Melkein marraskuussa

Viime aikoina esitykset ja tulokset ainakin ovat olleet Middlesbrough tasuria lukuun ottamatta hyviä. Tosin niin on pitänytkin, kun katsoo otteluohjelmaa. Ottelut ovat lähtökohtaisesti olleet sellaisia, joissa olemme olleet selkeä ennakkosuosikki.

Isossa kuvassa tämä on ollut viimeisen reilun 10 vuoden ajan se ongelma. Olemme periaatteessa aina pärjänneet juuri sen verran, että se riittää siihen nelossijaan tai mikä on se minimivaatimus. Sitten kuitenkin, kun pitäisi voittaa kovia ja sanotaanko parempia joukkueita, niin se ei vain ole onnistunut käytännössä koskaan.

Marraskuussa maaottelutauon jälkeen on ainakin se perinteinen kauden toinen satavarma tappio-ottelu tiedossa eli vierailu Old Traffordille. Viime kaudella hävisimme, vaikka ManU juoksutti kentälle todellisen kakkosmiehistön höystettynä usealla junnulla.

Tällä kertaa ManU on taas kriisissä ja Mourinhoa kyseenalaistetaan joka puolelta parhaillaan. Lisäksi portugalilainen saattaa hyvinkin seurata katsomosta käsin ottelun jos saa rangaistuksen ennen Liverpool ottelua esittämistään tuomarikommenteista.

Ehkä Wenger voittaa viimeinen Mourinhon joukkueen jos portugalilainen ei ole penkillä. Enpä usko, mutta olisipa taas kerran loistava tilaisuus katsoessa missä jamassa ManU on. Toki niin oli Cehlseakin viime kaudella ja silti hävisimme kahdella maalilla.

ManU peliä ennen on kuitenkin jo tämän viikon sunnuntaina Tottenham vastassa Grovella. Viime kausina tai oikeammin Pochettinon tulon myötä olemme olleet melkeinpä vastaanottavana osapuolena näissä derbyissä niin pelillisesti kuin tuloksellisesti.

Milloin viimeksi olemme voittaneet Tottenhamin liigassa? Ennen tuollaista kysymystä ei olisi tarvinnut kysyä, vaan vastaus olisi ollut edellinen kotiottelu Grovella tai Highburylla. Vieraskentällähän 20 yrittämään olemme muistaakseni voittaneet paikallisvastustajan liigapelissä vain kolme vai neljä kertaa, joka ei ole mitenkään mairitteleva saldo.

Joka tapauksessa marraskuu on paljon kertova onko kaikki taas pelkkää puhetta vai onko joukkue todella kypsempi ja ennen kaikkea parempi kuin edellisillä kausilla. Samoin onko aiemmista virheistä otettu opiksi. Tätä on äärimmäisen vaikea uskoa katsoessa managerimme tekemisiä ja ennen kaikkea kuinka edelleen suurimmaksi osaksi ainoa kierrätys tule loukkaantumisten myötä.

Huomenna olisi täydellinen paikka jättää esim. Sanchez, Özil, Koscielny ja vaikkpa Bellerin penkille tai vielä parempaa kokonaan Lontooseen, jotta olisivat parhaimmillaan sunnuntaina. Ludogoretsin on kaaduttava kakkosmiehistölläkin ja jos näin ei ole, niin ongelmat ovat paljon pahemmat kuin olemme kuvitelleetkaan.

Ansaittu voitto täysin luokattomasta tuomaritoiminnasta huolimatta

Sunderland – Arsenal 1-4 (0-1)

Nyt täytyy kehua koko joukkuetta ja tapaa kuinka voitto otettiin vieraspelissä, vaikka tuomari teki lähes kaikkensa sarjajumbon pistetilin kasvattamiseksi. Täysin vastoin pelin tapahtumia ja tuomarilinjaa pääsi Sunderland pilkulta tasoihin, kun sekunteja aiemmin toisessa päässä ei vihelletty paljon selvempää 11 metristä.

Nyt oli sitä asennetta ja selkärankaa, joka yleensä on puuttunut vastaavissa tilanteissa. Emme antaneet oman pelin herpaantua tasoituksesta huolimatta, vaan saimme pari vaihdetta vielä lisää omaan tekemiseen ja kerrankin penkiltä oli heittää hyökkääjä mukaan, joka sitten ratkaisi ottelun meille.

Upea paluu ja sisääntulo Giroudilta. Kaksi erittäin hyvin viimeisteltyä maalia todella tärkeään paikkaan. Pistemenetys olisi ollut katastrofi ja erityisesti tavalla, jolla Atkinson yritti sen tehdä.

