Vielä pari päivää maaotteluita

Maaotteluita on pelattu yhden ottelun verran per maa ja taitaa Nigeria olla pelannut jo kaksi ottelua. Iwobi onnistui jälleen maalinteossa, joten laiturimme saldoksi tuli komeasti kolme maalia tällä maaottelutauolla.

Sen sijaan yllätyksenä tuli jo aiemmin Bellerinin pelaaminen junnumaajoukkueessa, mutta myös toinen avauksen laitapakkimme oli kutsuttu maajoukkueen mukaan. Monreal oli pitkästä aikaa Espanjan mukana pelaten täyden ottelun. Ei todellakaan hyvä asia, että kumpikaan laitapuolustajamme ei saanut lepoa yhtään. Lisäksi vielä Bellerinin kohdalla oli juttua jostain loukkaantumisesta, mutta ilmeisesti mies on kunnossa.

Chilen MM-karsinnat eivät ole kulkeneet toivotulla tavalla, joten hyvällä tuurilla Sanchez voisi saada yhden kunnollisen kesäloman vajaan kahden vuoden kuluttua. Tällä hetkellä näyttää ainakin, että Chile ei selviydy kisoihin, mutta toki karsinnoista taitaa olla noin puolet vielä jäljellä ja tilanne voi muuttua.

Toinen asia on sitten pelaako Sanchez enää meillä ensi kaudella puhumattakaan vuodesta 2018. Uutta sopimusta ei ole saatu aikaiseksi, vaikka asiasta on nyt uutisoitu puoli vuotta tai ehkä pidempäänkin.

Coquelinin pari viikkoa sitten saama vamma ei onneksi ollut niin paha kuin viime kaudella ja ranskalaisen pitäisi olla kunnossa jo lauantaina Swanseaa vastaan. Tämä luo tietysti valintatilanteen peluutuksen suhteen, sillä Xhaka on pelannut hyvin aina tilaisuuden saadessaan. Toki Coquelinkin pelasi aivan kelvollisesti ennen loukkaantumistaan.

Kaiken kaikkiaan tämä on kuitenkin positiivinen ongelma, sillä yleensä ongelma on meillä ollut, että yksi loukkaantuminen tai jopa ilman sitä kentälle ei ole laittaa kunnollista vaihtoehtoa puhuttaessa keskikentän pohjapelaajasta. Itse valitsisin Xhakan, mutta veikkaan Wengerin päätyvän Coqueliniin. Jos taas on näin, niin vähän ihmetyttää miksi Wenger ylipäätään maksoi Xhakasta 35 miljoonaa puntaa. Tuolla hinnalla ei pelaajaa osteta penkille.

Yksi kummallisimpia uutisia maajoukkueisiin liittyen oli Gibbsin kutsuminen Englannin ryhmään loukkaantuneen Bertrandin tilalle. No kyseessä on Englannin maajoukkue, niin mikään ei tule enää yllätyksenä. Silti onko totta, että Englannilla menee niin heikosti, että joukkueeseen kutsutaan pelaaja, joka hädin tuskin on pelannut ollenkaan seurajoukkueeseen aikoihin. Ilmeisesti ja eipä tarvitse ihmetellä miksi menestystä ei tule.