaikka sitä muun muassa Xhakan sekä ehkä Elnenyn ja Perezin kohdalla toivoisikin. Chelsea pelasi 120 minuuttia Leicesterin vieraana tiistaina ja avauksessa oli muutama pelaaja, joka tänään myös vierailijoiden avauksesta löytyy. Samoin vaihdosta tuli sitten muun muassa Costaa ja Hazardia, joten hekään eivät saaneet lepopäivää. Lepoajalla ei kuitenkaan ole mitään merkitystä jos se ei näy millään tavalla kentällä pelaajien otteissa.

Terryn tilanne on tätä kirjoittaessa auki ja olisi ehdottomasti hyvä jos vierailijoiden kapteeni ei pelaisi. Ei Terry ehkä enää ole parhaimmillaan, mutta silti parempi toppari kuin virhealtis Luiz ja lisäksi Terryn merkitys Chelsealle johtajana on merkittävä.

Meillä tosiaan en odota mitään muutoksia avauskokoonpanoon verrattuna edelliseen valioliigapeliin. Maalivahti ja puolustus samat. Keskikenttä sama, vaikka monet toivoisivatkin muutosta. Piikissä jatkaa Sanchez sekä todennäköisin avaava laiturikaksikko on Iwobi ja Walcott.

Jotain olisi Wengerin syytä keksiä, sillä tulokset karusti osoittavat, että peruspelimme ei yksinkertaisesti toimi Chelseaa vastaan. Valitettavasti managerimme ei tee vaihtoja avaukseen sen enempää kuin ryhmitykseen tai taktiikkaan, joten vaikea uskoa myöskään tuloksen muuttuvan kuin taikaiskusta. Toki se on mahdollista, mutta melko epätodennäköistä.

No tuskin ainakaan tänään menee heikommin kuin kaksi vuotta sitten Wengerin juhlaottelussa, kun managerimme sai 1 000 peliä täyteen Arsenalissa. Tuolloin tulos Stamford Bridgellä oli murskaava ja äärimmäisen nöyryyttävä 6-0 tappio. Tänään olisi periaatteessa managerimme 20-vuotisjuhlaottelu kyseessä ja parin maalin tappio olisi varmaan jo huikeaa kehitystä edelleen managerimme nimeen vannoville.