Ehdottomasti vaihdosta sisään toisella jaksolla on Giroudin oikea rooli tällä hetkellä. Mies tuo erilaisen ulottuvuuden, kun pääsee painimaan boksin sisään jo väsyneitä puolustajia vastaan.

Sanchez oli kahdella maalilla ranskalaisen ohella meidän paras pelaaja, vaikka onnistujia oli useampiakin. Özil ei tehoilla tainnut päästä, mutta pidän miehen pelistä ja erityisesti siitä kuinka saksalainen on lisännyt pystyjuoksut ja maaliuhan omaan tekemiseensä. Eilenkin ennätyshankintamme olisi voinut tehdä pari maalia jos viimeistely vain olisi ollut parempaa.

Elneny paransi paljon viime ottelusta ja pelasi kelpo pelin. Ei ihme, kun saa peliaikaa ja sitä kautta tuntumaa. Mahdoton se on yksi peli kuussa avauksessa olla maaginen. Ox sai maalisyötön ja pääsi paikoille, mutta edelleen se viimeinen ratkaisu avausmaalin syöttöä lukuun ottamatta on usein todella heikko.

Wengerin kierrätys johtui tälläkin kertaa loukkaantumisista. Cazorlan lisäksi Walcott ja Monreal olivat poissa jonkin asteisten vammojen seurauksena. Tämä ei kuitenkaan pahemmin näkynyt ainakaan negatiivisessa mielessä, vaan pikemminkin osoitti kuinka näitä heikompia joukkueita vastaan pitäisi kierrättää aina sen parin pelaajan verran, vaikka sen ei olisikaan pakollista loukkaantumisista johtuen.

Tottenham ja ManU jäivät kotitasureihin, joten kierrokseen pitää olla oman kolmen pisteen lisäksi muutenkin tyytyväinen. Toki City ja Liverpool voittivat, mutta se oli melko odotettua. Tai sanotaanko, että en odottanut ainakaan Cityn voitottoman putken enää jatkuvan.

Huomenna toivoisi Sotonin ottavan vähintään pisteen kotipelissä Chelseaa vastaan, sillä edelleen pidän Conten ryhmää Cityn ja Liverpoolin ohella suurimpana mestarisuosikkina. Ilman europelejä pelaava Chelsea saa Liverpoolin tavoin keskittyä pelkästään liigaan ja se alkaa näkyä mitä pidemmälle kausi etenee. Samoin kuin Conte saa koko ajan paremmin pelisysteemiään tai pelisysteemejään toimimaan uudessa seurassa.

Todella mahtava voitto eilen, sillä aivan liian usein vastaavissa paikoissa olemme hävinneet ja se olisi ollut todellinen vääryys.

Lähtökohdat pitäisivät olla tällä kertaa paremmat meille perinteisesti todella synkkään marraskuuhun, joten jäädään mielenkiinnolla odottamaan mitä tulee tapahtumaan ensi viikosta ja kauden ensimmäisestä Pohjois-Lontoon derbystä lähtien.

Sarjajumbo vastassa Stadium of Lightilla

Ensimmäisenä tulee mieleen onko viime viikonlopusta opittu mitään? Vastassa on toinen joukkue Koillis-Englannista ja tällä kertaa vielä vieraskentällä. Viime vuosina vieraspelit Sunderlandissa ovat sujuneet tuloksellisesti hyvin ja olemme voittaneet viidestä viimeisestä vierailusta neljä. Toki viime keväänä jäätiin 0-0 tasapeliin kotijoukkueen taistellessa sarjapaikasta kynsin hampain.

Kausi Moyesin ryhmällä on alkanut lähes ennätyksellisen heikosti. Kasassa on vain kaksi pistettä ja se ei todellakaan ole edes välttävä suoritus yhdeksään otteluun ja kaukana saldosta, jolla voi edes uneksia sarjassa pysymisestä.

Silti kotijoukkueen heikko alkukausi ei taida tulla kovin monelle yllätyksenä, sillä sama kaava on toistunut useamman kauden ajan. Taitaa olla jo kolmas vai jopa neljäs kausi, kun aloitus on lähes yhtä huono ja avausvoittoa on joukkue joutunut odottamaan todella kauan.

Toisin sanoen paineet ovat kotijoukkueella melkoiset pisteiden ottamiseen, mutta silti harva odottaa niitä tästä pelistä ja se tekee varmasti asiasta vaarallisen meidän kannalta. Näin katsottuna meillä ei ole mitään muuta kuin menetettävää. Kolme pistettä on odotusarvo ja kaikki muu katastrofi.

Kaiken järjen mukaan meidän pitäisi olla monta kertaluokkaa parempi ja laadukkaampi joukkue. Näin on ainakin paperilla, mutta näkyykö se tällä kertaa kentällä on se kysymys. Viime viikonloppuna se ei näkynyt, kun Middlesbrough oli lähempänä maalintekoa useaan otteeseen ja loi ottelun parhaat maalipaikat Cechin pelastaessa meille pisteen.

