Jälleen sarjanousija vastassa vieraskentällä

Tämä on jo toinen ottelu, kun kohtaamme sarjanousijan vaikka pelataan vasta kauden seitsemättä liigakierrosta. Hull kaatui pari viikkoa sitten kahden maalin erolla, vaikka ei se ihan koko tarinaa kerro, sillä kotijoukkue pelasi suuren osan ottelusta vajaalla ja ottelu ratkesi tästä huolimatta vasta melko lopussa.

Kuten jo aiemmin tuli mainittua viikolla Burnley elää kotiotteluistaan keräten valtaosan pisteistä Turf Moorilla. Liverpool ja Watford ovat jo kaatuneet tämän alkukauden aikana sekä lisäksi joukkue tasasi pisteet Hullin kanssa. Toki joukkoon mahtuu avauskierroksen tappio Swansealle.

Tänään käsikirjoitus tulee muuttumaan olennaisesti verrattuna pariin aiempaan otteluun. Kotijoukkue antaa suosiolla meille pallonhallinnan lähes täydellisesti. Liverpool voitossa Burnley piti palloa vain 20 %, mutta loi silti ottelun parhaat maalipaikat, eikä Kloppin ryhmä päässyt edes kunnon maalipaikoille. Olen hämmästynyt jos kotijoukkueen taktiikka on jokin muu kuin tämä sama.

Vastaiskupelotetta ja ylipäätään maalintekovoimaa vähentää ykköshyökkääjä Grayn pelikielto. Tästä huolimatta veikkaan Burnleyn panostavan vastaiskuihin ja ehkä enemmän erityisesti keskityksiin, joissa Vokes on äärimmäisen vahva. Samoin erikoistilanteet ovat kotijoukkueen parhaita mahdollisuuksia onnistua maalinteossa.

Meidän kokoonpanoon tuskin on tulossa muuta muutosta kuin Cechin paluu tolppien väliin. Wenger ei kierrättämisestä välitä, joten samoilla mennään niin kauan kuin vain äijät pysyvät kasassa tai suosikkipoika Ramsey palaa pelikuntoon, jolloin walesilainen pitää mahduttaa kentälle. Todennäköisesti tällä hetkellä loistavasti pelaavan Iwobin tilalle. Onneksi ei kuitenkaan vielä tänään.

Tänään vastustajan taktiikasta johtuen on odotettavissa erilainen ottelu. Tila juosta puolustuksen taakse on todennäköisesti olematon, joten saa nähdä kuinka Walcott ja Sanchez pärjäävät tällä tyylillä puolustavaa joukkuetta vastaan. Yleensä aina Walcott on ollut täysin hyödytön ja myös Sanchez piikissä ei ole toiminut juuri ollenkaan.

Toivottavasti hyökkäyspelimme ei kuitenkaan palaa samalla vanhalle sivuttaissyöttölinjalle kävelyvauhdilla. Väkisinkin peli ehkä hidastuu, mutta edelleen toivottavasti prässimme toimii ja näin ollen saamme jo ylhäällä riistoja ja pääsemme iskemään kotijoukkueen organisoimatonta puolustusta vastaan.

Keskusta tulee todennäköisesti olemaan tukossa, joten toivottavasti laidoilta saadaan haastoja laiturien ja laitapakkien nousujen muodossa sekä aikaisia matalia keskityksiä, sillä palloa ei kannata ilmassa keskittää näillä hyökkäyksen pelaajavalinnoilla.

Lisäksi kaukolaukaukset erityisesti Xhakan ja miksei myös Cazorlan sekä Sanchezinkin toimesta voisivat olla yksi avain voittoon. Vaikka laukaukset eivät toisikaan suoraan sitä unelmamaalia, niin ne pakottavat vastustajan edes jonkin verran nostamaan puolustustaan, jolloin jää enemmän tilaa pelata boksin tuntumassa ja miksei jopa onnistua pelaamaan pallo puolustuslinjan taakse.

Mielenkiintoinen ottelu edessä ja saa nähdä pystytäänkö pitämään korkea taso pelaamisessa kolme peliä putkeen vai tapahtuuko paluu niin sanottuun normaaliin, jonka myötä pistemenetys ei olisi yllätys.