Boro päivän vastustaja

Tämän päivän ottelu kuuluu ehdottomasti siihen kategoriaan, jossa pisteitä ei vain voi menettää. Kaksi sarjanousijaa olemme jo tällä kaudella voittaneet vierasotteluissa. Nyt on vuorossa kolmas sarjanousija ja pelipaikka on kotikenttä.

Xhaka on pelikiellossa, mutta mitään muuta merkittävää tuskin on tiedossa meidän kokoonpanossa. Vierailijoiden riveissä on Chambers lainalla ja Valioliigan sääntöjen mukaan mies ei saa pelata omistajaseuraansa vastaan. Rehellisyyden nimissä ei hirveästi haittaisi vaikka pelaisikin.

Vastustajamme aloitti kauden hyvin ja keräsi muutamassa ensimmäisessä ottelussa pisteitä mukavasti, mutta tuon jälkeen on ollut heikompaa. Koko joukkueen tapaan kesähankinta Negredo aloitti loistavasti, mutta maalihanat ovat parin ensimmäisen kierroksen jälkeen menneet kiinni ja ylipäätään vierailijoiden suurin ongelma taitaa olla maalinteko.

Vierailijoiden käkipelaajista Rhodes on tehnyt paljon maaleja koko uransa ajan alemmilla sarjatasoilla, mutta ei ainakaan vielä ole päässyt samaan iskuun pääsarjassa, sillä yhtään maalia ei ole kasassa liigaotteluissa. Jo viime kaudella noustessa Middlesbroughin menestys perustui enemmän tiukkaan puolustuspelaamiseen ja oman maalin puhtaana pitämiseen kuin suureen määrään tehtyjä maaleja.

Tähän liittyen veikkaisinkin tänään nähtävän samankaltainen käsikirjoitus kuin Burnleyta vastaan pari viikkoa sitten. Tuolloinkin sarjanousija laittoi bussin parkkiin ja yritti harvoilla vastaiskuilla ja erikoistilanteilla onnistua maalinteossa.

Meidän etu tietysti Burnley otteluun verrattuna on kotipeli tällä kertaa. Groven pelikenttä on myös suurempi kuin Burnleyn, joten Middlesbrougin sumputtaminen omassa boksissa ja sen ympäristössä on tuosta johtuen hiukan vaikeampaa.

Vaikea nostaa ketään tiettyä pelaajaa esille vierasjoukkueesta, sillä sarjanousijan nimilista on melko tasapaksu. Ehkä se on sitten jo aiemmin mainittu Negredo jos yksi nimi pitää ottaa esille. Silti itse olen aina pitänyt aikaisemmin Southamptonissa pelannutta Gaston Ramirezia hyvänä pelaajana. Hyvänä päivänään uruguaylainen on erinomainen pelaaja ja vaarallinen noustessaan hyökkäyksiin mukaan keskikentältä.

Viime aikojen kaltaisten esityksen pitäisi riittää kolmeen pisteeseen jos mitään mullistavaa ei tapahdu esim. tuomaritoiminnassa. Olemme pari luokkaa parempi joukkue oikeastaan kaikkien pelipaikkojen osalta ja sen on pakko näkyä kentällä ja ennen kaikkea lopputuloksessa.

Tämä on taas yksi hyvä paikka osoittaa, että aiemmasta on opittu jotain ja enää ei sorruta siihen, että uskotaan pelkän kentälle ilmestymisen riittävän kolmeen pisteeseen vastustajan ollessa ennakkoon ajateltuna sieltä helpoimmasta päästä.