Sunderlandin riveistä ei montaa pelaajaa voi tai ainakaan kannata nostaa esille. Defoe on varmasti se ykköstähti ja ylivoimaisesti vaarallisin pelaaja. Kotijoukkue lähes elää ja kaatuu englantilaishyökkääjän onnistumisten mukaan. Maalintekoon pystyviä muita pelaajia ei ole paljoa. Erikoistilanteissa Kone on vahva ja saattaa aiheuttaa ongelmia, mutta näiden kahden mainitun lisäksi vaikea nähdä mikä olisi kotijoukkueen vahvuus.

Meidän ykkösavaus sai lepovuoron viikolla ja sen toden totta toivoisi näkyvän esityksessä ja ennen kaikkea siinä, että jalka liikkuu paremmin kuin Boroa vastaan ja olihan samaa ongelmaa nähtävissä jo aiemmin Burnley ja Swansea otteluissa.

Giroud on varmaankin takaisin kokoonpanossa, mutta tuskin vielä avauksessa asti. Ainut kysymysmerkki lienee laiturit. Eiköhän Walcott avaa jos vain on kunnossa, mutta Ox saattaa nousta avaukseen kahden maalinsa myötä. Itse toivon kuitenkin Iwobin jatkavan vasemmalla, mutta saa nähdä.

Realistisesti ajatellen tämä pitäisi olla sellainen parin maalin voitto ilman suurempia ongelmia, mutta pahasti pelkään ottelusta tulevan todella vaikea. Valiteltavan usein me olemme optimaalinen vastustaja joukkueelle, jonka pelit ovat menneet huonosti ja se pystyy korjaamaan kurssinsa juuri meitä vastaan.

Neljännes kaudesta pelattu

Yhdeksän ottelua liigaa pelattu eli hiukan alle neljäsosa. Olemme tasapisteissä sarjan kärjessä Manchester CItyn ja Liverpoolin kanssa. Tämä on positiivinen tulos, mutta emme ole pelanneet ainuttakaan huippuottelua vielä vieraskentällä. Kotona kaatui Chelsea komeasti, mutta Liverpoolille puolestamme hävisimme Grovella.

Kaikki mahdollisuudet periaatteessa ovat olemassa jopa mestaruuteen asti, mutta toisaalta tämä sama tarina on nähty vuosien varrella useasti aikaisemminkin. Nyt kuitenkin osa kannattajista uskoo kaiken olevan toisin muun muassa Mustafin hankinnan seurauksena. Kunpa itsekin pystyisin uskomaan. Valitettavasti se juna on mennyt jo vuosia sitten Wengerin ollessa manageri. Tässä Sky:n näkemys asiaan.

Kesän toinen suuri hankintamme eli Xhaka ei ole vakuuttanut vielä hintalapun vaatimalla tavalla. Seuran kaikkien aikojen kolmanneksi tai neljänneksi kallein pelaaja lähteestä riippuen ei ole pystynyt valtaamaan edes avauksen paikkaa, vaan Coquelin näyttää olevan Wengerinykkös valinta.

Tämä on ollut itselleni ainakin pettymys, sillä tuolla summalla ei vain osteta pelaajaa penkille. Jo kesällä olin ehdottomasti sitä mieltä, että samalla hinnalla tai vähän halvemmallakin olisi saanut Kanten Leicesteristä, joka olisi ollut parempi hankinta. Alkukauden perusteella ei ole mitään syytä muuttaa tätä mielipidettä. Valitettavasti vain olemme vuosien varrella saaneet huomata, että Wenger välttelee jo Valioliigassa läpi lyöneiden pelaajien ostamista loppuun saakka.

Tähän mennessä liiga näyttää todella tasaiselta kärjen osalta. Liverpooliin ei moni uskonut, mutta ilman europelejä Chelsean tapaan oleva Kloppin ryhmä on ainakin tähän asti nähdyn perusteella mukana mestaruustaistossa ihan toden teolla.

Samoin Chelsean veikkaan olevan vahva samasta syystä, sillä se pääsee keskittymään pelkästään kerran viikossa Valioliigaan suurimman osan kaudesta. Manchester City johtaa, vaikka joukkueessa on kriisi päällä kuuden voitottoman ottelun myötä. Pisin putki Guardiolan valmennusuralla. Eiköhän Guardiolan ryhmä ole edelleen suurin suosikki, sillä heikosta jaksosta huolimatta joukkue on kärjessä ja ei heikko jakso loputtomiin kestä.

