Basel vastassa

Mitään järin yllättäviä uutisia on tuskin luvassa tämän päivän ottelu ja erityisesti kokoonpanoa mietittäessä. Pitkäaikaisloukkaantuneet Welbeck ja Mertesacker ovat tietysti sivussa ja myös Coquelin missaa ottelun loukkaantumisen takia. Näiden lisäksi Giroud on pelikiellossa ja ei olisi varmaan pelannut ilman pelikieltokaan, sillä ranskalaisen kohdalla on uutisoitu varpaassa olevan jonkinasteinen loukkaantuminen.

Jatkopaikan kannalta tämä tuskin on mitenkään ratkaiseva ottelu. Tasapeli tai edes tappio tuskin vielä tiputtaisi meitä jatkosta, mutta toki vaikeuttaisi neljää jäljellä olevaa kierrosta. Lohkovoittoa ajatellen taas tämä on melkeinpä pakkovoitto, sillä kotona pisteitä ei voi menettää, koska esim. Sveitsissä veikkaan tästä vastaavasta ottelusta noin kuukauden kuluttua tulevan huomattavasti vaikeampi.

Vastustajasta ei itselläni ole juuri mitään tietoa. Osaan nimetä ainoastaan yhden pelaajan ja senkin uutisointien takia eli Xhakan veli Taulant pelaa sveitsiläisseurassa. Näin ollen veljekset kohtaavat jo toistamiseen tänä vuonna, kun EM-kisoissa edustivat eri maita ja kohtasivat alkulohkon ottelussa.

Basel on viime vuosien aikana voittanut useita englantilaisseuroja europelien puolella, joten mistään heikosta joukkueesta ei ole kysymys. Toki Baselin taival ei lähtenyt tämän kauden Mestareiden liigassa toivotulla tapaa liikkeelle joukkueen jäädessä kotitasapeliin avauskierroksella Ludogoretsia vastaan. Silti pitäisin ennakkoon sveitsiläisiä parempana joukkueena kuin bulgaarialaisia.

Meidän avauskokoonpanoon toivoisi muutamia muutoksia ja ennen kaikkea kierrätystä, koska sen pitäisi olla täysin mahdollista tässä ottelussa. Esim. Elnenyllä olisi varmasti suuret näyttöhalut entistä seuraansa vastaan. Perezin tason pitäisi riittää näissä otteluissa ja muutenkin minuutteja pitäisi alkaa tulla, sillä jos niitä ei tule edes nyt Giroudin ollessa sivussa, niin miehen hankinnassa ei ollut mitään järkeä.

Esim. kahden avainpelaajan lepovuoro ja järkevä kierrätys olisi toiveissa, mutta tuskin näin tapahtuu. Eiköhän Ospina ole lähes ainut vaihto Xhakan avauspaikan lisäksi ja jälkimmäinen vaihtohan tapahtuu pakosta eli tavalla jota voisi kutsua Wengerin rotaatioksi. Samat pelaajat pelaavat niin kauan, että loukkaantuminen iskee. Tästä on todisteita lukemattomia kertoja ties monenko kauden ajalta.

Toivottavasti Chelsea ottelussa nähty tekeminen ei ollut taas vain yhden pelin ihme viime kauden Manu voiton tapaan. Tänään voittoon ei tarvita yhtä hyvää esitystä kuin lauantaina, mutta olisi se silti mukava katsoa edes jotain sen suuntaista kuin sitä yleensä nähtävää hidasta ja tylsää sivuttaissiirtelyä.