ManU on vahvan alun jälkeen ollut pahin pettymys ja meille goonenereille tietysti suuri pilkankohde. Vaikea nähdä Mourinho ryhmän olevan mestari toukokuussa, vaikka suurempiakin ihmeitä on tapahtunut. Tottenham pelaa melko vahvasti, mutta eihän naapuria nyt voi laskea mestaruustaisteluun. Me emme voita mestaruutta ja jos naapuri ei edes koskaan sijoitu meidän yläpuolelle, niin mestaruudesta on turha loskanvalkeiden kohdalla edes puhua.

Southampton arvontatulos, Walcot ehkä loukkaantunut ja tarina totta vai tarua

Eilen pelattiin loppuun Liigacupin kierros ja jäljellä on enää kahdeksan joukkuetta. Arvonta suoritettiin myös otteluiden päätyttyä ja se on seuraava:

Arsenal v Southampton
Liverpool v Leeds Utd
Man Utd v West Ham
Hull v Newcastle

Voisi sanoa, että tuli sellainen neutraali arvontatulos. Olisi voinut tulla Manu tai Liverpool vieraskentällä ja aiempien vuosien kokemusten perusteella myös Southampton on täysin mahdoton vastustaja meille vieraskentällä.

Onneksi Southampton on tällä kertaa vastassa Grovella, joten mahdollisuuksia on huomattavasti enemmän. En todellakaan sanoa jatkopaikan olevan selvä jos Wenger jatkaa samalla linjalla eli peluuttaa täysin kakkosmiehistöä ja junnuja. Meidän onneksi Southamptonkaan ei välttämättä pelaa parhaalla, sillä etelärannikkolaisilla on Valioliigan ja kansallisten cupien lisäksi Eurooppa-liiga ohjelmistossa.

Ei kuitenkaan enempää tässä vaiheessa Liigacupin seuraavasta kierrosta, sillä sen aika on vasta reilun kuukauden kuluttua. Seuraavaksi on vuorossa lauantaina viikonlopun ottelukierroksen aloittava peli Sunderlandia vastaan jo klo 14.30 alkaen. Tällä kertaa taidamme olla Viasatin ohjelmistossa, kun muita otteluita ei pelata samaan aikaan.

Ensi viikko on erittäin mielenkiintoinen, vaikka sen ensimmäinen ottelua ei olekaan. Tiistaina kohtaamme Ludogoretsin Bulgariassa ja sunnuntaina ei olekaan vuorossa vähempää kuin kauden ensimmäinen Pohjois-Lontoon derdy pelipaikan ollessa Grove.

Walcottin alkukausi on ollut hyvä ja mies on yllättänyt useimmat esityksillään ja tehoilla. Nyt kuitenkin englantilaislaiturimme saattaa olla sivussa lauantaina. Syy ei ole tosin selvillä tämän perusteella, onko kyseessä sairastuminen vai miehelle niin tyypillinen loukkaantuminen heti, kun esitykset ovat parantuneet. Ei olisi todellakaan ensimmäinen kerta, kun loukkaantuminen iskee tässä vaiheessa.

En todellakaan tiedä pitääkö seuraava tarina paikkansa, mutta jos pitää niin se kertoo todella paljon pelaajistomme asenteesta. Ainakin selfieiden ja muiden perusteella tämä Onlinegoorin forumilta löytyvä tarina on helppo uskoa:

A colleague of mine was in the same hotel as the Arsenal team on Friday night this week (I didn’t know they did that for home games!)

He said he spent the night talking to Mustafi who was a decent chap but he also said there is something seriously wrong with the squad mentality. Most of the players were talking about the Sunderland game this coming Saturday. He said they were dismissive of Middlesbrough and Reading and were talking about ”getting those two easy games out the way” but Sunderland away will be more difficult. He said they were really arrogant about it and had almost assumed that they will win them. Ozil apparently told him that the ”Middlesbrough will fold as soon as we score so the game will be over by half time.

Voitto ja pelit Liigacupissa jatkuu

Arsenal – Reading 2-0 (1-0)

Edelleen on mahdollisuudet jäljellä kahteen pokaaliin tällä kaudella eilisen voiton myötä. Valitettavasti omissa papereissani ne eivät ole liigamestaruus tai Mestareiden liiga, vaan Liigacup ja FA Cup. Nyt olemme kahdeksan parhaan joukossa, joten pokaaliin vaadittaisiin enää kolme voittoa. Toivottavasti arpa suosii seuraavallakin kierroksella. Oletan arvonnan olevan tänään illalla, kun loput kierroksen ottelut on pelattu.

Eilinen oli kaikin puolin mallikas esitys tai sanotaanko vähintäänkin riittävä. Wenger pelasi jonkinmoista uhkapeliä pelaajavalinnoillaan, mutta tällä kertaa se kannatti. Jatkopaikka ei ollut vaarassa oikeastaan missään vaiheessa, avainpelaajat ja muutkin avauksen kaverit saivat lepoa sekä rotaatiopelaajat ja junnut saivat peliaikaa.

Readingin maalipaikat olivat todella kortilla koko ottelun ajan ja voitto oli täysin ansaittu. Olisimme voineet ja ehkä pitänytkin tehdä yksi tai kaksi maalia enemmän, mutta eipä tuolla ole loppujen lopuksi mitään merkitystä.

Ox oli yllättävä ratkaisija, sillä yleensä maalit eivät kuulu miehen valikoimaan. Tällä kertaa maaleja tuli kaksi ja molemmat olivat hyviä laukauksia. Varmasti tärkeitä onnistumisia itseluottamuksen kannalta ja toivottavasti sama meno jatkuu jos peliaikaa tulee muuallakin kuin Liigacupissa.

Perez ei ollut parhaimmillaan ja jouduttiin vaihtamaan, kun espanjalainen sai jonkinasteisen kolhun toisen jakson puolen välin paikkeilla. Toivottavasti kuitenkin loukkaantuminen ei ole paha, sillä meillä ei hyökkääjävaihtoehtoja edelleenkään ole liikaa.

Giroud toki teki paluun pelaten viimeiset parikymmentä minuuttia. Tämä olisi jatkossakin se oikea rooli pääasiassa, sillä en halua ranskalaisen palaavan kausikortilla avaukseen. Tietysti joissain otteluissa, jossa vastustaja tulee pelaamaan pelkkää bussia voisi Giroud olla hyvä vaihtoehto, mutta se vaatisi samalla kahden kärjen taktiikkaa, jota managerimme ei missään nimessä suostu peluuttamaan.

Nollapeli kokonaan uudella puolustuslinjalla ja Martinezilla maalissa on kelpo suoritus. Erityisesti pitkästä aikaa meidän paidassa esiintynyt Jenkinson oli pirteä ja yllättävänkin hyvä pitkän loukkaantumisen jälkeen heti ensimmäisessä ottelussa.

Eipä tarvitse miettiä mitään Debuchyyn liittyvää, sillä ranskalainen ei tule pelaamaan enää minuuttiakaan tykkimiespaidassa tai tuskin pääsee edes kokoonpanoon mukaan. Ei sen takia, että Jenkinson olisi parempi, vaan siksi, että mies on totaalisessa koirankopissa ja nyt on muitakin vaihtoehtoja.

Jenkinsonin lisäksi puolustuksessa omaan silmääni Holding oli onnistuja. Hyvää tekemistä ja jatkoa niille otteille, joita pääasiassa näimme harjoituskaudella ja muutamassa liigaottelussakin Liverpool tappiota lukuun ottamatta.

Nyt jäädään odottamaan seuraavan kierroksen arvontatulosta. Tuleeko sieltä ManU, Liverpool, Chelsea vai Manchester City vastaan ja todennäköisesti vieraissa.

Tänään pelataan jälleen – Reading vastassa

FA Cup ei ole vielä alkanut tai on se alkanut, mutta ei vielä meidän osalta. Karsintakierrokset on pelattu ja nyt taidetaan olla ensimmäisen varsinaisen kierroksen kohdalla, kun me ja muut valioliigajoukkueet tulevat mukaan kolmannelle kierrokselle.

Tänään on kuitenkin vuorossa Liigacupin neljännen kierroksen ottelu Readingia vastaan kotikentällä. Monet eivät arvosta pätkän vertaa tätä kilpailua ja managerimme kuuluu valitettavasti tähän kategoriaan. Itse haluaisin ehdottomasti, että otamme tosissaan tämän kisan. Ei sillä tavalla, että pelaisimme täysin ykkösmiehistöllä, mutta ei niinkään, että kaikki pelaajat vaihtuvat.

Jos Ludogoretsia vastaan ei uskalla kierrättää yhtään avainpelaajaa, niin on melko kummalista kuinka tänään suurin piirtein samantasoista vastustajaa vastaan voidaan vaihtaa koko avaus. Järkevä muutaman pelaajan tai puolen joukkueen kierrätys olisi tänäänkin mahdollista jos sitä olisi harjoitettu jo aiemmin. Näin ei kuitenkaan tälläkään kaudella ole toimittu.

Kisan arvostuksesta voi olla montaa mieltä, mutta kolmen viime vuoden aikana sen on voittanut Manchester City kahdesti ja Chelsea kerran. Kahdella kaudella noista Liigacupin voittanut joukkue juhli myös Valioliigan mestarina, joten en ymmärrä kuinka meillä ilman mestaruutta 12 vuoteen on kerta toisensa jälkeen varaa ylenkatsoa tämän iltaista kilpailua.

Tänään joka tapauksessa mennään täysin kakkosmiehistöllä ja tuskin penkillä on edes avainpelaajia varalla jos ottelu ei menekään toiveiden mukaisesti. Veikkaisin avauksen olevan aikalailla tämä:

Martinez

Jenkinson-Gabriel-Holding-Gibbs

Elneny-Reine-Adelaide-Ox

Akpom-Giroud-Perez

Itse muuttaisin muutamia asioita avauksessa ja ensimmäinen olisi maalivahti. Tämä on kisa, jossa Ospina voisi pelata, mutta kolmosmaalivahdin peluuttaminen on mielestäni turhaa. Pari peliä ei sen kummemmin kaudessa anna Martinezille kokemusta, mutta saattaa hyvinkin tiputtaa meidät kilpailusta. Aivan turha riski hyötyihin nähden.

Koko puolustusta en vaihtaisi kerralla, sillä siitä harvoin seuraa mitään hyvää. Ylipäätään tämä on sellainen ottelu, jossa kahden kärjen peluuttaminen olisi viime viikonlopun tapaan perusteltua, mutta silti jos Giroud tekee paluun, niin Perez tulee pelaamaan laiturina.

Toivotaan parasta ja vastustaja huomioon ottaen jatkomahdollisuudet ovat hyvät täydellisestä kierrätyksestä huolimatta. Luulisi ainakin näyttöhaluja suurimmalla osaa porukasta olevan, vaikka pelituntumaa ei olekaan. Uusintaottelua ei ole luvassa, joten tänään mennään tarvittaessa aina rankkareihin asti.

Vielä lauantaista

Ajatukset ovat palailleet väkisinkin lauantain tapahtumiin, vaikka seuraava peli on vuorossa jo huomenna Readingia vastaan Liigacupissa. Mikä meni taas kerran vikaan, kun pisteitä tippui paikassa, jossa niin ei vain saisi tapahtua?

Ensinnäkin voimme sanoa, varoitusmerkit ovat olleet ilmassa useaan kertaan aikaisemminkin. Southamptonia vastaan saimme kotipelissä lisäajalla melko heppoisen rankkarin ja voitimme sillä, vaikka esitys ei olisi sitä ansainnut.

Burnleyta vastaan kaava oli sama kuin lauantaina ja silloin pelastuimme yliajalla kulmurista ja siinäkin oli loppujen lopuksi enemmän kuin vähän hyvää onnea mukana. Swanseaa vastaan olimme vaikeuksissa, mutta voitimme siitä huolimatta. Onni kuitenkin loppuu jossain vaiheessa ja näin kävi lauantaina Middlesbroughia vastaan.

Tarpeeksi kauan, kun pelaat heikosti, niin varmasti se pistemenetys tulee. Yleensä jopa paljon aikaisemmin kuin nyt tapahtui. Ennus- tai pikemminkin varoitusmerkit ovat olleet jo pidemmän aikaa ilmassa, mutta niitä ei huomioitu.

Entäpä sitten managerimme selitykset pistemenetykselle. Olimme väsyneitä keskiviikosta. Kukapa olisi arvannut, että pelaajat väsyvät pelatessa joka ikisen pelin. Ludogoretsia vastaan olisi todella pitänyt harrastaa selvästi enemmän rotaatiota ja toki jo aikaisemmissakin otteluissa, mutta sitä ei tehty ja tässä oli lopputulos.

Olemme vasta lokakuussa ja jos nyt managerimme alkaa jo vetää esiin väsymyskorttia, niin tiedämme kuinka homma tulee aivan varmasti päättymään. Onko todella niin, että Perez, Elneny, Holding, Debuchy ja kumppanit ovat niin heikkoja pelaajia, että heitä ei voi laittaa avaukseen Ludogoretsin tapaisia joukkueita vastaan. Jos näin on, niin miksi kyseiset pelaajat on ylipäätään hankittu joukkueeseen?

Sanchezista on nähnyt jo useamman pelin, että jalka painaa, mutta managerimme silti peluuttaa avauksessa joka ikisen ottelun. Maaotteluiden jälkeen olisi lepoa ollut pakkoa antaa, mutta nyt ollaan taas matkalla samaan tilanteeseen, kuten viime kaudella, eli lepo tulee kohta pakollisena takareiden tai jonkun muun paikan hajotessa. Tämä on vain ajan kysymys.

Elneny on saanut kritiikkiä otteistaan lauantain pelissä ja ehkä ihan oikeinkin. Silti on kohtuutonta odottaa huippuesitystä vaihtopelaajiltamme, jotka pääsevät avaukseen kerran kuussa tai jopa harvemmin. Ei siinä pelituntuma ole kohdallaan, vaan tämänkin takia järkevämpi rotaatio olisi hyvä.

Nyt joudumme heittämään loukkaantuneiden avauksen miehien tilalle vailla pelituntumaa olevan kaverin, kun tilanne voisi olla, että avauksen pelaaja ei loukkaannu ylipäätään, vaihtomies pysyy tyytyväisempänä kun peliaikaa tulee enemmän ja ylipäätään näin ollen säilyisi aito kilpailutilanne sen sijaan mitä se nykyään on eli samat pelaavat oli esitykset mitä tahansa.

Miksi muuten tarvitsimme kaksi puolustavaa keskikenttäpelaajaa avaukseen Boroa vastaan lauantaina, kun oli kuitenkin helposti ennakoitavissa vierailijoiden pelisuunnitelma. Eikö joskus tällaisissa otteluissa voisi sen sijaan laittaa vaikka kaksi hyökkääjää kentälle heti alusta asti. Ei koskaan on valitettavasti Wengerin vastaus.

Vaihdot totutusti 70 minuutin paikkeilla ja silloinkaan ei siirrytty kahden kärjen systeemiin, vaan vaihdettiin vaan pelaajia. Ylipäätään se, että kolmas vaihto jätettiin kokoaan tekemättä kertoo kuinka laaja ja laadukas tämä meidän joukkue tosiasiassa on. Wenger ei vain luota, että avauksen ulkopuolelta kukaan voisi tuoda mitään uutta peliin, vaikka esitys on ollut aivan hirveä suurimman osaa ottelua.

Viimeisenä pisti silmään managerimme kommentit pelin jälkeen vierailijoiden vaarallisimmasta pelaajasta eli Traoresta. Vasta puoliajalla muutettiin jotain, kun huomattiin miehen vaarallisuus. Silti toisellakin jaksolla sama mies oli tehdä maalin ja takaiskun esti vain Cechin hyvä torjunta.

Oliko vastustajan scouttaus taas vaihteeksi jäänyt kokonaan väliin, kun tultiin vain kentälle pelaamaan omaa peliä? Samoin ei paljoa opittu aiheesta nopea ja suoraviivainen laituri, kun edellisessä pelissä suuria ongelmia aiheutti Barrow samalla pelipaikalla.

Voittoputki katki

Arsenal – Middlesbrough 0-0

Ennen kuin mennään eiliseen peliin, niin suuri kiitos Matille perjantain kommentteihin laittamasta linkistä, jolla pääsi lukemaan blogin tekstejä vuosien takaa vanhassa osoitteessa. Herätti paljon muistoja ja uskomatonta, että Henten aikanaan aloittama blogi on jo kohta 10 vuoden iässä.

Edelleen tavoite olisi, että nuo vanhan sivuston tekstit saataisiin jossain vaiheessa liitettyä tähän uuteen, mutta se vaikuttaa ikuisuusprojektilta. Aika ja etenkin hyvin rajalliset taidot ovat estäneet asian tähän mennessä. Laittakaa kommenttia jos olette tietotekniikan asiantuntijoita ja haluatte auttaa asiassa.

Siten eilisen tapahtumiin. Todellinen pettymys ja sellainen tulos, joita ei saisi tulla yhtään tai todella vähän koko kauden mittaan jos ja kun mestaruudesta halutaan edes puhua.

Onhan se paljon kertovaa, että meidän ylivoimaisesti paras pelaaja oli Cech maalissa. Emme pystyneet luomaan oikein yhtään todella hyvää maalintekotilannetta koko ottelussa ja voi sanoa, että vierailijoilla oli selkeästi enemmän sekä vaarallisimmat maalipaikat.

Joku voisi sanoa voittoputkien katkeavan joskus ja pistemenetyksen olevan vain ajan kysymys. Tottahan tuo on periaatteessa, mutta ei se ole mikään selitys eilisen kaltaiselle esitykselle ja siitä seuranneelle tulokselle. Pitäisi yksinkertaisesti pystyä parempaan sarjanousijaa vastaan, joka ei ollut pitänyt omaa maalia kertaakaan puhtaana aiemmissa liigapeleissä.

Itse en olisi välttämättä niin pettynyt ja huolissaan tasapelistä jos olisin vasta alkanut seuraamaan ja kannattamaan Arsenalia. Olemme sarjan kärjessä, mutta pitempään seuranneet huomaavat varmasti perinteisen kaavan.

Heti kun on mahdollisuus mennä sarjan kärkeen ja jopa kasvattaa siellä eroa kilpailijoihin ei Wengerin joukkueet ole pystyneet käsittelemään niitä paineita 12 vuoteen. Jos kyseessä olisi ollut taistelu nelossijasta ja siihen tarvittavasta kolmesta pisteestä voimme olla varmoja, että pinnat olisivat jääneet Grovelle.

Ludogorets voiton jälkeiset selfiet juhlista kuinka olisimme muka voittaneet jo jotain merkittävää iskivät päin näköä nopeammin kuin olisi voinut arvatakaan. Ei mennyt kuin pari päivää ja keskittyminen ja asenne eivät olleet sitä mitä niiden täytyy olla aina kun pelataan Valioliigaa oli vastassa kuka tahansa.

Eihän eilinen todellakaan mitään vielä ratkaissut, mutta oli vain osoitus niistä heikkouksista, jotka ovat vuosikausia vaivanneet. Paljon on ollut puhetta ihan pelaajia myöten kuinka nuo on nyt voitettu, mutta eilen oltiin ainakin kaukana siitä.

Katsotaan miten on jatkossa, mutta ei ole ole liian luottavainen olo, sillä tämä kuukausi oli helppo otteluohjelman kannalta ja vastaavasti perinteisesti muutenkin synkkä marraskuu on aivan päinvastainen, kun vastaan asettuvat muun muassa Tottenham, ManU ja PSG.

Boro päivän vastustaja

Tämän päivän ottelu kuuluu ehdottomasti siihen kategoriaan, jossa pisteitä ei vain voi menettää. Kaksi sarjanousijaa olemme jo tällä kaudella voittaneet vierasotteluissa. Nyt on vuorossa kolmas sarjanousija ja pelipaikka on kotikenttä.

Xhaka on pelikiellossa, mutta mitään muuta merkittävää tuskin on tiedossa meidän kokoonpanossa. Vierailijoiden riveissä on Chambers lainalla ja Valioliigan sääntöjen mukaan mies ei saa pelata omistajaseuraansa vastaan. Rehellisyyden nimissä ei hirveästi haittaisi vaikka pelaisikin.

Vastustajamme aloitti kauden hyvin ja keräsi muutamassa ensimmäisessä ottelussa pisteitä mukavasti, mutta tuon jälkeen on ollut heikompaa. Koko joukkueen tapaan kesähankinta Negredo aloitti loistavasti, mutta maalihanat ovat parin ensimmäisen kierroksen jälkeen menneet kiinni ja ylipäätään vierailijoiden suurin ongelma taitaa olla maalinteko.

Vierailijoiden käkipelaajista Rhodes on tehnyt paljon maaleja koko uransa ajan alemmilla sarjatasoilla, mutta ei ainakaan vielä ole päässyt samaan iskuun pääsarjassa, sillä yhtään maalia ei ole kasassa liigaotteluissa. Jo viime kaudella noustessa Middlesbroughin menestys perustui enemmän tiukkaan puolustuspelaamiseen ja oman maalin puhtaana pitämiseen kuin suureen määrään tehtyjä maaleja.

Tähän liittyen veikkaisinkin tänään nähtävän samankaltainen käsikirjoitus kuin Burnleyta vastaan pari viikkoa sitten. Tuolloinkin sarjanousija laittoi bussin parkkiin ja yritti harvoilla vastaiskuilla ja erikoistilanteilla onnistua maalinteossa.

Meidän etu tietysti Burnley otteluun verrattuna on kotipeli tällä kertaa. Groven pelikenttä on myös suurempi kuin Burnleyn, joten Middlesbrougin sumputtaminen omassa boksissa ja sen ympäristössä on tuosta johtuen hiukan vaikeampaa.

Vaikea nostaa ketään tiettyä pelaajaa esille vierasjoukkueesta, sillä sarjanousijan nimilista on melko tasapaksu. Ehkä se on sitten jo aiemmin mainittu Negredo jos yksi nimi pitää ottaa esille. Silti itse olen aina pitänyt aikaisemmin Southamptonissa pelannutta Gaston Ramirezia hyvänä pelaajana. Hyvänä päivänään uruguaylainen on erinomainen pelaaja ja vaarallinen noustessaan hyökkäyksiin mukaan keskikentältä.

Viime aikojen kaltaisten esityksen pitäisi riittää kolmeen pisteeseen jos mitään mullistavaa ei tapahdu esim. tuomaritoiminnassa. Olemme pari luokkaa parempi joukkue oikeastaan kaikkien pelipaikkojen osalta ja sen on pakko näkyä kentällä ja ennen kaikkea lopputuloksessa.

Tämä on taas yksi hyvä paikka osoittaa, että aiemmasta on opittu jotain ja enää ei sorruta siihen, että uskotaan pelkän kentälle ilmestymisen riittävän kolmeen pisteeseen vastustajan ollessa ennakkoon ajateltuna sieltä helpoimmasta päästä.